Etes-vous allergique au soleil ?

Sun-allergy_largeLorsque vous pensez aux allergènes environnementaux, le pollen, l’herbe et l’ambroisie vous viennent probablement à l’esprit. Mais il existe un autre allergène environnemental qui touche jusqu’à 20 % de la population américaine. Il s’agit d’une réaction allergique au soleil appelée éruption lumineuse polymorphe (EPM).

Les personnes atteintes d’EPM présentent une éruption cutanée lorsque leur peau est exposée aux rayons UV du soleil ou des lits de bronzage. Le type d’éruption varie d’une personne à l’autre, mais elle est généralement accompagnée de démangeaisons. L’éruption peut se présenter sous la forme de cloques, de bosses rouges ou d’une peau rouge et squameuse. Le type d’éruption sera toujours le même chez chaque personne.

Qu’est-ce qui cause l’allergie au soleil ?

Nous ne savons pas ce qui cause l’ELMJ, mais nous savons que les personnes qui vivent dans les climats nordiques sont plus à risque. Cela s’explique par le fait que l’ELMJ se produit dans des zones du corps qui ne sont pas exposées au soleil pendant l’hiver. Vous ne l’aurez donc pas sur les zones exposées au soleil tout au long de l’année, comme le visage et les mains. Mais lorsque vous commencez à porter des cols en V et des débardeurs, l’éruption cutanée apparaît dans la zone de la poitrine.

L’EPPM peut toucher n’importe qui, mais on l’observe le plus souvent chez les femmes de 20 à 30 ans et elle devient persistante. Si vous avez des antécédents familiaux, le risque que vous en soyez atteint est plus élevé, mais il ne s’agit pas d’une maladie génétique.

Comment saurez-vous que vous l’avez ?

Vous remarquerez qu’une éruption cutanée avec démangeaisons apparaît lorsque le temps devient plus chaud. L’éruption durera quelques jours et réapparaîtra après votre prochaine exposition au soleil. L’éruption s’améliore généralement tout au long de l’été en raison de l’exposition continue au soleil.

Comment puis-je prévenir les éruptions cutanées dues à l’allergie au soleil ?

Nous recommandons d’éviter le soleil. Si vous allez être à l’extérieur, utilisez un écran solaire à blocage physique avec de l’oxyde de zinc ou du dioxyde de titane. Ils bloquent les rayons UVA et UVB plus efficacement que les écrans solaires à blocage chimique. Portez des vêtements de protection solaire ou des vêtements ordinaires, comme des chapeaux et des hauts légers à manches longues, pour protéger votre corps du soleil.

Comment traite-t-on l’allergie au soleil ?

Il n’existe pas de remède contre l’ELMJ. Lorsque la prévention ne suffit pas, notre première ligne de traitement consiste à utiliser des stéroïdes topiques. Ces crèmes délivrées sur ordonnance diminuent la réaction et l’inflammation de la peau. Elles peuvent faire disparaître l’éruption plus rapidement et être moins prurigineuses.

L’étape suivante est un médicament appelé Plaquenil (hydroxychloroquine). C’est un médicament anti-malaria qui est assez utilisé en dermatologie. Il peut aider à prévenir les poussées. Il faut six à huit semaines pour qu’il fasse effet, donc vous le prendriez au moins deux mois avant l’exposition au soleil et ensuite pendant tout l’été.

L’autre option est quelque chose qui s’appelle le durcissement de la peau avec la photothérapie dans laquelle vous exposez lentement les zones de la peau sujettes aux éruptions aux rayons UVB dans le cabinet de dermatologie. Cela se fait selon un protocole dans lequel on commence très bas et on augmente lentement l’exposition aux UV pour exposer progressivement votre peau au soleil, de sorte que lorsque vous êtes à l’extérieur pendant l’été, vous n’avez pas d’éruption. Cette approche s’aligne sur la théorie expliquant pourquoi nos mains et notre visage ne présentent pas cette affection. Il faudrait le faire chaque année, avec plusieurs semaines à quelques mois d’accumulation avant l’exposition au soleil.

Quel est l’impact à long terme de l’allergie au soleil ?

Heureusement, il n’y a pas de risque de dommages permanents autres que les dommages normaux causés par le soleil que toute personne avec ou sans cette condition aurait.

Jennifer Sopkovich est dermatologue au Wexner Medical Center de l’Université d’État de l’Ohio.