Techos expuestos VS Techos suspendidos: ¿Cómo se comparan?

Un techo puede definirse como una superficie interior elevada que cubre los límites superiores de una habitación. Los techos no son elementos estructurales, sino más bien las superficies acabadas por debajo de un techo o una losa de hormigón. Se utilizan muchos tipos de techos en los edificios, pero los más comunes son los techos expuestos y los techos suspendidos.

Los techos proporcionan un espacio para las instalaciones mecánicas, eléctricas y de fontanería (MEP). Son espacios útiles para la instalación de componentes como altavoces, aparatos de iluminación, detectores de fuego y humo, rociadores automáticos, etc. Este artículo ofrece una comparación entre los techos vistos y los techos suspendidos, describiendo las ventajas y desventajas de cada opción.

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Techos vistos

Los techos vistos también se conocen como techos abiertos o plenums abiertos. En este tipo de techos, todos los sistemas estructurales y MEP se dejan expuestos, ya sea con sus colores normales o pintados. Los techos abiertos están ganando popularidad en casi todos los ámbitos: esta tendencia arquitectónica da un aspecto industrial, al tiempo que hace que las habitaciones sean más espaciosas gracias al aumento de la altura. Los techos abiertos ofrecen varias ventajas:

  • Aumento de la iluminación natural con claraboyas: Este efecto es especialmente destacado si su edificio está orientado al sur, ya que es el lado que recibe más luz solar en el hemisferio norte.

  • Diseños interiores modernos: Un techo expuesto permite la creatividad en el diseño con accesorios de iluminación y tuberías personalizados. Las instalaciones mecánicas y eléctricas pueden convertirse en elementos decorativos, y no sólo en sistemas de distribución.

  • Espacio extra: Un techo cerrado tradicional a menudo hace que una habitación parezca mucho más pequeña de lo que realmente es, y un techo expuesto da el efecto de espacio extra incluso en una habitación llena de gente. Tener techos expuestos también proporciona un espacio extra para que el aire caliente suba, haciendo que las habitaciones sean más frescas – esto puede ser beneficioso en climas cálidos.

  • techo expuesto

    Sin embargo, los techos abiertos requieren planificación. Los techos mal diseñados y construidos desarrollarán problemas relacionados con la acústica y las características MEP. Las siguientes son algunas de las desventajas de los techos abiertos:

    • El aspecto «inacabado» de un techo abierto es en realidad el resultado de una mano de obra especializada: Los techos vistos carecen de muchos de los componentes utilizados en los techos suspendidos, pero no hay que dar por sentado que requieren menos trabajo. En los edificios existentes con techos suspendidos, los antiguos conductos y tuberías suelen estar sucios y no son estéticos, por lo que requieren mucho trabajo y dinero para conseguir un buen aspecto «expuesto». Además, los conductos y las tuberías deben pintarse para los techos expuestos, lo que requiere mano de obra especializada.

    • Costes de mano de obra más elevados: El crecimiento de la industria de la construcción exige una oferta cada vez mayor de mano de obra cualificada, y los contratistas están experimentando una escasez de trabajadores cualificados en mercados activos como el de Nueva York. Los techos abiertos pueden requerir menos materiales que los techos suspendidos, pero este ahorro suele verse compensado por las intensas tareas de mano de obra necesarias para un pleno abierto.

    • Consideraciones sobre el sonido: Los techos expuestos necesitan un tratamiento acústico, ya que carecen del efecto de absorción del sonido de los techos suspendidos. Las superficies de los techos expuestos suelen crear una cámara de eco, lo que requiere soluciones como materiales acústicos en spray.

    • Los techos expuestos pueden aumentar los gastos de energía: Aunque los techos expuestos tienen un menor coste de material, son menos eficaces como barrera contra la transferencia de calor. Esto hace que aumente la ganancia de calor en verano y la pérdida de calor en invierno, lo que incrementa los costes de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

    • Demanda de mantenimiento: Los techos expuestos requieren una limpieza y un repintado frecuentes, lo que no es necesario con los techos suspendidos. En general, los techos suspendidos son más rentables.

    Los techos expuestos pueden crear un ambiente estético en los edificios, dando lugar a un espacio productivo y atractivo para los empleados e inquilinos. Sin embargo, es necesaria una planificación meticulosa para conseguir un buen rendimiento y mantener unas condiciones de trabajo agradables. Es fácil suponer que un techo expuesto «informal» es menos costoso que un techo suspendido, pero la realidad suele ser muy diferente.

    Techos suspendidos

    Los techos suspendidos se denominan a veces techos caídos o falsos techos. Como su nombre indica, están suspendidos de la estructura superior, normalmente un techo o una losa. Esto crea un espacio entre la parte inferior de la estructura y la superficie superior del techo.

    Los techos suspendidos se cuelgan de soportes fijados a la parte inferior del techo o la losa. Estos soportes sostienen una serie de secciones metálicas entrelazadas, formando un sistema de rejilla o viga en el que se pueden encajar los paneles. Estas placas pueden retirarse para acceder a los conductos y tuberías de arriba.

    Las siguientes son algunas de las principales ventajas de los techos suspendidos.

    • Ocultación de conductos, tuberías y cables: En lugar de realizar costosas reparaciones y pinturas, los techos suspendidos pueden ocultar las imperfecciones visuales que no afectan al rendimiento de las instalaciones MEP. Este tipo de techo permite un fácil acceso a los sistemas superiores para su mantenimiento: basta con retirar un panel para realizar reparaciones y volver a colocarlo cuando se haya terminado.

    • Instalaciones fáciles y rápidas: Los techos suspendidos pueden instalarse fácilmente en oficinas y hogares. En las empresas, donde se requiere una interrupción mínima del trabajo, un techo suspendido puede ser completado rápidamente por instaladores profesionales.

    • Aislamiento acústico: Los techos suspendidos con fibra de vidrio bloquean los sonidos exteriores. A diferencia de los techos de placas de yeso o de escayola, los techos suspendidos ofrecen mejores cualidades acústicas, por lo que la contaminación acústica de los pisos superiores se reduce considerablemente.

    • Fácil instalación de los componentes eléctricos: Los dispositivos de iluminación, las salidas de aire y otros aparatos pueden instalarse fácilmente entre los paneles del techo. Muchos dispositivos de iluminación tienen incluso el tamaño adecuado para encajar en la ranura de un panel, normalmente de 2′ x 2′ o 2’x 4′.

    • Protección contra incendios: Los techos suspendidos resistentes al fuego pueden ofrecer hasta una hora de protección durante un incendio para permitir la evacuación. Se pueden instalar barreras ignífugas adicionales por encima del techo suspendido para aumentar el nivel de protección.

    • Aislamiento: Un techo suspendido proporciona aislamiento a la vez que reduce los espacios acondicionados. La factura energética se reduce, ya que el espacio que se calienta o enfría se hace más pequeño.

    techo suspendido

    Sin embargo, como en cualquier decisión constructiva, los techos suspendidos también tienen sus limitaciones. A continuación se detallan algunas de sus principales desventajas:

    • Pérdida de espacio: Una desventaja evidente de los techos suspendidos es la reducción de la altura de los espacios interiores en varios centímetros o pies. Como consecuencia, los espacios pueden parecer más recargados para los ocupantes.

    • Un techo suspendido puede ocultar problemas de construcción: Cuando compre o alquile una vivienda con techos suspendidos, asegúrese de inspeccionar las instalaciones cubiertas por ellos. Retire los paneles e inspeccione el espacio, para asegurarse de que no hay deficiencias estructurales o componentes MEP dañados.

    • Deterioro: Los techos suspendidos tienden a combarse y a mostrar signos de decoloración con el tiempo. Por lo tanto, se requiere un mantenimiento frecuente para maximizar su vida útil.

    Los techos suspendidos tienden a tener un mayor coste de material que los techos expuestos. Sin embargo, esos costes adicionales se compensan a largo plazo con menores costes energéticos y un mantenimiento más sencillo. Las renovaciones y reconfiguraciones también son más sencillas y menos costosas.

    Conclusión

    Las decisiones de ingeniería se caracterizan a menudo por tener varias opciones con ventajas y desventajas, y esto se aplica a la selección de techos.

    Un techo visto utiliza menos materiales a la vez que aumenta el espacio interior, y su aspecto industrial puede ser favorecido por los arquitectos en algunas aplicaciones. Sin embargo, los techos vistos son más exigentes en cuanto a mano de obra y mantenimiento, y tienden a aumentar los gastos de climatización.

    Los techos suspendidos ocultan las instalaciones MEP, y su aspecto es menos importante siempre que funcionen correctamente. Aunque el coste de los materiales de un techo suspendido es mayor, supone un ahorro en mano de obra y mantenimiento. Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) también funcionan de forma más eficiente, ya que se reduce la transferencia de calor no deseada a través del techo.