Tipos comunes de cáncer de mama

El cáncer de mama se clasifica en diferentes tipos en función del aspecto de las células al microscopio. La mayoría de los cánceres de mama son carcinomas, un tipo de cáncer que comienza en el revestimiento de la mayoría de los órganos.

Carcinoma ductal in situ

El carcinoma ductal in situ (CDIS) se caracteriza por la presencia de células cancerosas confinadas en el revestimiento de los conductos lácteos y que no se han extendido a través de las paredes del conducto al tejido mamario circundante. Si las lesiones de carcinoma ductal in situ no se tratan, con el tiempo las células cancerosas pueden atravesar el conducto y extenderse al tejido circundante, convirtiéndose en un cáncer de mama invasivo.

El CDIS es el tipo más común de cáncer de mama no invasivo, con unos 60.000 casos nuevos diagnosticados en Estados Unidos cada año. Aproximadamente uno de cada cinco nuevos casos de cáncer de mama es un carcinoma ductal in situ.

El CDIS se divide en varios subtipos, principalmente según el aspecto del tumor. Estos subtipos incluyen el micropapilar, el papilar, el sólido, el cribiforme y el comedón.

Las mujeres con carcinoma ductal in situ suelen tener un mayor riesgo de que el cáncer reaparezca después del tratamiento, aunque la probabilidad de recidiva es inferior al 30 por ciento. La mayoría de las recidivas se producen entre cinco y diez años después del diagnóstico inicial y pueden ser invasivas o no invasivas. El CDIS también conlleva un mayor riesgo de desarrollar un nuevo cáncer de mama en la otra mama. Una recidiva del carcinoma ductal in situ requerirá un tratamiento adicional.

El tipo de tratamiento seleccionado puede afectar a la probabilidad de recidiva. El tratamiento del carcinoma ductal in situ con una lumpectomía (cirugía conservadora de la mama) sin radioterapia conlleva una probabilidad de recidiva del 25 al 35 por ciento. La adición de radioterapia al tratamiento disminuye este riesgo a aproximadamente el 15 por ciento. Actualmente, la tasa de supervivencia a largo plazo de las mujeres con carcinoma ductal in situ es de casi el 100 por ciento.

Carcinoma ductal invasivo

El carcinoma ductal invasivo (CDI) comienza en los conductos lácteos y se extiende al tejido graso de la mama fuera del conducto. El CDI representa aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de mama invasivos.

Opciones de tratamiento del carcinoma ductal invasivo: La cirugía suele ser el primer tratamiento para el cáncer de mama ductal invasivo. El objetivo de este tratamiento es eliminar el cáncer de la mama con una tumorectomía o una mastectomía. El tipo de cirugía recomendada dependerá de factores como la localización del tumor, el tamaño del cáncer y si hay más de una zona de la mama afectada. Para las pacientes con carcinoma ductal, se recomienda un tratamiento sistémico a largo plazo con tamoxifeno para prevenir la recidiva.

Cuatro tipos de carcinoma ductal invasivo son menos frecuentes:

Carcinoma ductal medular: este tipo de cáncer es poco frecuente y representa sólo entre el 3 y el 5 por ciento de los cánceres de mama. Se denomina «medular» porque, bajo el microscopio, se asemeja a una parte del cerebro llamada médula. El carcinoma medular puede aparecer a cualquier edad, pero suele afectar a mujeres de entre 40 y 50 años. El carcinoma medular es más frecuente en las mujeres que tienen una mutación del gen BRCA1. Los tumores medulares suelen ser «triplemente negativos», lo que significa que son negativos para los receptores de estrógeno y progesterona y para la proteína HER2. Es menos probable que los tumores medulares afecten a los ganglios linfáticos, responden mejor al tratamiento y pueden tener un mejor pronóstico que los tipos más comunes de cáncer ductal invasivo.

La cirugía suele ser el tratamiento de primera línea para el carcinoma ductal medular. Se puede realizar una tumorectomía o una mastectomía, dependiendo de la localización del tumor. También puede utilizarse quimioterapia y radioterapia.

Carcinoma ductal mucinoso: este tipo de cáncer de mama representa menos del 2 por ciento de los cánceres de mama. Las evaluaciones microscópicas revelan que estas células cancerosas están rodeadas de moco. Al igual que otros tipos de cáncer ductal invasivo, el carcinoma ductal mucinoso comienza en el conducto lácteo de la mama antes de extenderse a los tejidos que lo rodean. A veces llamado carcinoma coloide, este cáncer tiende a afectar a las mujeres después de haber pasado la menopausia. Las células mucinosas suelen ser positivas para los receptores de estrógeno y/o progesterona y negativas para el receptor HER2.

Típicamente se recomienda la cirugía para tratar el carcinoma ductal mucinoso. Se puede realizar una tumorectomía o una mastectomía, dependiendo del tamaño y la localización del tumor. También puede ser necesaria la terapia adyuvante, como la radioterapia, la terapia hormonal y la quimioterapia. La mayoría de los carcinomas mucinosos dan negativo a los receptores de la proteína HER2, por lo que no suelen tratarse con trastuzumab (Herceptin®).

Carcinoma ductal papilar: este cáncer es poco frecuente, ya que representa menos del 1 por ciento de los cánceres de mama invasivos. En la mayoría de los casos, este tipo de tumores se diagnostica en mujeres mayores y posmenopáusicas. Bajo el microscopio, estas células se asemejan a pequeños dedos o pápulas. Los cánceres de mama papilares suelen ser pequeños, y dan positivo a los receptores de estrógeno y/o progesterona y negativo al receptor HER2. La mayoría de los carcinomas papilares son invasivos y se tratan como el carcinoma ductal invasivo.

La cirugía suele ser el tratamiento de primera línea para el cáncer de mama papilar. Se puede realizar una tumorectomía o una mastectomía, dependiendo del tamaño y la localización del tumor. Después de la cirugía, puede ser necesaria una terapia adyuvante que puede incluir radiación, quimioterapia y/o terapia hormonal.

Carcinoma ductal tubular: Otro tipo raro de CDI, este cáncer representa menos del 2 por ciento de los diagnósticos de cáncer de mama. Al igual que otros tipos de cáncer ductal invasivo, el cáncer de mama tubular se origina en el conducto lácteo y luego se extiende a los tejidos que lo rodean. Las células del carcinoma ductal tubular forman estructuras en forma de tubo. El carcinoma ductal tubular es más frecuente en mujeres mayores de 50 años. Los cánceres de mama tubulares suelen dar positivo para los receptores de estrógeno y/o progesterona y negativo para el receptor HER2.

Las opciones de tratamiento del carcinoma ductal tubular dependen de la agresividad del cáncer y de su estadio. El tratamiento suele consistir en una intervención quirúrgica, que incluye una tumorectomía o mastectomía, y una terapia adicional (adyuvante), que puede incluir quimioterapia, radioterapia y/o terapia hormonal.

Carcinoma lobular

El carcinoma lobular comienza en los lóbulos o lobulillos (glándulas que producen la leche materna). Los lóbulos están conectados a los conductos, que llevan la leche materna al pezón.

Carcinoma lobular in situ (CLIS): Comienza en los lóbulos y no suele extenderse a través de la pared de los lóbulos al tejido mamario circundante o a otras partes del cuerpo. Aunque estas células anormales rara vez se convierten en un cáncer invasivo, su presencia indica un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama más adelante. Alrededor del 25 por ciento de las mujeres con CLIS desarrollarán cáncer de mama en algún momento de su vida. Este cáncer de mama posterior puede producirse en cualquiera de las mamas y puede aparecer en los lobulillos o en los conductos.

Debido a que el CLIS no es realmente un cáncer, es posible que no se recomiende el tratamiento. Si se le diagnostica un carcinoma lobular, es posible que desee hablar con su médico sobre la posibilidad de realizar una vigilancia más frecuente del cáncer de mama. Aumentar la vigilancia puede ayudar a garantizar que cualquier cáncer de mama posterior se detecte en sus fases más tempranas y tratables.

Carcinoma lobular invasivo (CLI): Comienza en los lobulillos, invade el tejido cercano y puede extenderse (hacer metástasis) a partes distantes del cuerpo. Este tipo de cáncer de mama representa aproximadamente uno de cada 10 cánceres de mama invasivos.

Las opciones de tratamiento para el carcinoma lobular invasivo incluyen enfoques localizados como la cirugía y la radioterapia que tratan el tumor y las áreas circundantes, así como tratamientos sistémicos como la quimioterapia y las terapias hormonales o dirigidas que viajan por todo el cuerpo para destruir las células cancerosas que pueden haberse extendido desde el tumor original.

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