Wall Street

Los primeros añosEditar

El mapa original de la ciudad llamado Plan Castello de 1660, mostrando la muralla en el lado derecho

Hay diversas versiones sobre cómo la calle holandesa «de Waalstraat»(literalmente: Calle Valona) obtuvo su nombre. Se pueden considerar dos explicaciones contradictorias.

La primera es que Wall Street recibió el nombre de los valones -el nombre holandés de un valón es Waal-. Entre los primeros colonos que se embarcaron en el buque Nieu Nederlandt en 1624 había 30 familias valonas. Peter Minuit, la persona que compró Manhattan para los holandeses, era valón.

La otra es que el nombre de la calle deriva de un muro o muralla (en realidad una empalizada de madera) en el límite norte del asentamiento de Nueva Ámsterdam, construido para protegerse de posibles incursiones de los nativos americanos, los piratas y los ingleses. La muralla estaba construida con tierra y tablones de madera de 4,6 m, y medía 710 m de largo y 2,7 m de alto.

Aunque la palabra holandesa «wal» puede traducirse como «muralla», sólo aparecía como «De Wal Straat» en algunos mapas ingleses de Nueva Ámsterdam, mientras que otros mapas ingleses muestran el nombre como «De Waal Straat».

Según una de las versiones de la historia:

Los rojos de la isla de Manhattan cruzaron a tierra firme, donde se hizo un tratado con los holandeses, por lo que el lugar se llamó el Tubo de la Paz, en su idioma, Hoboken. Pero poco después, el gobernador holandés, Kieft, envió una noche a sus hombres y masacró a toda la población. Pocos de ellos escaparon, pero difundieron la historia de lo que se había hecho, y esto hizo mucho para enemistarse con todas las tribus restantes contra todos los colonos blancos. Poco después, Nieuw Amsterdam erigió una doble empalizada para defenderse de sus ahora enfurecidos vecinos rojos, y ésta siguió siendo durante algún tiempo el límite norte de la ciudad holandesa. El espacio entre las antiguas murallas se llama ahora Wall Street, y su espíritu sigue siendo el de un baluarte contra el pueblo.

Representación de la muralla de Nueva Ámsterdam en una baldosa de la estación de metro de Wall Street, que da servicio a los trenes 4 y 5

En la década de 1640, las vallas básicas de piquetes y tablones indicaban las parcelas y las residencias de la colonia. Más tarde, en nombre de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales, Peter Stuyvesant, utilizando tanto africanos esclavizados como colonos blancos, colaboró con el gobierno de la ciudad en la construcción de una fortificación más sustancial, una muralla reforzada de 12 pies (4 m). En 1685, los topógrafos trazaron Wall Street siguiendo las líneas de la empalizada original. La muralla comenzaba en Pearl Street, que era la línea de costa en aquella época, cruzaba el camino indio de Broadway y terminaba en la otra línea de costa (la actual Trinity Place), donde tomaba un giro hacia el sur y corría a lo largo de la orilla hasta terminar en el antiguo fuerte. En estos primeros tiempos, los comerciantes y mercaderes locales se reunían en distintos lugares para comprar y vender acciones y bonos, y con el tiempo se dividieron en dos clases: subastadores y comerciantes. Wall Street era también el mercado donde los propietarios podían alquilar sus esclavos por días o semanas. La muralla fue retirada en 1699 y se construyó un nuevo Ayuntamiento en Wall y Nassau en 1700.

Mercado de esclavos de la ciudad de Nueva York alrededor de 1730

La esclavitud se introdujo en Manhattan en 1626, pero no fue hasta el 13 de diciembre de 1711 que el Consejo Común de la ciudad de Nueva York convirtió a Wall Street en el primer mercado oficial de esclavos de la ciudad para la venta y alquiler de africanos e indios esclavizados. El mercado de esclavos funcionó desde 1711 hasta 1762 en la esquina de las calles Wall y Pearl. Era una estructura de madera con techo y laterales abiertos, aunque es posible que se le añadieran paredes con el paso de los años, y tenía capacidad para unos 50 hombres. La ciudad se beneficiaba directamente de la venta de esclavos mediante la aplicación de impuestos a cada persona que se compraba y vendía allí.

A finales del siglo XVIII, había un botonero al pie de Wall Street bajo el cual se reunían los comerciantes y especuladores para negociar valores. La ventaja era estar cerca unos de otros. En 1792, los comerciantes formalizaron su asociación con el Acuerdo de Buttonwood, que fue el origen de la Bolsa de Nueva York. La idea del acuerdo era hacer el mercado más «estructurado» y «sin las subastas manipuladoras», con una estructura de comisiones. Las personas que firmaban el acuerdo se comprometían a cobrarse mutuamente una tasa de comisión estándar; las personas que no firmaban podían seguir participando pero se les cobraría una comisión más alta por negociar.

Un grabado de 1855, que muestra una vista conjetural de Wall Street, incluido el Federal Hall original, tal y como era probablemente en la época de la toma de posesión de George Washington, en 1789.

En 1789, Wall Street fue el escenario de la primera toma de posesión presidencial de los Estados Unidos, cuando George Washington juró su cargo en el balcón del Federal Hall el 30 de abril de 1789. También fue el lugar donde se aprobó la Carta de Derechos. Alexander Hamilton, que fue el primer secretario del Tesoro y «arquitecto del primitivo sistema financiero de Estados Unidos», está enterrado en el cementerio de la Iglesia de la Trinidad, al igual que Robert Fulton, famoso por sus barcos de vapor.

Siglo XIXEditar

Vista de Wall Street desde la esquina de Broad Street, 1867. A la izquierda, el edificio de la subtesorería, ahora el Federal Hall National Memorial.

En las primeras décadas, tanto las residencias como los negocios ocupaban la zona, pero cada vez más predominaban los negocios. «Hay viejas historias de casas rodeadas por el clamor de los negocios y el comercio y de propietarios que se quejan de no poder hacer nada», según un historiador llamado Burrows. La apertura del Canal de Erie a principios del siglo XIX supuso un enorme auge de los negocios para la ciudad de Nueva York, ya que era el único gran puerto marítimo del este que tenía acceso directo por vías navegables interiores a los puertos de los Grandes Lagos. Wall Street se convirtió en la «capital del dinero de Estados Unidos».

El historiador Charles R. Geisst sugirió que constantemente hubo un «tira y afloja» entre los intereses empresariales de Wall Street y las autoridades de Washington, D.C., la capital de Estados Unidos por entonces. En general, durante el siglo XIX Wall Street desarrolló su propia «personalidad e instituciones únicas» con poca interferencia exterior.

En las décadas de 1840 y 1850, la mayoría de los residentes se trasladaron más arriba, al centro de Manhattan, debido al aumento del uso comercial en el extremo inferior de la isla. La Guerra Civil provocó el auge de la economía del norte, trayendo mayor prosperidad a ciudades como Nueva York, que «se convirtió en el centro bancario de la nación», conectando «la capital del Viejo Mundo con la ambición del Nuevo Mundo», según un relato. J. P. Morgan creó gigantescos trusts; la Standard Oil de John D. Rockefeller se trasladó a Nueva York. Entre 1860 y 1920, la economía pasó de ser «agrícola a industrial y financiera» y Nueva York mantuvo su posición de liderazgo a pesar de estos cambios, según el historiador Thomas Kessner. Nueva York era la segunda capital financiera del mundo, después de Londres.

En 1884, Charles Dow empezó a hacer un seguimiento de las acciones, comenzando inicialmente con 11 valores, en su mayoría ferrocarriles, y observó los precios medios de estos once. Algunas de las empresas incluidas en los cálculos originales de Dow fueron American Tobacco Company, General Electric, Laclede Gas Company, National Lead Company, Tennessee Coal & Iron y United States Leather Company. Cuando los promedios de los «picos y valles» subían constantemente, consideraba que se trataba de un mercado alcista; si los promedios bajaban, era un mercado bajista. Sumaba los precios y los dividía por el número de valores para obtener su media Dow Jones. Las cifras de Dow fueron un «punto de referencia conveniente» para analizar el mercado y se convirtieron en una forma aceptada de observar todo el mercado de valores. En 1889, el informe bursátil original, Customers’ Afternoon Letter, se convirtió en The Wall Street Journal. Llamado así en referencia a la calle real, se convirtió en un influyente diario de negocios internacional publicado en la ciudad de Nueva York. A partir del 7 de octubre de 1896, comenzó a publicar la lista ampliada de valores de Dow. Un siglo más tarde, había 30 valores en la media.

Siglo XXEditar

Principios del siglo XXEditar

Bombardeo de Wall Street, 1920. El Federal Hall National Memorial está a la derecha.

Wall Street c. 1870-87

El escritor de negocios John Brooks, en su libro Once in Golconda, consideraba que el periodo de principios del siglo XX fue el apogeo de Wall Street. La dirección del 23 de Wall Street, sede de la empresa J. P. Morgan &, conocida como The Corner, era «el centro preciso, tanto geográfico como metafórico, de la América financiera e incluso del mundo financiero».

Wall Street ha tenido relaciones cambiantes con las autoridades gubernamentales. En 1913, por ejemplo, cuando las autoridades propusieron un impuesto de 4 dólares para la transferencia de acciones, los agentes de bolsa protestaron. En otras ocasiones, las autoridades municipales y estatales han tomado medidas mediante incentivos fiscales para animar a las empresas financieras a seguir haciendo negocios en la ciudad.

En 1905 se construyó una oficina de correos en el número 60 de Wall Street. Durante los años de la Primera Guerra Mundial, ocasionalmente se realizaron esfuerzos de recaudación de fondos para proyectos como el de la Guardia Nacional.

El 16 de septiembre de 1920, cerca de la esquina de Wall y Broad Street, la más concurrida del Distrito Financiero y frente a las oficinas del Banco Morgan, estalló una potente bomba. Mató a 38 personas e hirió gravemente a 143. Los autores nunca fueron identificados ni detenidos. Sin embargo, la explosión contribuyó a alimentar el miedo a los rojos que estaba en marcha en ese momento. Un reportaje de The New York Times:

El silencio sepulcral que se instala sobre Wall Street y la parte baja de Broadway con la llegada de la noche y la suspensión de los negocios cambió por completo anoche mientras cientos de hombres trabajaban bajo el resplandor de los reflectores para reparar los daños en los rascacielos que estaban iluminados de arriba a abajo. … La Oficina de Ensayos, más cercana al punto de explosión, fue naturalmente la que más sufrió. La fachada fue perforada en cincuenta lugares donde se lanzaron contra ella las babosas de hierro fundido, que eran del material utilizado para los pesos de las ventanas. Cada proyectil penetró en la piedra uno o dos centímetros y arrancó trozos de entre tres pulgadas y un pie de diámetro. La rejilla de hierro ornamental que protegía cada ventana se rompió o se hizo añicos. … la Oficina de Ensayos era una ruina. … Era como si una fuerza gigantesca hubiera volcado el edificio y luego lo hubiera vuelto a poner en pie, dejando el armazón intacto pero revolviendo todo lo que había dentro.

– 1920

La zona fue objeto de numerosas amenazas; una amenaza de bomba en 1921 llevó a los detectives a acordonar la zona para «evitar que se repitiera la explosión de la bomba de Wall Street».

RegulaciónEditar

Una multitud en las calles Wall y Broad después del accidente de 1929, con el edificio de la Bolsa de Nueva York a la derecha. La mayoría de la gente se congrega en Wall Street, a la izquierda, entre la «Casa de Morgan» (23 de Wall Street) y el Federal Hall National Memorial (26 de Wall Street).

Septiembre de 1929 fue el punto álgido de la bolsa. El 3 de octubre de 1929 fue cuando el mercado comenzó a caer, y continuó durante la semana del 14 de octubre.En octubre de 1929, el renombrado economista de Yale Irving Fisher tranquilizó a los preocupados inversores diciendo que su «dinero estaba seguro» en Wall Street. Unos días después, el 24 de octubre, el valor de las acciones se desplomó. El desplome del mercado de valores de 1929 dio paso a la Gran Depresión, en la que una cuarta parte de los trabajadores estaban desempleados, con comedores de beneficencia, embargos masivos de granjas y caída de precios. Durante esta época, el desarrollo del Distrito Financiero se estancó, y Wall Street «pagó un alto precio» y «se convirtió en una especie de remanso en la vida americana».

Durante los años del New Deal, así como en la década de 1940, se prestó mucha menos atención a Wall Street y a las finanzas. El gobierno tomó medidas drásticas contra la práctica de comprar acciones basándose únicamente en el crédito, pero estas políticas empezaron a suavizarse. De 1946 a 1947, no se podían comprar acciones «con margen», lo que significa que un inversor tenía que pagar el 100% del coste de una acción sin pedir ningún préstamo. Sin embargo, este requisito de margen se redujo cuatro veces antes de 1960, cada vez estimulando un mini-rally e impulsando el volumen, y cuando la Reserva Federal redujo los requisitos de margen del 90% al 70%. Estos cambios facilitaron en cierta medida la compra de acciones a crédito por parte de los inversores. El crecimiento de la economía nacional y la prosperidad condujeron a una recuperación durante la década de 1960, con algunos años de baja durante los primeros años de la década de 1970, tras la guerra de Vietnam. Los volúmenes de negociación aumentaron; en 1967, según la revista Time, el volumen alcanzó los 7,5 millones de acciones al día, lo que provocó un «atasco» de papel con «baterías de oficinistas» que trabajaban horas extras para «liquidar las transacciones y actualizar las cuentas de los clientes».

En 1973, la comunidad financiera registró una pérdida colectiva de 245 millones de dólares, lo que estimuló la ayuda temporal del gobierno. Se instituyeron reformas; la Securities & Exchange Commission eliminó las comisiones fijas, lo que obligó a «los corredores a competir libremente entre sí por el negocio de los inversores». En 1975, la SEC eliminó la «Regla 394» de la Bolsa de Nueva York, que exigía que «la mayoría de las transacciones bursátiles tuvieran lugar en el parqué del Big Board», liberando así la negociación para los métodos electrónicos. En 1976, se permitió a los bancos comprar y vender acciones, lo que supuso una mayor competencia para los agentes de bolsa. Las reformas tuvieron el efecto de bajar los precios en general, facilitando la participación de más personas en el mercado de valores. Las comisiones de los corredores por cada venta de acciones disminuyeron, pero el volumen aumentó.

Los años de Reagan estuvieron marcados por un renovado impulso al capitalismo y a los negocios, con esfuerzos nacionales para desregular industrias como las telecomunicaciones y la aviación. La economía reanudó su crecimiento ascendente tras un periodo de languidez a principios de los años ochenta. Un informe de The New York Times describió que la exuberancia del dinero y el crecimiento durante estos años había engendrado una especie de cultura de la droga, con una aceptación desenfrenada del consumo de cocaína, aunque el porcentaje global de consumidores reales era probablemente pequeño. Un periodista escribió:

La traficante de Wall Street se parecía a muchas otras jóvenes ejecutivas de éxito. Vestida con estilo y con gafas de sol de diseño, estaba sentada en su Chevrolet Camaro de 1983 en una zona de no aparcamiento frente a la sucursal del Marine Midland Bank en la parte baja de Broadway. El cliente del asiento del copiloto parecía un joven empresario de éxito. Pero mientras la traficante le deslizaba un sobre de plástico termosellado con cocaína y él le pasaba el dinero en efectivo, la transacción estaba siendo observada a través del techo solar de su coche por agentes federales de la droga en un edificio cercano. Y el cliente -un agente encubierto- estaba aprendiendo las formas, las artimañas y las convenciones de la subcultura de la droga de Wall Street.

– Peter Kerr en The New York Times, 1987.

1 Wall Street, en Wall Street y Broadway

En 1987, el mercado de valores se desplomó y, en la relativamente breve recesión que siguió, la zona circundante perdió 100.000 puestos de trabajo, según una estimación. Como los costes de las telecomunicaciones estaban bajando, los bancos y las empresas de corretaje pudieron trasladarse del Distrito Financiero a lugares más asequibles. Una de las empresas que quería mudarse era la Bolsa de Nueva York. En 1998, la NYSE y la ciudad llegaron a un acuerdo de 900 millones de dólares que impidió que la NYSE se trasladara al otro lado del río, a Jersey City; el acuerdo fue descrito como el «mayor de la historia de la ciudad para evitar que una corporación abandonara la ciudad».

Siglo XXIEditar

En 2001, el Big Board, como algunos denominaron a la NYSE, fue descrito como el «mayor y más prestigioso mercado de valores del mundo». Cuando el World Trade Center fue destruido el 11 de septiembre de 2001, los atentados «paralizaron» la red de comunicaciones y destruyeron muchos edificios del distrito financiero, aunque los edificios de Wall Street en sí apenas sufrieron daños físicos. Se calcula que se perdió el 45% del «mejor espacio de oficinas» de Wall Street. Se decidió reabrir la Bolsa de Nueva York el 17 de septiembre, casi una semana después del ataque. Durante este tiempo, el Rockefeller Group Business Center abrió oficinas adicionales en el 48 de Wall Street. Aun así, después del 11 de septiembre, el sector de los servicios financieros sufrió un bajón con una considerable caída de las primas de fin de año de 6.500 millones de dólares, según una estimación de la oficina del interventor del estado.

Para protegerse de un atentado con vehículos en la zona, las autoridades construyeron barreras de hormigón y, con el tiempo, encontraron la forma de hacerlas más atractivas estéticamente gastando entre 5.000 y 8.000 dólares cada una en bolardos. Partes de Wall Street, así como varias otras calles del barrio, fueron bloqueadas por bolardos especialmente diseñados:

… Rogers Marvel diseñó un nuevo tipo de bolardo, una pieza escultórica facetada cuyas superficies anchas e inclinadas ofrecen a la gente un lugar para sentarse en contraste con el típico bolardo, que es supremamente inservible. El bolardo, llamado Nogo, se parece un poco a uno de los poco ortodoxos palacios de la cultura de Frank Gehry, pero no es insensible a su entorno. Sus superficies de bronce recuerdan a los grandes portales de los templos del comercio de Wall Street. Los peatones se cuelan fácilmente entre grupos de ellos cuando se dirigen a Wall Street desde la zona que rodea la histórica Trinity Church. Los coches, sin embargo, no pueden pasar.

– Blair Kamin en el Chicago Tribune, 2006

El reportero de The Guardian Andrew Clark describió los años de 2006 a 2010 como «tumultuosos», en los que el corazón de Estados Unidos estaba «sumido en la penumbra», con un alto desempleo en torno al 9.6%, con una caída del precio medio de la vivienda de 230.000 dólares en 2006 a 183.000 dólares, y con un aumento premonitorio de la deuda nacional hasta los 13,4 billones de dólares, pero que, a pesar de los contratiempos, la economía estadounidense volvía a «rebotar». Qué había pasado durante estos años de euforia? Clark escribió:

Pero el panorama es demasiado matizado como para echar toda la responsabilidad a los financieros. La mayoría de los bancos de Wall Street no recorrieron los Estados Unidos vendiendo hipotecas dudosas, sino que compraron y empaquetaron préstamos de empresas locales como Countrywide Financial y New Century Financial, que se estrellaron contra un muro financiero en la crisis. De manera insensata e imprudente, los bancos no examinaron estos préstamos adecuadamente, confiando en agencias de calificación crediticia defectuosas como Standard & Poor’s y Moody’s, que certificaron alegremente los valores respaldados por hipotecas tóxicas como sólidos … Algunos miembros de Wall Street, entre ellos el inconformista gestor de fondos de cobertura John Paulson y la cúpula de Goldman Sachs, se dieron cuenta de lo que ocurría y apostaron despiadadamente por una caída. Hicieron una fortuna, pero se convirtieron en los villanos de la pantomima de la crisis. La mayoría, sin embargo, se quemó: los bancos todavía están reduciendo gradualmente las carteras de préstamos no esenciales por valor de 800.000 millones de dólares.

– Reportero de The Guardian Andrew Clark, 2010.

La Iglesia de la Trinidad mirando hacia el oeste en Wall Street.

Los primeros meses de 2008 fueron un periodo especialmente problemático que hizo que el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, «trabajara en vacaciones y fines de semana» y que realizara una «extraordinaria serie de movimientos». Reforzó los bancos estadounidenses y permitió a las empresas de Wall Street pedir préstamos «directamente a la Fed» a través de un vehículo llamado Ventanilla de Descuento de la Fed, una especie de prestamista de última instancia. Estos esfuerzos fueron muy controvertidos en su momento, pero desde la perspectiva de 2010, parecía que los esfuerzos de la Fed habían sido las decisiones correctas. En 2010, las empresas de Wall Street, en opinión de Clark, estaban «volviendo a ser las mismas de siempre como salas de máquinas de la riqueza, la prosperidad y los excesos». Un reportaje de Michael Stoler en The New York Sun describió una «resurrección como la del ave fénix» de la zona, con un auge residencial, comercial, minorista y hotelero en el «tercer mayor distrito de negocios del país». Al mismo tiempo, la comunidad inversora estaba preocupada por las reformas legales propuestas, incluida la Ley de Reforma de Wall Street y Protección del Consumidor, que abordaba cuestiones como las tasas de las tarjetas de crédito y los requisitos de los préstamos. La Bolsa de Nueva York cerró dos de sus parqués para transformarse en una bolsa electrónica. A partir de septiembre de 2011, manifestantes desencantados con el sistema financiero protestaron en parques y plazas alrededor de Wall Street.

El 29 de octubre de 2012, Wall Street se vio interrumpida cuando Nueva York y Nueva Jersey fueron inundadas por el huracán Sandy. Su marejada de 14 pies de altura, un récord local, provocó inundaciones masivas en las calles cercanas. La Bolsa de Nueva York se cerró por motivos meteorológicos, la primera vez desde el huracán Gloria en septiembre de 1985 y el primer cierre de dos días relacionado con el clima desde la ventisca de 1888.