Zorro (Rojo) Vulpes vulpes

Cría

Los zorros se reproducen sólo una vez al año, la mayoría de los apareamientos se producen en enero o principios de febrero. A los zorros que cortejan se les oye ladrar o emitir gritos sobrenaturales; el perro y la zorra cazan y viajan juntos durante unas tres semanas antes del apareamiento. La zorra busca una madriguera o «tierra» adecuada: puede cavar una bajo las raíces de los árboles, o encontrar un agujero en una grieta de la roca, bajo un cobertizo del jardín o incluso en un montón de basura

Una camada de cuatro o cinco cachorros nace tras un periodo de gestación de 53 días en marzo o abril. Son ciegos, tienen la cara redonda y las orejas cortas, y están cubiertos de un pelaje oscuro de color marrón chocolate.

La zorra se queda con sus cachorros en la tierra hasta que tienen dos semanas de edad, confiando en que el perro zorro le traiga comida. Los cachorros crecen rápidamente, sus ojos se abren a los 10-14 días de vida. A las 4-5 semanas empiezan a salir de la tierra y su pelaje oscuro empieza a cambiar a marrón rojizo. Las zorras no reproductoras del grupo familiar pueden ayudar a la madre a criar a sus cachorros. A medida que los cachorros crecen, juegan, se pelean y se pelean entre ellos. A partir de las cuatro semanas de vida se pelean con bastante saña -a veces incluso hasta la muerte- y de esta manera establecen su posición social.

En octubre y noviembre la mayoría de los zorros caninos jóvenes y algunas de las zorras abandonan el territorio familiar para intentar establecer territorios propios. Otros se quedan en casa. En esta época del año, muchos zorros jóvenes mueren atropellados por coches, perros, etc., o mueren de hambre o de frío durante el duro invierno. Alrededor del 55% de los zorros mueren en su primer año sin haber tenido la oportunidad de reproducirse y el 80% mueren antes de cumplir los tres años.

La corta vida de un zorro hace que las hembras se reproduzcan sólo dos o tres veces de media, mientras que los machos suelen aparearse una sola vez.

Más información: Los zorros y los humanos