Vicente Fernández

El Hijo del Pueblo Aunque se retiró de las giras en 2016, el cantante y actor Vicente Fernández es una de las figuras culturales más reconocidas e influyentes de su país. Su romántica voz de tenor relata canciones de caballeros mujeriegos, políticos corruptos, alegrías y peligros del amor y de la vida rural entre la gente corriente, que han cosechado numerosos éxitos en las listas de éxitos de la música latina y mexicana. Desde mediados de los años 60, la popularidad de Fernández en México es comparable a la de Frank Sinatra y Elvis Presley en EE.UU. Sus álbumes han vendido más de 50 millones de copias. Fernández ha sido nominado a numerosos premios, incluidos los Grammy, y es miembro del Salón Internacional de la Fama de la Música Latina. Adornado con su característico sombrero de gran tamaño y sus llamativos trajes, y acompañado por una orquesta de mariachis con brillantes trajes a juego, el aspecto visual de Fernández está a la altura de su emotiva, romántica y operística voz. Sus mejores álbumes son El Remedio, de 1968, y El Hijo del Pueblo, de 1974, con el que consiguió cuatro sencillos en el Top 5. El Charro Mexicano, de 1991, se situó en las listas de éxitos de América Latina y Estados Unidos. La acogida mundial de Otra Vez, premiado en 2011, reveló que Fernández no sólo era una fuerza poderosa en la música mexicana, sino uno de los estilistas de canciones más célebres del mundo. De sus muchos álbumes, nueve han entrado en el Top 200. Ha alcanzado diez veces el primer puesto en las listas de álbumes regionales mexicanos y ha colocado unas tres docenas de álbumes en el Top Ten.

Vicente Fernández Gómez nació el 17 de febrero de 1940 en Huentitan el Alto, Jalisco, México. Su juventud estuvo marcada por la lucha. Obligado a abandonar la escuela en el quinto grado para ayudar a mantener a su familia, tuvo varios trabajos esporádicos. Empezó a cantar y a tocar la guitarra a los ocho años y ganó concursos de aficionados casi desde el principio. La historia de Fernández afirma que iba a Guadalajara, donde paraba los coches y se ofrecía a cantar para los conductores por unos pocos pesos. A principios de los 60, se convirtió en semiprofesional, cantando con grupos locales de mariachis. Al trasladarse a la Ciudad de México, se unió a la banda de Pepe Mendoza, Amanecer, y luego a la banda dirigida por José Luis Aguilar.

En Ciudad de México, Fernández fue rechazado regularmente por las discográficas, pero finalmente se fijó en él la CBS México en 1966. Su carrera no despegó rápidamente. Aunque logró vender cantidades modestas de álbumes y sencillos, comenzó a aparecer en películas mexicanas (ha estado en más de 25 hasta la fecha) y registró sencillos exitosos como «Tu Camino y el Mío» y «Cantina del Barrio», no fue hasta 1976, diez años después de su carrera discográfica, que Fernández comenzó realmente su ascenso a la cima. «Volver, Volver», una ranchera escrita por Fernando Z. Maldonado, se convirtió en un éxito masivo, su letra sobre el perdón en una relación tocó un nervio entre los oyentes. La canción consagró a Fernández no sólo en su país de origen, sino en otras poblaciones de habla hispana, incluidos los millones de mexicano-americanos en EE.UU. Muchos grupos musicales mexicanos versionan la canción cuando actúan en directo.

La Tragedia del Vaquero A partir de ese momento, Fernández parecía no poder equivocarse. Cada uno de sus singles y álbumes era un éxito, y el público le adoraba. Se convirtió en el primer artista que agotó las entradas de la Plaza de Toros de México, cantando ante más de 50.000 aficionados. En Estados Unidos, ha agotado las entradas en recintos de gran capacidad como el Madison Square Garden de Nueva York, donde compartió cartel con su hijo, Alejandro Fernández, también una gran estrella de la canción. Vicente Fernández Jr., otro de los hijos de la estrella, también es un conocido cantante. En 2005, Fernández abrió una pista de rodeo cubierta en su rancho de las afueras de Guadalajara. Le puso su nombre. En 2006 lanzó el disco La Tragedia del Vaquero, con el que obtuvo varios discos de platino.

Para Siempre Después de sesiones maratonianas con el productor Joan Sebastian (que escribió o coescribió todas las canciones del conjunto con Miguel Trujillo), Fernández lanzó su álbum número 79, Para Siempre, en 2007. Con él consiguió cinco sencillos en las listas de éxitos y alcanzó el primer puesto en las listas de álbumes mexicanos y latinos, así como en la lista de música pop de México. Vendió más de dos millones de copias en todo el mundo y se convirtió en el álbum regional mexicano más vendido en Estados Unidos durante la primera década del nuevo siglo.

Primera Fila Fernández, que entonces rondaba los sesenta años, se lanzó a los Grammy Latinos a partir de Primera Fila, de 2009, seguido de Necesito de Ti, de 2010, que también ganó el premio Grammy al Mejor Álbum Regional Mexicano. Además, los triunfos en los Grammy Latinos continuaron con El Hombre Que Más Te Amó de 2011 y Hoy de 2013. Fue nominado por Mano a Mano de 2014: Tangos a la Manera de Vicente Fernández, un álbum de cambios que presentaba al cantante y a una banda de mariachis que interpretaba canciones clásicas argentinas.

Muriendo de Amor En julio de 2015, Fernández, de 75 años, emitió el sencillo previo al lanzamiento «No Vuelvas por Favor». Debutó en el Top 20 de la lista de Canciones Regionales Mexicanas y le siguió el álbum Muriendo de Amor en octubre. Al año siguiente, Fernández se despidió de sus fans con un último concierto en el Estadio Azteca de Ciudad de México. El concierto se grabó para un álbum de doble disco y DVD, que llegó a finales de 2016. Un Azteca en el Azteca, Vol. 1 y Vol. 2 recogía todos sus éxitos clásicos, como «El Rey» y «Volver, Volver». Aunque se haya retirado de la actuación, Fernández continuó grabando nuevo material, lanzando en 2018 el amoroso Más romántico que nunca, una colección de nueve boleros y tres rancheras.