William Tecumseh Sherman

Publicidad

Vida temprana

William Tecumseh Sherman nació el 8 de febrero de 1820, en Lancaster, Ohio. Fue uno de los once hijos del juez del Tribunal Supremo de Ohio Charles Robert Sherman y Mary Hoyt Sherman. El padre de Sherman murió inesperadamente en 1829 cuando Sherman tenía nueve años. Debido a problemas financieros, su madre lo envió a vivir con Thomas Ewing, un prominente abogado de Lancaster, y político de Ohio.

Oficial del Ejército de los Estados Unidos

Ewing consiguió un nombramiento para Sherman en la Academia Militar de los Estados Unidos, y Sherman se convirtió en cadete de West Point a la edad de dieciséis años, en 1836. Sherman se graduó como sexto de su clase en 1840, y recibió un nombramiento de teniente segundo en el 3º de Artillería el 1 de julio de ese año. Sherman entró en acción en la Segunda Guerra de los Seminoles en Florida (1835-1842), pero se perdió la Guerra México-Americana (1846-1848) porque el ejército lo había destinado a California durante el conflicto.

Matrimonio y vida civil

Sherman se casó con Eleanor «Ellen» Boyle Ewing, hija de Thomas Ewing, el 1 de mayo de 1850, en una elegante boda en la Blair House, en Washington, D.C. El 27 de septiembre de 1850, el ejército le ascendió al rango de capitán. Insatisfecho con la vida en el ejército, Sherman renunció a su cargo el 6 de septiembre de 1853, y entró en la vida civil como director de un banco en San Francisco. Después de que su banco quebrara a causa del Pánico de 1857, Sherman ejerció brevemente la abogacía en Leavenworth, Kansas, en 1858.

En octubre de 1859, Sherman recibió un nombramiento como primer superintendente del Seminario Estatal de Aprendizaje de Luisiana & Academia Militar (más tarde Universidad Estatal de Luisiana). Sherman era un administrador capaz que se llevaba bien con los estudiantes y el profesorado. Sin embargo, se sintió obligado a renunciar a su cargo en enero de 1861, cuando los funcionarios del estado exigieron recibir y almacenar las armas tomadas del Arsenal de los Estados Unidos en Baton Rouge por la Milicia de Luisiana.

Durante unos meses en 1861, Sherman sirvió como presidente del Ferrocarril de San Luis, una compañía de tranvías en San Luis, Missouri, antes de ofrecerse como voluntario para el servicio militar al estallar la Guerra Civil estadounidense.

Guerra Civil

Oficial del Ejército de la Unión

El primer encargo de Sherman durante la Guerra Civil fue el de coronel del 13º Regimiento de Infantería de los Estados Unidos, a partir del 14 de mayo de 1861. Fue uno de los pocos líderes de la Unión que se distinguieron en la Primera Batalla de Bull Run (21 de julio de 1861), y el 23 de julio de 1861, el presidente Abraham Lincoln lo ascendió a general de brigada de voluntarios, con efecto el 17 de mayo de ese año.

El Departamento de Guerra asignó a Sherman al Teatro Occidental y sustituyó al general Robert Anderson como comandante del Departamento de Cumberland el 8 de octubre de 1861. El 9 de noviembre de 1861, los oficiales federales reorganizaron el Departamento de Cumberland como el Departamento de Ohio. El 15 de noviembre de 1861, el general Don Carlos Buell sustituyó a Sherman como comandante del departamento a petición de éste.

Tensión psicológica

El Departamento de Guerra trasladó a Sherman a San Luis, Misuri, donde sirvió bajo el mando del general de división Henry W. Halleck en el Departamento del Misuri. Mientras estaba en San Luis, Sherman sufrió una crisis personal que hizo que Halleck lo juzgara no apto para el servicio. Sherman regresó a su casa en Lancaster para recuperarse en medio de rumores e historias en la prensa de que se había vuelto loco. A pesar de los rumores, Sherman se recuperó rápidamente y proporcionó apoyo en la retaguardia para la captura de Fort Henry y Fort Donelson por parte del general de brigada Ulysses S. Grant en febrero de 1862.

Batalla de Shiloh

El 1 de marzo de 1862, el ejército le dio a Sherman el mando de la 5ª División del Ejército del Oeste de Tennessee de Ulysses S. Grant (más tarde Ejército del Tennessee). En la mañana del 6 de abril, su división resistió un ataque sorpresa del Ejército Confederado del Mississippi en el primer día de la Batalla de Shiloh (6-7 de abril de 1862). Durante la batalla, Sherman se distinguió por evitar una derrota de la Unión y por ayudar a Grant a planificar y ejecutar un exitoso contraataque el 7 de abril.

A pesar de ganar la batalla, ambos generales recibieron duras críticas por no construir fortificaciones defensivas adecuadas y por ignorar o descartar los informes de inteligencia sobre las concentraciones de tropas confederadas en la zona. Halleck relevó a Grant de su mando sobre el terreno, pero Sherman permaneció en el frente y ayudó a Halleck a capturar el bastión rebelde de Corinth, Mississippi, el 30 de mayo de 1862, después de un asedio de treinta días.

El camarada de Ulises S. Grant

En julio de 1862, la suerte de Grant y Sherman mejoró cuando el presidente Lincoln ascendió a Halleck a general en jefe del ejército y lo volvió a llamar a Washington. Grant asumió el mando del Ejército del Tennessee, y Sherman se convirtió en su subordinado de mayor confianza.

Batalla de Chickasaw Bluff

Tras asumir el mando, Grant se centró en capturar Vicksburg, Mississippi, el Gibraltar de la Confederación. A finales de diciembre de 1862, Grant envió tres divisiones al mando de Sherman para intentar un asalto a Vicksburg desde el noreste. Los federales no fueron rivales para los defensores confederados, que infligieron a Sherman una aplastante derrota en la batalla de Chickasaw Bluff (26-29 de diciembre de 1862). Las tropas de Sherman sufrieron más de 1.100 bajas, frente a las menos de 200 de los rebeldes.

Reemplazados y restaurados

Después del rechazo en Chickasaw Bluff, el general de división John A. McClernand sustituyó a Sherman al mando de las fuerzas de Grant al norte de Vicksburg. Aunque ni a Grant ni a Sherman les gustó el acuerdo, Sherman se redimió al actuar bien durante el asalto de McClernand a Arkansas Post (9-11 de enero de 1863). En junio, Grant encontró razones suficientes para relevar a McClernand de su mando y restaurar a Sherman como su subordinado número uno. Aunque Sherman expresó en privado sus reservas acerca de la estrategia poco ortodoxa de Grant durante la Campaña de Vicksburg, sirvió obedientemente a Grant durante el resto de la exitosa operación.

Campaña de Chattanooga

El 16 de octubre de 1863, el Departamento de Guerra emitió las Órdenes Generales nº 337 que fusionaban los departamentos de Ohio, Cumberland y Tennessee bajo el mando de Grant. El Secretario de Guerra Edwin M. Stanton ordenó a Grant que se trasladara lo antes posible a Chattanooga, Tennessee, para ayudar al Ejército de Cumberland, que estaba sitiado por el Ejército de Tennessee del General Braxton Bragg. Grant ordenó rápidamente a Sherman que transportara el Ejército del Tennessee desde Mississippi hasta Chattanooga para reforzar el Ejército del Cumberland.

Grant llegó a Chattanooga el 23 de octubre, estableció una nueva ruta de suministro hacia la ciudad y comenzó a hacer los preparativos para una escapada federal. Sherman le siguió con unos 20.000 soldados, que comenzaron a entrar en Chattanooga el 20 de noviembre.

El 23 de noviembre, unos 14.000 soldados federales superaron a 600 defensores confederados de una colina entre Chattanooga y Seminary Ridge, conocida como Orchard Knob. Los soldados de la Unión fortificaron la colina que sirvió de cuartel general de Grant para el resto de la escapada.

Al día siguiente, unas 10.000 fuerzas de la Unión al mando del general de división Joseph Hooker capturaron Lookout Mountain, que domina Chattanooga. Ese mismo día, Sherman movió tres divisiones a través del río Tennessee y capturó una posición llamada Goat Hill cerca de las líneas confederadas en Missionary Ridge.

Asalto a Missionary Ridge

El 25 de noviembre, Grant ordenó a Sherman avanzar sobre Missionary Ridge desde el norte y a Hooker desde el sur. Sherman y Hooker lanzaron sus asaltos a primera hora de la mañana pero avanzaron poco por la tarde. Al ver su falta de progreso, Grant ordenó al general de división George H. Thomas que dirigiera el Ejército de Cumberland en un asalto al centro confederado. El asalto fue inicialmente exitoso, pero el fuego de fusilería y artillería desde la cresta terminó por atar a los hombres de Thomas.

Todavía resentido por su vergonzosa derrota en la batalla de Chickamauga en septiembre, el Ejército de Cumberland montó una segunda carga heroica por la cresta y arrolló a los rebeldes. A las 6 en punto, el centro del ejército de Bragg estaba en plena retirada y la Unión mantenía Missionary Ridge. Tras abandonar Missionary Ridge, Bragg ordenó a su ejército marchar hacia el sur, hacia Dalton, Georgia. Sherman y Hooker lo persiguieron brevemente, pero Grant pronto suspendió la marcha, ya que no quería que sus fuerzas se alejaran demasiado de sus líneas de suministro.

Campaña de Knoxville

Después de la fuga de Chattanooga, Grant ordenó a Sherman que se dirigiera al norte el 29 de noviembre de 1863, para relevar al Ejército del Ohio del Mayor General Ambrose E. Burnside, que estaba siendo asediado en Knoxville, Tennessee. A medida que el ejército de Sherman se acercaba a Knoxville, Longstreet abandonó su inversión y se retiró hacia Virginia, dejando a Tennessee firmemente bajo el control de la Unión.

Campaña de Meridian – Previo a la Guerra Total

Después de ayudar a alejar a Longstreet de Knoxville, Sherman regresó a Ohio donde pasó la Navidad con su familia. En febrero de 1864, viajó a Vicksburg donde inició una campaña contra las tropas del general Leonidas Polk en Meridian, Mississippi. Cuando Sherman se acercó a Meridian, Polk determinó que no podía detener a los federales, por lo que evacuó la ciudad. Sherman llegó a Meridian el 14 de febrero de 1863 y comenzó a asolar la zona, practicando la estrategia de «guerra total» que utilizó en su Marcha al Mar ese mismo año.

Distrito militar del comandante del Misisipi

El 3 de marzo de 1864, el presidente Lincoln ordenó a Grant que fuera a Washington y lo ascendió a general en jefe de los ejércitos de los Estados Unidos, con el rango de teniente general. Cuando Grant viajó al este, nombró a Sherman para que le sucediera como comandante del Distrito Militar del Mississippi, que abarcaba todas las tropas de la Unión en el Teatro Occidental.

Campaña de Atlanta

Como General en Jefe, la principal estrategia militar de Grant fue un esfuerzo coordinado para atacar y derrotar a los dos principales ejércitos confederados en el campo, el Ejército de Virginia del Norte de Robert E. Lee en el Este, y el Ejército de Tennessee de Joseph E. Johnston en el Oeste. El 5 de mayo de 1864, Grant lanzó su campaña por tierra contra Lee en Virginia. Dos días después, Sherman abrió su Campaña de Atlanta, dirigiendo tres ejércitos fuera de Tennessee en persecución del ejército de Johnston. Durante los siguientes cuatro meses, Sherman utilizó una serie de maniobras de flanqueo para conducir al Ejército de Tennessee hacia el sur, hacia Atlanta, Georgia. Durante la campaña, el Departamento de Guerra ascendió a Sherman al rango de general de división del ejército regular el 12 de agosto de 1864.

Para el 1 de septiembre, el Ejército Confederado de Tennessee (ahora comandado por el General John Bell Hood) evacuó Atlanta. Al día siguiente, las fuerzas de Sherman ocuparon la ciudad. Aunque el ejército de Hood escapó, la captura de la capital de Georgia fue significativa porque ayudó a asegurar la reelección del presidente Lincoln en noviembre.

Destrucción de Atlanta

Sherman ocupó Atlanta durante los siguientes dos meses y medio. Durante ese tiempo, convenció a Lincoln y a Grant para que le permitieran embarcarse en una atrevida operación, enviando parte de su mando en persecución del ejército de Hood hacia Tennessee, mientras Sherman dirigía una fuerza de invasión a través de Georgia hacia la ciudad costera de Savannah. El objetivo de Sherman era «hacer aullar a Georgia» viviendo de la tierra y destruyendo la propiedad de los civiles de Georgia. Sherman creía que su Marcha hacia el Mar desmoralizaría al Sur, con lo que acabaría antes la guerra y, en última instancia, salvaría vidas. Aunque Lincoln y Grant tenían reservas sobre el hecho de que Sherman aislara a su ejército cortando las líneas de comunicación y suministro, aprobaron el plan.

Antes de evacuar Atlanta, Sherman ordenó «la destrucción en Atlanta de todos los depósitos, cocheras, tiendas, fábricas, fundiciones». Después de despojar a la ciudad de todos los materiales que el Sur podía utilizar, la destrucción designada comenzó el 12 de noviembre. Desgraciadamente, antes de que el ejército de Sherman evacuara la ciudad, los soldados de la Unión se dedicaron a provocar incendios no autorizados, incendiando residencias privadas y gran parte del centro de la ciudad.

Campaña de Savannah – Marchando hacia el mar

Sherman abandonó Atlanta el 15 de noviembre de 1864. Durante las siguientes cinco semanas, su ejército cortó una franja de destrucción a través de Georgia. Aunque Sherman prohibió el saqueo, autorizó a las partidas de forrajeo «a recoger nabos, manzanas y otras verduras, y a conducir las existencias de su campamento». Sherman también instruyó a sus recolectores, a los que los sureños llamaban «bummers», que,

En los distritos y vecindarios donde el ejército no es molestado, no se debe permitir la destrucción de dicha propiedad; pero si las guerrillas o los bushwhackers molestan nuestra marcha, o si los habitantes queman puentes, obstruyen los caminos, o manifiestan de alguna manera la hostilidad local, entonces los comandantes del ejército deben ordenar y hacer cumplir una devastación más o menos de manzanas.

Los soldados del Norte tomaron mulas, caballos y carros que pudieran ayudar al avance de la Unión. Por último, Sherman ordenó que,

Los negros que sean capaces y puedan servir a las distintas columnas pueden ser llevados, pero cada comandante del ejército tendrá en cuenta que la cuestión de los suministros es muy importante y que su primer deber es ocuparse de los que lleven armas . …

Los hombres de Sherman encontraron muy poca resistencia por parte del rápidamente agotado Ejército Confederado durante su «Marcha al Mar». Capturaron Savannah el 21 de diciembre, y Sherman telegrafió al presidente Lincoln,

Me permito presentarle como regalo de Navidad la ciudad de Savannah, con ciento cincuenta cañones y abundante munición, también unos 25.000 fardos de algodón.

Campaña de Carolina

Cuando terminó la Campaña de Savannah, Grant y Sherman decidieron que Sherman debía trasladarse al norte y ayudar a Grant a derrotar al Ejército de Virginia del Norte de Robert E. Lee. En lugar de trasladar su ejército en barco de vapor, Sherman persuadió a Grant para que le permitiera marchar hacia el norte a través de las Carolinas, ejerciendo sus tácticas de guerra total en el camino.

Destrucción de Columbia

Los soldados de Sherman fueron especialmente destructivos en Carolina del Sur, el primer estado en separarse de la Unión. Las fuerzas federales capturaron Columbia, la capital del estado, el 17 de febrero de 1865, y esa noche los incendios destruyeron la mayor parte de la ciudad central. El origen de la conflagración sigue siendo controvertido. Algunos, incluido Sherman, afirmaron que los soldados del Sur iniciaron el fuego quemando fardos de algodón mientras se retiraban de la ciudad; otros afirmaron que los incendios fueron actos deliberados de venganza por parte de los soldados yanquis; otros afirmaron que el origen fue accidental. Sea cual sea la verdad, el incendio de Columbia ha contribuido a la reputación de Sherman en el Sur como el general de la Unión más detestado.

Batalla de Averasboro

El 11 de marzo de 1865, las fuerzas de Sherman entraron en Fayetteville, Carolina del Norte, enfrentándose a poca resistencia. Sherman descansó su ejército durante un día y luego reanudó su camino hacia Goldsboro. Tres días más tarde, la retaguardia de Sherman destruyó el arsenal de Fayetteville junto con cualquier otra cosa que pudiera ser útil para la Confederación, incluyendo caballetes de ferrocarril, molinos y fábricas.

Los yanquis encontraron una resistencia más dura cerca de Averasboro el 16 de marzo, cuando Sherman ordenó al ala del general Slocum que atacara a los rebeldes atrincherados al norte de la ciudad. Los hombres de Slocum flanquearon a los confederados, obligándoles a retirarse a una segunda línea defensiva. Los rebeldes hicieron una breve resistencia en la segunda línea antes de retroceder a su tercera y última línea de defensa. A pesar de varios ataques de la Unión, los confederados mantuvieron su posición hasta el anochecer y luego se retiraron a Bentonville al amparo de la oscuridad.

Batalla de Bentonville

El 19 de marzo de 1865, el Ejército del Sur del general confederado Joseph Johnston se plantó en Cole’s Plantation, bloqueando la carretera a Goldsboro. Una vez más, el ala de Slocum fue el objetivo. Dirigidos por un «quién es quién» de los generales confederados, incluyendo a Johnston, P. G. T. Beauregard, Braxton Bragg, William J. Hardee y D.H. Hill, los rebeldes lanzaron un asalto a los federales esa tarde, obligándoles a retroceder temporalmente. Al anochecer, los hombres de Slocum frenaron el avance rebelde, y el primer día de lucha en la Batalla de Bentonville terminó en tablas.

Al día siguiente, llegaron refuerzos federales, y Slocum hizo retroceder gradualmente a los hombres de Johnston. Johnston resistió hasta el 21 de marzo, cuando se retiró durante la noche. Sherman lo persiguió sólo brevemente al día siguiente, prefiriendo en cambio enfrentarse a Johnston otro día, después de aumentar el tamaño de su ejército tras completar su encuentro con el general Schofield y el Ejército de Ohio en Goldsboro.

Rendición en Bennett Place

Después de otro mes de escaramuzas, Johnston se dio cuenta de que su posición era desesperada cuando Robert E. Lee rindió su ejército a Grant el 9 de abril de 1865. Johnston persuadió al presidente confederado Jefferson Davis para que permitiera a Johnston comenzar las negociaciones con Sherman para rendir la última fuerza rebelde importante en el campo. Davis aceptó si Johnston lograba que Sherman aceptara términos más generosos que los ofrecidos a Lee en Appomattox Court House. En concreto, Davis buscaba una rendición que restaurara los derechos y privilegios políticos de los sureños.

Aunque Sherman no tenía autoridad para negociar términos políticos, accedió a la petición de Johnston cuando ambos se reunieron en Bennett Place, en Carolina del Norte, el 17 de abril. Sherman creía que los términos que ofrecía eran consistentes con la postura del presidente Lincoln de buscar «malicia para nadie, con caridad para todos». Además, temía que no aceptar las condiciones de Davis podría obligar a Johnston a detener las negociaciones y continuar la guerra.

El 18 de abril, los dos generales firmaron unos términos de rendición aceptables para Davis. Los líderes del Norte, sin embargo, no estaban de humor para la reconciliación, especialmente después del asesinato del presidente Lincoln tres días antes. El Departamento de Guerra envió a Grant a Carolina del Norte, donde ordenó a Sherman que renegociara la rendición con Johnston, ofreciendo únicamente concesiones militares. Sherman y Johnston se reunieron de nuevo en Bennett Place el 26 de abril y acordaron términos similares a los concedidos en Appomattox Court House.

Carrera después de la guerra

Comandante en el Oeste

Cuando la guerra terminó, Sherman permaneció en el ejército regular. El Departamento de Guerra le asignó el mando de la División Militar del Mississippi y posteriormente de la División Militar del Missouri, que abarcaba todas las tierras al oeste del río Mississippi y al este de las Montañas Rocosas. El 25 de julio de 1866, los oficiales federales lo ascendieron al rango de teniente general.

Comandante General del Ejército de los Estados Unidos

Cuando Grant se convirtió en Presidente de los Estados Unidos en 1869, el Departamento de Guerra ascendió a Sherman a Comandante General del Ejército de los Estados Unidos. Sus principales tareas en el Oeste incluían subyugar a las tribus nativas hostiles, proteger a los colonos y salvaguardar la extensión de los ferrocarriles. Su trato con los nativos que se resistían a la autoridad federal fue similar a sus acciones contra los sureños que se oponían a sus avances por Georgia y las Carolinas. Al igual que durante la última parte de la Guerra Civil, Sherman creía que la forma más eficaz de subyugar a las tribus nativas hostiles era destruir los recursos que les permitían mantener su resistencia.

Retirada

Sherman dimitió como general al mando del Ejército el 1 de noviembre de 1883, y se retiró del ejército el 8 de abril de 1884. Ese mismo año, los republicanos comenzaron a promoverlo como candidato a la presidencia. Sin embargo, Sherman no tenía ambiciones políticas. Se opuso a cualquier discusión sobre su selección declarando escuetamente: «No aceptaré si me nominan y no serviré si me eligen».

Muerte

Sherman pasó la última parte de su vida disfrutando de la sociedad neoyorquina y hablando en cenas, banquetes y reuniones de veteranos de la Guerra Civil. William Tecumseh Sherman murió en la ciudad de Nueva York el 14 de febrero de 1891, por causas no especificadas. Tras un funeral en su casa el 19 de febrero, el cuerpo de Sherman fue trasladado a San Luis, Missouri, donde su hijo Thomas Ewing Sherman, sacerdote jesuita, presidió un segundo funeral el 21 de febrero. El general confederado Joseph E. Johnston actuó como portador del féretro en el funeral de Nueva York. El lugar de descanso final de Sherman se encuentra en el Cementerio del Calvario, en San Luis.

Anuncios