Se puede ser ambidiestro más adelante en la vida? Depende

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La mano que acabas usando está determinada por un 25 por ciento de factores genéticos y un 75 por ciento de factores nogenéticos. Roger Wright/Getty Images

Los diestros mandan, ¿no? Bueno, el mundo está compuesto por un 90 por ciento de personas diestras, así que es una matemática simple que los zurdos constituyen el otro 10 por ciento de la población. Los verdaderos ambidiestros, es decir, los que usan la mano derecha y la izquierda por igual, constituyen una parte insignificante de la población. Pero, ¿la ambidestreza se hereda o se aprende y, si es así, puede aprenderse en la edad adulta?

«Un poco de ambas cosas», dice el Dr. Sebastian Ocklenburg, en un correo electrónico. Ocklenburg es profesor de psicología en la Universidad del Ruhr en Bochum (Alemania) y autor de The Asymmetric Brain, un blog centrado en la lateralidad. «La lateralidad está determinada en un 25% por factores genéticos y en un 75% por factores no genéticos, como las influencias ambientales, y está claro que se da en las familias, por lo que es algo hereditario, pero el aprendizaje también puede afectar», dice. «Creo que la ambidestreza para una tarea específica (por ejemplo, golpear una pelota de tenis con una raqueta) , pero la ambidestreza completa para todas las tareas es poco probable».»

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Manejo y genética

El manejo de las manos, la habilidad y la comodidad que una persona siente al utilizar una mano u otra, se considera un rasgo genético complejo. Y como la genética está involucrada, la preferencia por las manos se desarrolla incluso antes de que una persona nazca. Pero, al igual que otros rasgos complejos, la lateralidad (incluida la ambidexteridad) no tiene un patrón de herencia simple.

Sí, hay una mayor probabilidad de que los hijos de padres zurdos sean zurdos que los hijos de diestros. Pero, recuerda, la probabilidad de ser zurdo es sólo del 10 por ciento, por lo que la mayoría de los hijos de zurdos siguen siendo diestros. Y aunque los gemelos idénticos tienen más probabilidades que los no idénticos de ser diestros o zurdos, muchos gemelos tienen preferencias de manos opuestas. Y eso es antes de hablar de si se permite que la lateralidad de un niño se desarrolle de forma natural o si los padres influyen en la mano que usa su hijo.

La dominancia de la mano suele desarrollarse alrededor de los 3 años y está completamente desarrollada entre los 4 y los 5 años. En otras palabras, si una persona es realmente ambidiestra, sus padres lo sabrán cuando esté en edad escolar.

Cuando tenía 4 años, el ex lanzador de las Grandes Ligas de Béisbol Billy Wagner se rompió el codo derecho y pasó el verano enyesado. En sus memorias, «A Way Out: Fe, esperanza y amor por el juego», Wagner recuerda vívidamente que en ese momento era un bateador derecho natural y que ya estaba loco por el béisbol. Pero durante las seis semanas siguientes sólo lanzó a la izquierda. Cuando le quitaron el yeso, se llevó una sorpresa. Cuando intentó lanzar con la derecha, la pelota no iba a ninguna parte. Había perdido no sólo la fuerza, sino la coordinación para el béisbol en su brazo derecho y la había ganado en el izquierdo.

«Entonces era un diestro natural, y todavía lo soy», escribió Wagner en su libro. «Hago todo con la mano derecha: comer, sujetar herramientas, escribir, arrancar la cortadora de césped… todo excepto lanzar».

Wagner no sería considerado ambidiestro, aunque ciertamente logró tener una carrera increíblemente exitosa trabajando con su mano no dominante. El béisbol está lleno de otros jugadores que batean de forma alterna, es decir, que batean igual de bien desde el lado izquierdo o el derecho y eso significa que se sienten cómodos enfrentándose a lanzadores zurdos o diestros. Algunos, como los miembros del Salón de la Fama Eddie Murray, Mickey Mantle y Chipper Jones, tuvieron mucho éxito. Pero ellos, como Wagner, no eran verdaderamente ambidiestros, algo muy difícil de hacer. Y a qué se debe esto?

lanzador Billy Wagner

«lanzador Billy Wagner«
Ex lanzador de las Grandes Ligas Billy Wagner, visto aquí lanzando para los Bravos de Atlanta en 2010, podría ser considerado teóricamente ambidiestro aunque realmente no lo es. Lo hace todo con la mano derecha excepto lanzar, lo que hizo con la zurda durante toda su carrera.
Kevin C. Cox/Getty Images

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¿Se puede ser ambidiestro?

«La lateralidad es algo que se genera en el cerebro, no en las manos», dice Ocklenburg. «Como tal, la mitad del cerebro contralateral a la mano es mejor para controlar los movimientos motores finos (por ejemplo, el hemisferio cerebral izquierdo en los diestros). La fuerza de esta preferencia varía entre los individuos. Algunas personas tienen una preferencia muy fuerte por una mano y, como consecuencia de ello, mayor facilidad para utilizar la otra para tareas específicas. Por tanto, es el cerebro el que establece la barrera»

Si el cerebro establece la barrera, también puede eliminarla. Tomemos el caso de Billy McLaughlin.

McLaughlin es un galardonado guitarrista conocido por un estilo único de tocar: colocar ambas manos en el diapasón, aunque era predominantemente un guitarrista diestro. Pero a finales de la década de 1990 y hasta el año 2000, a pesar de tener un disco en el número 7 de las listas de Billboard, tenía problemas de control. Se le escapaban las notas al tocar y sufría espasmos y contracciones musculares hasta que no podía actuar. Finalmente, en 2001, a McLaughlin se le diagnosticó distonía focal, un trastorno del movimiento que hace que los músculos se contraigan involuntariamente. Aunque le aconsejaron que buscara otra carrera, McLaughlin optó por enseñarse a sí mismo a tocar con la mano izquierda, y lo consiguió.

Así que esto nos lleva a preguntarnos: ¿Podemos enseñarnos a nosotros mismos a ser ambidiestros cuando somos adultos? Un estudio de 2007 descubrió que, a medida que envejecemos, nos volvemos más ambidiestros por nuestra cuenta, en parte porque la mano que usamos pierde su dominio. El estudio fue pequeño e incluyó a 60 participantes, todos ellos fuertemente diestros según el Inventario de Destreza de Edimburgo (EHI). Los participantes completaron varias pruebas de destreza por ordenador, que incluían el trazado de líneas, una tarea de puntería y el golpeteo.

El grupo más joven (con una edad media de 25 años) realizó todas las habilidades de forma competente utilizando su mano derecha. Los participantes de mediana edad (con una media de 50 años) realizaron bien la tarea de apuntar con cualquiera de las dos manos, mientras que los dos grupos de mayor edad (con una media de 70 y 80 años) realizaron igual de bien todas las tareas excepto una.

Sin embargo, el rendimiento general parecía disminuir con el aumento de la edad, especialmente en el caso de la mano derecha, lo que lleva a los investigadores a creer que «nos volvemos más ambidiestros a medida que envejecemos porque nuestra mano dominante pierde su destreza superior y se asemeja más a nuestra mano más débil»

Algunas personas se han preguntado si el intento de convertirse en ambidiestros podría fortalecer el cerebro y potencialmente frenar o «combatir» los efectos del envejecimiento o la demencia. «Eso es un mito», dice Ocklenburg. «Aunque en general es cierto que el entrenamiento del cerebro es una buena idea cuando se envejece, las investigaciones han demostrado que lo que se fortalece es lo que se entrena. Así, si entreno para escribir con mi mano no dominante, esto afectaría a las áreas cerebrales motoras de la mitad contralateral del cerebro, pero no a las áreas implicadas en la memoria. Así, un entrenamiento específico de la memoria tendría más sentido en el envejecimiento/demencia.»

mujer mayor zurda

«mujer mayor zurda«
Un estudio descubrió que a medida que envejecemos, nos volvemos más ambidiestros porque nuestra mano dominante pierde su destreza y se asemeja más a nuestra mano más débil.
pixelfit/Getty Images

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