White Castle

Primer restaurante White Castle de Ohio.jpg
El primer restaurante White Castle de Ohio se construyó en Cincinnati en 1927.

Walter Anderson y Edgar Waldo «Billy» Ingram, Sr., formaron la White Castle System of Eating Houses Corporation en Wichita, Kansas, en 1921. La empresa se constituyó formalmente en 1924, y ese mismo año los dos hombres abrieron su primer restaurante fuera de Wichita. El elemento básico del menú de White Castle era la hamburguesa, servida en un pan con cebollas asadas. Desde el principio, los restaurantes White Castle tenían el aspecto distintivo de un castillo en el exterior.

White Castle abrió sus primeros restaurantes en Cincinnati, Ohio, en 1927 y en Columbus en 1929. Anderson dejó la empresa en 1933, e Ingram pronto decidió trasladar la sede de Wichita a Columbus. Ingram consideró que la ubicación de Columbus era más céntrica para sus operaciones. Además, la Porcelain Steel Building Company, una filial que construía los restaurantes White Castle, ya estaba ubicada en Columbus.

White Castle creó un modelo de cadena de restaurantes, creando un estándar de uniformidad entre sus muchos locales. La empresa envasaba sus hamburguesas en cajas individuales diseñadas para mantener la comida caliente y vendía bolsas de hamburguesas por una tarifa combinada. En 1932, un cliente podía comprar cinco hamburguesas por diez céntimos.

La Segunda Guerra Mundial supuso un reto para la cadena de restaurantes. Hasta la década de 1940, White Castle se había expandido a un ritmo tremendo, pero el racionamiento hizo que los planes de nuevos establecimientos tuvieran que quedar en suspenso durante la guerra. Antes de la Segunda Guerra Mundial, White Castle sólo empleaba a hombres. Como muchos hombres sirvieron en las fuerzas armadas durante la guerra, la empresa se vio obligada a contratar mujeres por primera vez.

Hoy en día, la familia Ingram sigue siendo propietaria de White Castle System, Inc. La empresa ha seguido ampliando su alcance, abriendo más restaurantes e introduciendo hamburguesas congeladas y aptas para el microondas en las tiendas de comestibles.