Sistema de distribución global

Los sistemas de distribución global en el sector de los viajes se originaron a partir de un modelo de negocio tradicional que existía para interoperar entre los proveedores de las aerolíneas y las agencias de viajes. Durante los primeros días de los sistemas de reserva informatizados, las reservas de billetes de avión no eran posibles sin un GDS. Con el paso del tiempo, muchos vendedores de aerolíneas (incluidos los operadores económicos y convencionales) han adoptado una estrategia de «venta directa» a sus clientes mayoristas y minoristas (pasajeros). Han invertido mucho en sus propios canales de reserva y distribución directa y en sistemas asociados. Esto ayuda a minimizar la dependencia directa de los sistemas GDS para cumplir los objetivos de ventas e ingresos y permite una respuesta más dinámica a las necesidades del mercado. Estos avances tecnológicos en este espacio facilitan la venta cruzada a las aerolíneas asociadas y a través de las agencias de viajes, eliminando la dependencia de un GDS global dedicado que federe los sistemas. Además, los múltiples sitios web de comparación de precios eliminan la necesidad de contar con un GDS específico para los precios y el inventario en tiempo real, tanto para las agencias de viajes como para los clientes finales. Por ello, algunos expertos afirman que estos cambios en los modelos de negocio pueden llevar a la eliminación total de los GDS en el ámbito de las aerolíneas para el año 2020. Por otro lado, algunos expertos profesionales de los viajes demuestran que los GDS siguen ofreciendo la flexibilidad y la capacidad de compra a gran escala para que los consolidadores de aerolíneas lleguen a las agencias de viajes que los sistemas individuales de las aerolíneas no son capaces de ofrecer a los segmentos de clientes con opciones más amplias. Su argumento es que los sistemas de distribución individuales de las aerolíneas no están diseñados para interoperar con los sistemas de la competencia.

El Grupo Lufthansa anunció en junio de 2015 que imponía un cargo adicional de 16 euros al reservar a través de un sistema de distribución global externo en lugar de sus propios sistemas. Declararon que su elección se basaba en que los costes de utilizar sistemas externos eran varias veces superiores a los suyos. Varias otras aerolíneas, entre ellas Air France-KLM y Emirates Airline, también declararon que están siguiendo la evolución.

Sin embargo, los hoteles y el sector de alquiler de coches siguen beneficiándose de los GDS, especialmente de la disposición de inventarios de última hora que utilizan los GDS para obtener ingresos operativos adicionales. En este caso, el GDS es útil para facilitar el alcance global utilizando la red existente y los bajos costes marginales en comparación con las reservas de viajes aéreos en línea. Algunas empresas de GDS también están invirtiendo y estableciendo una importante capacidad de deslocalización con el fin de reducir costes y mejorar sus márgenes de beneficio para servir directamente a sus clientes y adaptarse a los cambiantes modelos de negocio.