Seis señales de que usted es un alcohólico de alto funcionamiento

El alcoholismo y el abuso del alcohol presentan una miríada de problemas sociales, psicológicos y físicos, particularmente para los llamados alcohólicos de alto funcionamiento. Más que cualquier otra droga, el alcohol presenta un dilema único para quienes lo beben. En otras palabras, a veces puede ser difícil ver con claridad si se ha cruzado o no la línea que separa el consumo moderado de un consumo problemático.

El consumo problemático de alcohol puede volverse cada vez más grave, dando paso a un trastorno por consumo de alcohol (TCA), tal y como lo define el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la Asociación Americana de Psicología:

«Aproximadamente el 7,2 por ciento o 17 millones de adultos en los Estados Unidos de 18 años o más tenían un TCA en 2012. Esto incluye 11,2 millones de hombres y 5,7 millones de mujeres. La gravedad de un AUD – leve, moderado o grave – se basa en el número de criterios que se cumplen.»

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Estos criterios incluyen desde pasar mucho tiempo bebiendo, hasta seguir bebiendo alcohol aunque le provoque sentimientos de depresión o ansiedad, pasando por que el alcohol le cause problemas con la familia o los amigos.

Bajo esta definición, algunas personas pueden pensar que el alcoholismo adopta una forma específica y puede, por tanto, tener un aspecto determinado. Sin embargo, algunas personas que luchan contra la adicción al alcoholismo son capaces de encubrir los signos externos de este alcoholismo – estos individuos son conocidos como alcohólicos de alto funcionamiento.

«La imagen clásica de un alcohólico es la de alguien que siempre bebe demasiado y con demasiada frecuencia y cuya vida se desmorona por ello. Pero no todos los bebedores problemáticos encajan en ese molde. Algunas personas parecen estar bien mientras abusan del alcohol. Los expertos llaman a estas personas alcohólicos funcionales, o alcohólicos de alto funcionamiento. Se puede seguir siendo alcohólico aunque se tenga una gran vida exterior, con un trabajo bien remunerado, un hogar, una familia y amistades y vínculos sociales. Un recuento de bebidas no es la única forma de saber si tú o alguien que te importa necesita ayuda»

Debido a que el alcoholismo no siempre se manifiesta en problemas personales o sociales, algunos alcohólicos siguen abusando del alcohol mientras niegan su alcoholismo. Con este cambio de perspectiva, queremos presentar algunos de los principales signos de los alcohólicos de alto funcionamiento. Si ve alguno de estos en usted mismo o en algún ser querido, es probable que haya llegado el momento de buscar ayuda y comenzar el camino de la recuperación.

Signo nº 1: Consume alcohol para sobrellevar la situación

Los signos y síntomas del alcoholismo pueden variar dependiendo de cada caso, pero este es uno de los signos universales del consumo problemático de alcohol. Cuando alguien tiene sus hábitos de consumo de alcohol bajo control, puede beber un par de copas una o dos veces a la semana con la familia o los amigos. Por el contrario, la bebida puede empezar a descontrolarse cuando se empieza a beber para reducir el estrés del trabajo, para sentirse feliz después de estar deprimido o para reducir la ansiedad por una relación o por el desarrollo de la escuela. Dado que el alcohol es esencialmente una droga depresiva, nunca debe utilizarse como medio para hacer frente a estas emociones o a una situación estresante. Puede que te digas a ti mismo que tu hábito de beber no constituye un trastorno por consumo de alcohol porque sólo tomas una o dos copas a la vez. Sin embargo, si estas bebidas se están utilizando como un medio para hacer frente a su entorno o experiencias, esto es una bandera roja instantánea.

Signo #2: Bebes alcohol para cada situación

El consumo social o moderado de alcohol puede convertirse en un problema cuando se cede a la sensación de necesitar una bebida para casi todas las situaciones. Beber moderadamente es consumir una copa de vino o dos dedos de whisky al final de la semana para relajarse, disfrutar del sabor y relajarse después de una dura semana de trabajo o estudio. Esto se convierte en consumo problemático cuando se utiliza el alcohol como medio para hacer frente a cualquier situación: se siente la necesidad de un trago para calmarse, un trago para animarse, un trago para ir a dormir, un trago para despertarse. Algunos piensan que el alcoholismo consiste en consumir demasiado alcohol de una sola vez, pero también puede consistir en beber un número «moderado» de tragos a diario.

Signo #3: Bebes constantemente por tu cuenta

Este es quizás uno de los signos más claros de que eres un alcohólico de alto funcionamiento (o un alcohólico de época, para el caso). Los hábitos saludables de consumo de alcohol suelen implicar beber en un entorno social: con tus amigos, tu pareja, tu familia y tus seres queridos. Uno de los principales signos de un alcohólico de alto funcionamiento es cuando se bebe solo, a veces incluso en secreto. Cuando se bebe solo, puede ser mucho más difícil limitar la cantidad de alcohol que se consume. Como escribió F. Scott Fitzgerald, «Primero tomas un trago, luego el trago toma un trago, y luego el trago te toma a ti»

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Signo #4: Bebe demasiado y con demasiada frecuencia

Como señalamos anteriormente, el consumo problemático de alcohol no siempre resulta en un comportamiento problemático en el trabajo o en casa. Incluso siendo un alcohólico, puede ser capaz de mantener el ritmo de sus proyectos en el trabajo, cuidar de su familia en casa y no mostrar ningún comportamiento negativo importante (como la ira, el retraimiento o la depresión) en ninguno de los dos entornos. Sin embargo, existe una medida objetiva para lo que consiste en «beber en exceso», es decir, beber demasiado a diario o semanalmente. Para las mujeres, este límite es de tres bebidas al día o siete bebidas a la semana; para los hombres, el límite es de cuatro bebidas al día o catorce bebidas a la semana. Si bebe más de esta cantidad, ya sea semanal o diariamente, se considera que está en riesgo de alcoholismo.

Signo #5: Beber cantidades crecientes de alcohol a medida que aumenta la tolerancia

Independientemente de su comportamiento externo, el consumo problemático constante de alcohol aumentará la tolerancia de su cuerpo al alcohol. Con el tiempo, esto significa que tendrá que beber cada vez más cantidades para alcanzar el mismo nivel de intoxicación, tanto si va a por un zumbido como a por una copa. Esto es especialmente cierto si eres incapaz de dejar de beber una vez que has empezado. Terminar constantemente una botella de vino después de abrirla no sólo es un signo de alcoholismo de alto funcionamiento, sino que también aumenta su tolerancia al alcohol, creando un ciclo de dependencia.

Signo #6: Experimentar síntomas de abstinencia del alcohol

Los alcohólicos funcionales pueden parecer capaces de mantener el control una vez que han estado bebiendo, pero puede ser difícil ejercer el mismo control después de pasar demasiado tiempo sin beber. Para los alcohólicos, el síndrome de abstinencia puede parecer cualquier cosa, desde sentirse deprimido o ansioso, aumentar la irritabilidad o sentir náuseas o cansancio durante un período prolongado. Si experimenta estos síntomas alrededor de la hora del día en que suele empezar a beber, es una señal de que es un alcohólico de alto funcionamiento y necesita ayuda.

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Si ves estos signos en ti mismo o en alguien que te importa, la buena noticia es que no es demasiado tarde para obtener la ayuda que necesitas para recuperarte. El alcoholismo es una enfermedad remediable con el tipo de tratamiento adecuado, y la rehabilitación de alcohol puede ayudar a las personas que luchan con esta forma de adicción a retirarse con éxito del alcohol y aprender a lidiar con los antojos y las caídas asociadas con el alcoholismo.

Si todavía no está seguro de dónde se encuentra su propio consumo de alcohol, le animamos a tomar nuestra prueba de alcoholismo para ayudar a determinar qué tan saludables o no son sus hábitos de consumo actuales. Por último, si todavía tienes preguntas o tienes una historia que compartir sobre lo que significa ser un alcohólico de alto funcionamiento, no dudes en ponerte en contacto con nosotros o dejar un comentario en la sección de abajo.

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