Selección de apósitos para heridas: Tipos y uso

Por Laurie Swezey RN, BSN, CWOCN, CWS, FACCWS

El gran número de apósitos disponibles hace que la elección del apósito correcto para los clientes sea una propuesta difícil. Los clínicos tienen hoy en día una variedad mucho más amplia de productos entre los que elegir, lo que puede llevar a la confusión y, a veces, al tipo de apósito equivocado para una herida concreta. Conocer los tipos de apósitos disponibles, sus usos y cuándo no utilizar un apósito concreto puede ser una de las decisiones más difíciles en el tratamiento de heridas.

Aunque hay cientos de apósitos entre los que elegir, todos los apósitos se clasifican en unas pocas categorías selectas. Los apósitos de una categoría concreta pueden elegirse en función de su disponibilidad y familiaridad. Examinemos algunas de las categorías de apósitos para heridas y cuándo deben utilizarse:

Apósitos de gasa

Los apósitos de gasa están hechos de materiales tejidos o no tejidos y vienen en una amplia variedad de formas y tamaños. Utilícelos en: heridas infectadas, heridas que requieran taponamiento, heridas que drenen, heridas que requieran cambios de apósitos muy frecuentes.

Puntos positivos: suelen estar disponibles fácilmente; pueden ser más baratos que otros tipos de apósitos; pueden utilizarse en prácticamente cualquier tipo de herida.

Desventajas: deben cambiarse con frecuencia, lo que puede aumentar el coste total; pueden adherirse al lecho de la herida; a menudo deben combinarse con otro tipo de apósito; a menudo no son eficaces para la cicatrización de heridas húmedas.

Las películas transparentes

Los apósitos de película transparente permiten que el oxígeno penetre a través del apósito hasta la herida, permitiendo al mismo tiempo que se libere el vapor de humedad. Estos apósitos suelen estar compuestos por un material de poliuretano. Se utilizan en: heridas de espesor parcial, zonas donantes, quemaduras leves, úlceras por presión de estadio I y II.

Puntos positivos: se adaptan bien a la herida, pueden permanecer en su sitio hasta una semana; ayudan al desbridamiento autolítico; evitan la fricción contra el lecho de la herida; no es necesario retirarlos para visualizar la herida; mantienen el lecho de la herida seco y evitan la contaminación bacteriana de la misma.

Desventajas: puede adherirse a algunas heridas, no es adecuado para heridas muy drenantes, puede favorecer la maceración periherida debido a su naturaleza oclusiva.

Los apósitos de espuma son menos propensos a adherirse a lechos de heridas delicados, no son oclusivos y están compuestos por un gel recubierto de película o un material de poliuretano que es de naturaleza hidrofílica. Se utilizan en: úlceras por presión, quemaduras leves, injertos de piel, úlceras diabéticas, zonas de donantes, úlceras venosas.

Puntos positivos: son cómodos, no se adhieren al lecho de la herida y son muy absorbentes; permiten cambiar el apósito con menos frecuencia, dependiendo de la cantidad de exudado de la herida; vienen en muchas formas y tamaños.

Desventajas: pueden requerir un apósito secundario para mantener la espuma en su sitio; si no se cambian con suficiente frecuencia pueden favorecer la maceración periherida; no pueden utilizarse en heridas con escara o en heridas que no drenan; algunas espumas pueden no ser adecuadas para ciertas heridas, como las infectadas o las que forman túneles.

Hidrocoloides

Los apósitos hidrocoloides son muy absorbentes y contienen partículas coloidales como la metilcelulosa, la gelatina o la pectina que se hinchan formando una masa gelatinosa cuando entran en contacto con el exudado. Tienen un fuerte soporte adhesivo. Uso en: quemaduras, úlceras por presión, úlceras venosas.

Pros: favorecen el desbridamiento autolítico; proporcionan aislamiento al lecho de la herida; son resistentes al agua e impermeables a las bacterias, la orina o las heces; proporcionan una absorción moderada del exudado

Contras: dejan un residuo presente en el lecho de la herida que puede confundirse con una infección; pueden rodar sobre ciertas zonas del cuerpo que son propensas a la fricción; no pueden utilizarse en presencia de una infección.

Alginatos

Los apósitos de alginato contienen sales derivadas de ciertas especies de algas pardas. Pueden ser tejidos o no tejidos y forman un gel hidrofílico cuando entran en contacto con el exudado de la herida. Uso en: úlceras venosas, heridas con tunelización, heridas con mucho exudado.

Pros: muy absorbentes; pueden usarse en heridas que tienen infección presente; son no adherentes; favorecen el desbridamiento autolítico.

Desventajas: siempre requieren un apósito secundario, pueden provocar la desecación del lecho de la herida, así como secar el tendón, la cápsula o el hueso expuestos (no deben utilizarse en estos casos).

Compuestos

Los apósitos compuestos, o combinados, pueden utilizarse como apósito primario o como apósito secundario. Estos apósitos pueden estar hechos de cualquier combinación de tipos de apósitos, pero son simplemente una combinación de un apósito retenedor de humedad y un apósito de gasa. Uso en: una amplia variedad de heridas, dependiendo del apósito.

Puntos positivos: ampliamente disponibles; sencillos de utilizar para los clínicos.

Puntos negativos: pueden ser más caros y difíciles de almacenar; menos opciones/flexibilidad en las indicaciones de uso.

Otros apósitos disponibles en el mercado incluyen apósitos que contienen plata u otros antimicrobianos, apósitos de carbón vegetal y apósitos biosintéticos.

Es probable que a medida que crezca su experiencia con las heridas, encuentre el éxito utilizando una pequeña variedad de productos para el cuidado de las heridas de diferentes tipos que estén fácilmente disponibles para usted. Es posible que ocasionalmente necesite utilizar otros apósitos para situaciones especiales o heridas recalcitrantes a la cicatrización. Es importante entender cómo afectan los apósitos de cada categoría al lecho de la herida y en qué heridas no debe utilizar determinados apósitos. En resumen, conozca las categorías de apósitos y familiarícese con algunos tipos de apósitos de cada categoría para crear su propia colección de apósitos que se adapten a la mayoría de las heridas.

Fuentes
Baranoski, S. (2008). Cuidado de las heridas y de la piel: Elección de un apósito para heridas parte 1. Nursing 2008; 38 (1). p. 60-61.
Myer, B. (2008). Manejo de las heridas: Principios y práctica. (2ª edición). Pearson Prentice Hall. Upper Saddle River, New Jersey. p. 128-140.

Acerca de la autora
Laurie Swezey RN, BSN, CWOCN, CWS, FACCWS es una terapeuta de heridas certificada y terapeuta enterostomal, fundadora y presidenta de WoundEducators.com, y defensora de la incorporación de la tecnología digital e informática en el campo del cuidado de las heridas.