Sector por sector: ¿de dónde proceden las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero?

Recorramos uno a uno los sectores y subsectores del gráfico circular.

Energía (electricidad, calor y transporte): 73,2%

Uso de energía en la industria: 24.2%

Hierro y acero (7,2%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la fabricación de hierro y acero.

Petroquímica & petroquímica (3.6%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la fabricación de fertilizantes, productos farmacéuticos, refrigerantes, extracción de petróleo y gas, etc.

Alimentación y tabaco (1%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la fabricación de productos del tabaco y de la transformación de alimentos (la conversión de productos agrícolas en bruto en sus productos finales, como la conversión del trigo en pan).

Metales no ferrosos: 0.7%: Los metales no ferrosos son metales que contienen muy poco hierro: se trata del aluminio, el cobre, el plomo, el níquel, el estaño, el titanio y el zinc, y aleaciones como el latón. La fabricación de estos metales requiere energía que da lugar a emisiones.

Pasta de papel &: emisiones relacionadas con la energía procedentes de la conversión de la madera en papel y pasta.

Maquinaria (0,5%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la producción de maquinaria.

Otra industria (10,6%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la fabricación de otras industrias, como la minería y las canteras, la construcción, el sector textil, los productos de madera y los equipos de transporte (como la fabricación de automóviles).

Transporte: 16,2%

Esto incluye una pequeña cantidad de electricidad (emisiones indirectas), así como todas las emisiones directas procedentes de la quema de combustibles fósiles para alimentar las actividades de transporte. Estas cifras no incluyen las emisiones derivadas de la fabricación de vehículos de motor u otros equipos de transporte – esto se incluye en el punto anterior «Uso de la energía en la industria».

Transporte por carretera (11,9%): emisiones derivadas de la quema de gasolina y gasóleo de todas las formas de transporte por carretera, que incluye coches, camiones, motocicletas y autobuses. El 60% de las emisiones del transporte por carretera proceden de los viajes de los pasajeros (coches, motocicletas y autobuses) y el 40% restante del transporte de mercancías por carretera (camiones). Esto significa que, si pudiéramos electrificar todo el sector del transporte por carretera, y hacer la transición a una combinación de electricidad totalmente descarbonizada, podríamos reducir las emisiones globales en un 11,9%.

Aviación (1,9%): emisiones de los viajes de pasajeros y de la carga, y de la aviación nacional e internacional. El 81% de las emisiones de la aviación proceden de los viajes de los pasajeros; y el 19% de la carga.7 De la aviación de pasajeros, el 60% de las emisiones proceden de los viajes internacionales, y el 40% de los nacionales.

Navegación (1,7%): emisiones procedentes de la combustión de gasolina o gasóleo en los barcos. Esto incluye tanto los viajes marítimos de pasajeros como los de mercancías.

Ferrocarril (0,4%): emisiones de los viajes ferroviarios de pasajeros y de mercancías.

Tuberías (0,3%): los combustibles y las materias primas (por ejemplo, petróleo, gas, agua o vapor) a menudo tienen que ser transportados (dentro o entre países) a través de tuberías. Esto requiere un aporte de energía, lo que se traduce en emisiones. Las tuberías mal construidas también pueden tener fugas, lo que provoca emisiones directas de metano a la atmósfera; sin embargo, este aspecto se recoge en la categoría «Emisiones fugitivas de la producción de energía».

Uso de la energía en edificios: 17,5%

Edificios residenciales (10,9%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la generación de electricidad para la iluminación, los electrodomésticos, la cocina, etc. y la calefacción en el hogar.

Edificios comerciales (6,6%): emisiones relacionadas con la energía procedentes de la generación de electricidad para la iluminación, los electrodomésticos, etc. y la calefacción en edificios comerciales como oficinas, restaurantes y tiendas.

Combustión de combustibles no asignados (7,8%)

Emisiones relacionadas con la energía procedentes de la producción de energía a partir de otros combustibles, incluida la electricidad y el calor de la biomasa; fuentes de calor in situ; producción combinada de calor y electricidad (CHP); industria nuclear; y almacenamiento hidroeléctrico por bombeo.

Emisiones fugitivas de la producción de energía: 5,8%

Emisiones fugitivas del petróleo y el gas (3,9%): las emisiones fugitivas son las fugas, a menudo accidentales, de metano a la atmósfera durante la extracción y el transporte de petróleo y gas, procedentes de tuberías dañadas o mal mantenidas. También se incluye la quema intencionada de gas en las instalaciones petrolíferas. Los pozos petrolíferos pueden liberar gases, incluido el metano, durante la extracción; los productores a menudo no disponen de una red de tuberías para transportarlo, o no tendría sentido desde el punto de vista económico proporcionar la infraestructura necesaria para capturarlo y transportarlo eficazmente. Pero, en virtud de la normativa medioambiental, tienen que ocuparse de él de alguna manera: quemarlo intencionadamente suele ser una forma barata de hacerlo.

Emisiones fugitivas del carbón (1,9%): las emisiones fugitivas son la fuga accidental de metano durante la extracción del carbón.

Uso de la energía en la agricultura y la pesca (1,7%)

Emisiones relacionadas con la energía por el uso de maquinaria en la agricultura y la pesca, como el combustible para la maquinaria agrícola y los barcos de pesca.

Procesos industriales directos: 5,2%

Cemento (3%): el dióxido de carbono se produce como subproducto de un proceso de conversión química utilizado en la producción de clinker, un componente del cemento. En esta reacción, la piedra caliza (CaCO3) se convierte en cal (CaO), y produce CO2 como subproducto. La producción de cemento también produce emisiones procedentes de los insumos energéticos – estas emisiones relacionadas se incluyen en «Uso de la energía en la industria».

Productos químicos & petroquímicos (2.2%): los gases de efecto invernadero pueden producirse como un subproducto de los procesos químicos – por ejemplo, el CO2 puede ser emitido durante la producción de amoníaco, que se utiliza para la purificación de los suministros de agua, productos de limpieza, y como refrigerante, y se utiliza en la producción de muchos materiales, incluyendo plástico, fertilizantes, pesticidas y textiles. La fabricación de productos químicos y petroquímicos también produce emisiones procedentes de los insumos energéticos – estas emisiones relacionadas se incluyen en «Uso de la energía en la industria».

Residuos: 3,2%

Aguas residuales (1,3%): la materia orgánica y los residuos de animales, plantas, humanos y sus productos de desecho pueden acumularse en los sistemas de aguas residuales. Cuando esta materia orgánica se descompone, produce metano y óxido nitroso.

Vertederos (1,9%): los vertederos suelen ser entornos con poco oxígeno. En estos entornos, la materia orgánica se convierte en metano cuando se descompone.

Agricultura, silvicultura y uso de la tierra: 18,4%

La agricultura, la silvicultura y el uso de la tierra representan directamente el 18,4% de las emisiones de gases de efecto invernadero. El sistema alimentario en su conjunto -incluyendo la refrigeración, el procesamiento de alimentos, el envasado y el transporte- representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. Lo analizamos en detalle aquí.

Pastizales (0,1%): cuando los pastizales se degradan, estos suelos pueden perder carbono, convirtiéndose en dióxido de carbono en el proceso. Por el contrario, cuando se recuperan los pastizales (por ejemplo, a partir de las tierras de cultivo), se puede secuestrar el carbono. Por lo tanto, las emisiones aquí se refieren al balance neto de estas pérdidas y ganancias de carbono de la biomasa y los suelos de los pastizales.

Terrenos de cultivo (1,4%): dependiendo de las prácticas de gestión utilizadas en los terrenos de cultivo, el carbono puede perderse o secuestrarse en los suelos y la biomasa. Esto afecta al equilibrio de las emisiones de dióxido de carbono: El CO2 puede ser emitido cuando las tierras de cultivo se degradan; o secuestrado cuando se restauran. El cambio neto en las reservas de carbono se recoge en las emisiones de dióxido de carbono. Esto no incluye las tierras de pastoreo para el ganado.

Deforestación (2,2%): emisiones netas de dióxido de carbono por cambios en la cubierta forestal. Esto significa que la reforestación se cuenta como «emisiones negativas» y la deforestación como «emisiones positivas». El cambio forestal neto es, por tanto, la diferencia entre la pérdida y la ganancia forestal. Las emisiones se basan en la pérdida de reservas de carbono de los bosques y los cambios en las reservas de carbono de los suelos forestales.

Quema de cultivos (3,5%): la quema de residuos agrícolas -la vegetación sobrante de cultivos como el arroz, el trigo, la caña de azúcar y otros cultivos- libera dióxido de carbono, óxido nitroso y metano. Los agricultores suelen quemar los residuos de los cultivos después de la cosecha para preparar la tierra para la resiembra de los cultivos.

Cultivo de arroz (1,3%): los arrozales inundados producen metano a través de un proceso llamado «digestión anaeróbica». La materia orgánica del suelo se convierte en metano debido al entorno de bajo oxígeno de los arrozales anegados. El 1,3% parece sustancial, pero es importante ponerlo en contexto: el arroz representa alrededor de una quinta parte del suministro mundial de calorías, y es un cultivo básico para miles de millones de personas en todo el mundo.8

Suelos agrícolas (4,1%): El óxido nitroso -un potente gas de efecto invernadero- se produce cuando se aplican fertilizantes nitrogenados sintéticos a los suelos. Esto incluye las emisiones de los suelos agrícolas para todos los productos agrícolas, incluidos los alimentos para el consumo humano directo, los piensos, los biocombustibles y otros cultivos no alimentarios (como el tabaco y el algodón).

Estiércol de los animales (5,8%): los animales (principalmente los rumiantes, como el ganado vacuno y las ovejas) producen gases de efecto invernadero a través de un proceso llamado «fermentación entérica»: cuando los microbios de sus sistemas digestivos descomponen los alimentos, producen metano como subproducto. Esto significa que la carne de vacuno y de cordero tiende a tener una alta huella de carbono, y comer menos es una forma eficaz de reducir las emisiones de su dieta.

El óxido nitroso y el metano pueden producirse a partir de la descomposición de los estiércoles de los animales en condiciones de poco oxígeno. Esto suele ocurrir cuando se maneja un gran número de animales en un área confinada (como las granjas lecheras, los corrales de engorde de ganado vacuno y las granjas porcinas y avícolas), donde el estiércol suele almacenarse en grandes pilas o eliminarse en lagunas y otros tipos de sistemas de gestión del estiércol.

Las emisiones de la ganadería incluyen aquí sólo las emisiones directas del ganado – no tienen en cuenta los impactos del cambio de uso de la tierra para los pastos o la alimentación de los animales.