Fahrenheit contre Celsius : Les États-Unis ont-ils eu raison après tout ?

À première vue, mesurer la température en utilisant le Celsius au lieu du Fahrenheit semble avoir beaucoup de sens. Après tout, le point de congélation de l’eau est un parfait 0 degré Celsius – et non l’inexplicable 32 degrés en Fahrenheit. De même, le point d’ébullition de l’eau en Celsius est juste à 100 degrés (Ok, 99,98, mais qu’est-ce que quelques centièmes de degré entre amis ?) – au lieu des maladroits 212 degrés en Fahrenheit.

thermomètre

Celsius fait également partie du système métrique tant vanté. Il semble que tous les pays développés du monde aient adopté le système métrique, à l’exception des États-Unis, qui s’accrochent encore à des mesures plus anciennes et plus traditionnelles. Enfin, les scientifiques préfèrent utiliser le système Celsius (quand ils n’utilisent pas le système Kelvin, qui est sans doute l’unité de mesure de la température la plus maladroite). Si c’est assez bon pour les scientifiques, ça devrait être assez bon pour tout le monde, non ?

ADVERTISSEMENT

Pas nécessairement. Le Fahrenheit est peut-être la meilleure façon de mesurer la température après tout. Pourquoi ? Parce que la plupart d’entre nous ne se préoccupent que de la température de l’air, et non de celle de l’eau.

Pensez-y. À quand remonte la dernière fois où vous avez utilisé un thermomètre pour mesurer la température de l’eau ? C’était probablement dans un cours de lycée ou d’université. Si vous avez un jour besoin d’eau bouillante (par exemple, lorsqu’il est temps de faire cuire des pâtes), alors vous pouvez généralement déterminer que l’eau est bouillante en la regardant simplement. La vapeur et les bulles sont un indice irréfutable.

Cependant, les choses sont un peu plus compliquées lorsqu’il s’agit de mesurer la température ambiante. Vous avez probablement navigué sur Weather Underground récemment pour savoir si vous devez porter un manteau lorsque vous sortez. C’est le seul moment où la plupart d’entre nous, les non-scientifiques, nous intéressons à la température.

ADVERTISSEMENT

Celsius est formidable pour mesurer la température de l’eau. Cependant, nous sommes des êtres humains qui vivent sur un sol sec. Par conséquent, il est préférable d’utiliser un thermomètre adapté à l’air, par opposition à celui qui est mieux utilisé pour l’eau.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le Fahrenheit est supérieur

Le Fahrenheit est également plus précis. La température ambiante sur la majeure partie du monde habité varie de -20 degrés Fahrenheit à 110 degrés Fahrenheit – soit une fourchette de 130 degrés. Sur l’échelle Celsius, cette fourchette va de -28,8 degrés à 43,3 degrés, soit 72,1 degrés. Cela signifie que vous pouvez obtenir une mesure plus exacte de la température de l’air en utilisant le Fahrenheit, car il utilise presque deux fois l’échelle.

Une lecture précise de la température est importante pour nous, car une simple petite variation peut entraîner un niveau d’inconfort perceptible. La plupart d’entre nous sont facilement affectés par des changements même légers dans le thermomètre, et l’échelle Fahrenheit est plus sensible à ces changements.

Et regardons les choses en face : avec tant de méthodes et de technologies de chauffage et de refroidissement domestiques disponibles, il y a déjà assez de conjectures pour garder nos maisons confortables. Selon Foster Fuels, par exemple, les propriétaires qui comptent sur le chauffage au mazout doivent déjà faire face à une marge d’erreur de +/- 10 % lorsqu’ils lisent leur jauge de carburant. Et lorsque chaque goutte de fioul compte par rapport à cette lecture de jauge, l’utilisation d’une échelle de température avec un degré de précision plus élevé est extrêmement importante lors de la programmation de votre thermostat.

Cela ne signifie pas pour autant que les scientifiques doivent cesser d’utiliser l’échelle Celsius ; ils doivent maintenir une cohérence avec leurs pairs à travers le monde. Ils n’ont pas besoin d’ajouter la tâche de convertir les températures à leur travail déjà complexe.

Le système métrique a certainement aussi ses mérites. Il est plus facile de mesurer la neige en centimètres ou en millimètres que de le faire en pouces et offre l’avantage de précision mentionné plus haut. Il est également préférable de mesurer à la fois la distance et la pression atmosphérique en utilisant le système métrique, par opposition aux échelles pré-métriques.

Cependant, ce n’est pas parce que certaines mesures métriques sont supérieures aux mesures traditionnelles que chaque partie du système métrique est supérieure. Certains puristes diront que nous devrions adopter une approche tout ou rien concernant le système métrique, mais il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi. En tant que personnes libres, nous sommes certainement capables d’accepter les parties du système métrique qui simplifient notre vie et de rejeter celles qui rendraient les choses plus difficiles.

Le Fahrenheit est supérieur pour mesurer la température avec précision. Il est également meilleur parce que les humains ont tendance à se soucier davantage de la température de l’air que de celle de l’eau. Pour ces raisons, nous devrions accueillir le Fahrenheit comme norme de mesure de la température, plutôt que de le rejeter pour son homologue métrique.

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