¿Sudando como un cerdo?

COLUMBIA, Mo. – A medida que las temperaturas suben, no es raro escuchar a la gente del campo decir que están «sudando como un cerdo»

Pero los cerdos no pueden sudar, dice la nutricionista porcina de la Extensión de la Universidad de Missouri, Marcia Shannon. Los cerdos probablemente pensarían que están en el cielo de los cerdos si pudieran refrescarse transpirando como el resto del ganado y los humanos.

Los productores deberían dar prioridad a los cerdos cuando las temperaturas se disparan, dice Shannon. Los cerdos tienen pocas glándulas sudoríparas que funcionen para eliminar el calor corporal y dependen de sus cuidadores para aliviar el calor.

El estrés por calor puede ocurrir rápidamente en los cerdos de más de 100 libras cuando las temperaturas superan los 80 F y la humedad relativa es superior al 50%.

Shannon ofrece formas de mejorar la comodidad de los cerdos:

– Alimentar durante la mañana o al final de la tarde cuando hay menos luz solar y calor.

– Proporcionar un suministro constante de agua potable fresca a temperatura ambiente o inferior. El flujo de agua debe ser de al menos 1 galón por minuto para las cerdas con camadas y de 0,5-0,6 galones por minuto para los cerdos de acabado.

– Utilice una manguera o un aspersor para hacer correr agua fría sobre la piel de los cerdos. Deje que la piel se seque antes de volver a mojarla.

– La sombra y los agujeros de barro proporcionan alivio a los cerdos que están fuera. Cuando los cerdos se revuelcan en el barro, éste se enfría y recubre su piel para evitar las quemaduras solares.

– Aleje a los cerdos sobrecalentados de otros cerdos. Moje su piel con agua fresca pero no helada. Deje que se sequen. Repita la operación según sea necesario. Los cerdos se acostarán en zonas frescas y buscarán espacio lejos de otros cerdos cuando tengan calor. También se mueven menos.

– Esté atento a los patrones de respiración estresada o jadeo, uno de los primeros signos de estrés por calor. Más de 50 respiraciones por minuto indican estrés.

– La alimentación y la digestión generan calor, por lo que los cerdos comen menos cuando hace calor para controlar su temperatura corporal interna. Añada más grasa a las raciones. Esto reduce el incremento de calor y aumenta la energía. Al hacerlo, aumente la proteína en las dietas y añada agua fría al pienso para estimular la ingesta.

Las altas temperaturas afectan a los cerdos de otras maneras. El estrés por calor reduce la producción de semen en los verracos, y los cerdos se reproducen menos, lo que se traduce en menores tasas de concepción.

Los operadores de confinamiento también pueden tomar medidas sencillas para reducir el calor, dice Joe Zulovich, ingeniero agrícola de MU Extension. En primer lugar, limpie los ventiladores del edificio con escobas o lavadoras eléctricas. Los sistemas de ventiladores de extracción sucios pueden reducir el flujo de aire a la mitad.

Las temperaturas interiores no deberían ser más de 3-5 grados más altas que las exteriores cuando la ventilación es adecuada. Si no es así, revise y limpie los ventiladores, las rejillas y las persianas, y llame a un profesional de los sistemas de ventilación.

– Linda Geist, Extensión de la Universidad de Missouri

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