Faits sur Rosa Parks

Rosa Parks était une militante américaine du mouvement des droits civiques. Elle a joué un rôle important dans le boycott des bus de Montgomery. Mais qui est Rosa, où a-t-elle grandi, qu’a-t-elle fait et pourquoi est-elle célèbre ?

Rosa Parks
Rosa Parks en 1978.

Qui était Rosa Parks ?

Rosa Parks a été appelée  » la première dame des droits civiques  » et  » la mère du mouvement pour la liberté  » par le Congrès des États-Unis.

Elle est née le 4 février 1913 en Alabama, aux États-Unis. Elle est décédée à l’âge de 92 ans le 24 octobre 2005.

Sa mère était enseignante et son père était charpentier. Lorsque ses parents se séparent, Rosa et son jeune frère déménagent avec sa mère dans la ferme de ses grands-parents maternels près de Montgomery en Alabama.

États américains - Alabama
Carte représentant les États-Unis d’Amérique. L’État d’Alabama a été coloré en vert.

Qu’est-ce que le mouvement des droits civiques ?

Le mouvement des droits civiques s’est déroulé entre 1954 et 1968 aux États-Unis d’Amérique. Ses partisans ont entrepris de mettre fin à la discrimination raciale institutionnalisée et à la ségrégation raciale aux États-Unis.

Les Afro-Américains et les autres personnes qui étaient d’accord avec cette cause ont pris part à des manifestations non violentes, à la résistance et à la désobéissance civile pour obtenir de nouvelles lois protégeant les droits de l’homme de tous les Américains.

À l’époque, en Amérique, les Afro-Américains n’avaient pas les mêmes droits que les Américains blancs. Le pays faisait l’objet d’une ségrégation raciale. Parmi les choses que le mouvement des droits civiques voulait changer, il y avait le fait de permettre aux enfants de différentes origines raciales d’aller dans les mêmes écoles, que tout le monde ait les mêmes droits, par exemple l’égalité d’accès aux sièges dans les bus et l’autorisation des mariages interraciaux.

Qu’est-ce que les droits de l’homme ?

Les Nations unies listent 30 droits de l’homme que tout le monde devrait se voir accorder. Les cinq premiers sont :

  1. Tous les humains naissent libres et égaux
  2. Chacun peut se prévaloir des droits et libertés énoncés dans la déclaration
  3. Chacun a droit à la vie, à la liberté et à la sécurité
  4. L’esclavage est interdit, personne ne doit être réduit en esclavage
  5. Nul ne doit être torturé ou soumis à des traitements ou des peines dégradants

Pouvez-vous repérer des droits de l’homme qui n’étaient pas respectés aux États-Unis d’Amérique pendant le mouvement des droits civiques ?

Qu’est-ce que les droits civils et politiques ?

Les droits civils protègent la liberté de chaque personne contre toute atteinte de la part des gouvernements, des organisations et des individus. Ils protègent la sécurité physique et mentale de chaque personne et les protègent contre la discrimination.

Les droits politiques comprennent l’obtention d’un procès équitable, le droit de manifester et le droit de vote.

Pouvez-vous repérer des droits civils ou politiques qui n’étaient pas respectés aux États-Unis d’Amérique pendant le mouvement des droits civiques ?

Qu’a fait Rosa Parks ?

En 1900, Montgomery a adopté une loi disant que les passagers des bus devaient être séparés par race. Les conducteurs étaient autorisés à faire en sorte que les Afro-Américains cèdent leur place aux passagers blancs et que ces derniers n’aient pas à partager une rangée de sièges avec des passagers non blancs. La loi stipule également que les passagers non blancs doivent monter dans le bus à l’avant pour payer, puis descendre du bus et monter à l’arrière. Parfois, les passagers qui avaient payé ne pouvaient pas remonter dans le bus avant son départ.

Un jour en 1943, Rosa Parks est montée dans un bus et a payé le prix du billet. Le chauffeur du bus s’appelait Blake. Il l’a fait descendre et remonter à l’arrière du bus mais il est reparti sans elle.

Le jeudi 1er décembre 1955, alors que Rosa avait 42 ans, elle monta dans un bus pour rentrer chez elle après le travail. Le chauffeur du bus était Blake. Rosa s’est assise sur un siège de la première rangée de sièges autorisés pour les passagers non blancs. Au bout d’un moment, les sièges alloués aux passagers blancs se sont remplis et le chauffeur a dit aux quatre personnes de la rangée de sièges de Rosa de se lever pour qu’un passager blanc puisse s’asseoir. Les trois autres passagers se sont levés, mais pas Rosa. Rosa s’est déplacée vers la fenêtre en faisant de la place pour l’autre passager.

Le bus n° 2857 que Rosa Parks empruntait avant son arrestation
Le bus n° 2857 que Rosa Parks empruntait avant son arrestation. Ce bus se trouve maintenant au musée Henry Ford.
Attribution photo : Wiki.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle ne s’était pas levée, Rosa a répondu : « Je ne pense pas que je devrais avoir à me lever. »

Elle a déclaré : « Quand il m’a vu encore assise, il m’a demandé si j’allais me lever, et j’ai dit : ‘Non, je ne le ferai pas.’ Et il a dit : ‘Eh bien, si vous ne vous levez pas, je vais devoir appeler la police et vous faire arrêter.’ J’ai dit : ‘Vous pouvez le faire' »

Rosa a expliqué qu’elle ne s’était pas levée parce qu’elle était fatiguée de céder et d’être bousculée.

Elle a été arrêtée, inculpée et reconnue coupable de violation de la loi sur la ségrégation et de trouble à l’ordre public. Rosa Parks a fait appel de sa condamnation et a contesté la légalité de la ségrégation raciale.

Un panneau marquant l'emplacement de l'arrêt de bus de Rosa Parks à Montgomery, en Alabama.' bus stop in Montgomery, Alabama.
Un panneau marquant l’emplacement de l’arrêt de bus de Rosa Parks à Montgomery, en Alabama.

Rosa n’était pas la première personne à résister à la ségrégation dans les bus, mais l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur (NAACP) pensait qu’elle était une bonne représentante de leur cause. Rosa Parks était considérée comme une personne responsable jouissant d’une bonne réputation, notamment parce qu’elle était mariée et employée. Elle a joué un rôle important dans la prise de conscience internationale de ce à quoi les Afro-Américains étaient confrontés et de leurs luttes pour les droits civiques.

Qu’est-ce que le boycott des bus de Montgomery ?

En réaction à l’arrestation de Rosa, le dimanche 4 décembre 1955, des plans pour un boycott des bus ont été annoncés. Les personnes qui boycottaient les bus ont décidé qu’elles le feraient jusqu’à ce qu’elles soient traitées avec le niveau de courtoisie qu’elles attendaient. Ils voulaient que l’embauche de chauffeurs de bus noirs soit autorisée et que les sièges des passagers soient attribués selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Le boycott des bus a duré 381 jours. De nombreux bus publics sont restés vides pendant des mois, ce qui a gravement endommagé les finances des compagnies de bus. Finalement, il a été décidé par les tribunaux que les bus de Montgomery seraient intégrés. Cela signifiait que toutes les personnes utilisant les bus avaient les mêmes droits.

Quel a été l’impact de l’arrestation de Rosa Parks ?

Rosa Parks a perdu son emploi dans le grand magasin et a trouvé un nouvel emploi de couturière. Son mari a également dû quitter son emploi car son employeur lui interdisait de parler de sa femme ou de son affaire judiciaire. Ils ont dû déménager de Montgomery, en Alabama, à Hampton, en Virginie.

Carte des États-Unis - Alabama et Virgine
Une carte représentant les États-Unis d’Amérique. L’État d’Alabama est coloré en rouge. L’État de Virginie a été coloré en vert.

L’affaire de Rosa Parks évolue lentement au sein de la cour d’appel. Le 13 novembre 1956, la Cour suprême juge que la ségrégation dans les bus est inconstitutionnelle.

Malgré les difficultés et les dangers, la NAACP et d’autres organisations ont continué à se battre pour ce en quoi elles croyaient. Sans ces personnes courageuses, l’Amérique (et le reste du monde) pourrait être un endroit très différent.

Vous le saviez…. ? Le boycott des bus de Montgomery a inspiré le boycott des bus de Bristol, en Angleterre, en 1963.

Après le boycott, Rosa est devenue une porte-parole du mouvement des droits civiques et a ensuite écrit un livre sur ses expériences. Elle est décédée en 2005 à l’âge de 92 ans. Elle a été la première femme à être enterrée dans la capitale des États-Unis. Cet honneur est généralement réservé à un homme d’État ou à un chef militaire. Plus de 30 000 personnes se sont rendues à son cercueil pour lui rendre hommage.

Rosa Parks couchée dans l'état
Rosa Parks couchée dans l’état dans la rotonde de la capitale américaine.
Attribution photo : Wiki – John Mathew Smith & www.celebrity-photos.com

Cinq faits sur Rosa Parks.

  1. Detroit a nommé une rue « Rosa Parks Boulevard » en son honneur.
  2. Claudette Colvin a été la première passagère du bus de Montgomery à être arrêtée pour avoir refusé de céder sa place à un passager blanc. Elle a été arrêtée 9 mois avant Rosa Parks. Rosa a aidé à collecter des fonds pour la défense de Claudette au tribunal.
  3. Rosa a dit qu’elle était préoccupée le jeudi 1er décembre 1955. Elle a dit qu’elle ne serait pas montée dans le bus si elle avait remarqué que Blake conduisait.
  4. Quelques semaines après sa première arrestation, Rosa a été arrêtée à nouveau, avec beaucoup d’autres personnes, pour avoir organisé le boycott.
  5. Le 1er décembre 2005, des sièges de bus sont restés vides à New York, Washington et dans d’autres villes américaines, pour rendre hommage à Rosa Parks à l’occasion du 50e anniversaire de son arrestation.
Prises d'empreintes digitales de Rosa Parks
Rosa Parks faisant l’objet d’une prise d’empreintes digitales le 22 février 1956 par le lieutenant D.H. Lackey pour avoir été l’un des leaders du boycott des bus de Montgomery.

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