SCORM 101: El qué, el por qué y el cómo del uso de SCORM en el eLearning

Imagínese que es un diseñador instruccional encargado de crear un programa de aprendizaje en línea, o que está buscando un proveedor de LMS para el programa de formación de clientes de su empresa. Oyes el término SCORM y te preguntas: «¿Qué tiene que ver con mi trabajo?»

No estás solo. Cualquier persona que trabaje en la educación en línea o que haya recibido el encargo de desarrollar un programa de aprendizaje en línea para su empresa o sus clientes probablemente se haya encontrado con el término «SCORM» o «SCORM compliant» en algún momento.

A menos que posean un profundo conocimiento técnico del software que hay detrás de la creación de contenidos en línea y de los sistemas de gestión del aprendizaje (LMS), probablemente (y de forma comprensible) se hayan sentido un poco confundidos por este acrónimo que suena raro. ¿Qué significa? ¿Qué importancia tiene?

En este post, le daremos una mirada completa a SCORM – qué significa, por qué es importante y cómo implementarlo en su programa de elearning.

¿Qué es SCORM?

Para obtener una comprensión completa de SCORM, vamos a sumergirnos en el término desde tres ángulos. Empezaremos discutiendo la definición de SCORM, seguida de una discusión sobre la historia del término. A continuación, definiremos quién utiliza SCORM tanto desde el punto de vista general como técnico.

Definición de SCORM

SCORM es un acrónimo que significa Sharable Content Object Reference Model. La parte de Sharable Content Object del término se refiere a las unidades de material de aprendizaje en línea que el LMS pretende impartir a los alumnos. En esencia, los «SCOs» son los bloques de construcción de la instrucción digital.

  • Sharable
  • Contenido
  • Objeto
  • Referencia
  • Modelo
    • Un curso online estará compuesto por «activos» como una página HTML, una imagen, un archivo de audio o un cuestionario basado en Flash guardado como un archivo .swf. A continuación, esos activos se agregan en un conjunto de LMS para obtener instrucciones específicas sobre un determinado tema, como las técnicas de gestión. A continuación, el LMS vincula todos esos activos en una ruta de aprendizaje lógica para crear un curso.

      La parte del acrónimo que corresponde al Modelo de Referencia significa que hay un estándar de toda la industria que rige la forma en que el contenido instructivo y el LMS interactúan y se conectan, y eso es lo que hace que las herramientas compatibles con SCORM sean especialmente valiosas.

      En pocas palabras, es un estándar que garantiza que el contenido instructivo se vinculará con el LMS y aparecerá correctamente dentro de él si ambos son compatibles con SCORM. Por lo tanto, si un proveedor de LMS promociona su producto como compatible con SCORM, usted tiene la seguridad de que el LMS que ha seleccionado se integra con la plataforma de creación de contenido compatible con SCORM utilizada para desarrollar las lecciones.

      Orígenes de SCORM

      A mediados de los años 90, varias agencias gubernamentales se lanzaron al elearning como una forma de formar a los trabajadores de diferentes departamentos. Sin embargo, cada agencia desarrolló su propio contenido y su propio LMS, lo que condujo a un esfuerzo educativo desarticulado y desordenado.

      Así que en 1999, el Departamento de Defensa, bajo una orden ejecutiva del presidente Clinton, estableció el grupo de investigación Advanced Distributed Learning (ADL) para desarrollar un conjunto de estándares para que las herramientas de creación de contenido y un LMS pudieran «hablar» entre sí y operar al unísono. ADL elaboró esas directrices, que acabaron formando la base de SCORM.

      Todavía en funcionamiento, ADL supervisó las siguientes iteraciones de SCORM. Las herramientas de creación de contenidos y los LMS actuales se clasifican normalmente como compatibles con SCORM 1.2 y 2004, o SCORM 1.2/2004 para abreviar.

      ¿Quién usa SCORM?

      Antes de profundizar en los usos altamente técnicos del término SCORM, es importante discutir lo que «usar SCORM» significa más a menudo en un entorno conversacional. Cuando alguien (probablemente un director de formación, un diseñador de instrucción o un profesional de L&D) habla de usar SCORM (también referido como paquetes SCORM, módulos SCORM, contenido SCORM u objetos de aprendizaje SCORM), es poco probable que esté desarrollando algún tipo de código. Más bien es probable que se refieran al uso de paquetes SCORM como un curso o actividad de curso en su programa de elearning.

      Estos profesionales de elearning suelen trabajar en la herramienta de autoría (como Adobe Captivate o Articulate Storyline) para diseñar y producir el contenido. A continuación, exportarán el contenido a un paquete SCORM (carpeta .zip) para que pueda cargarse y entregarse sin problemas a los alumnos a través de su LMS compatible con SCORM.

      En el aspecto más técnico, los programadores siguen las directrices SCORM cuando desarrollan el código para el software de elearning, de modo que todos los productos puedan funcionar de forma conjunta. No da forma al diseño instructivo ni al contenido educativo, sino que es una hoja de ruta puramente técnica.

      En este sentido, las especificaciones técnicas de SCORM abordan:

      Empaquetado del contenido: SCORM recomienda que el contenido se entregue en un directorio autocontenido o en un archivo ZIP. Este archivo de intercambio de paquetes (PIF) siempre se denomina con un XML en su raíz.

      Tiempo de ejecución: Según las directrices de SCORM, el contenido debe lanzarse en un navegador web, ya sea como una nueva ventana o un conjunto de marcos. Una vez lanzado, un algoritmo localiza la API (interfaz de programa de aplicación) de ECMAScript (JavaScript) proporcionada por el LMS. Esa API, a su vez, facilita el intercambio de datos con el LMS.

      Secuencia: Este componente se ocupa de cómo el usuario navega por los cursos, o SCOs. Gobernada por XML, la secuenciación:

      • dirige cómo el usuario se mueve a través del LMS siguiendo ciertas acciones, como pulsar un botón anterior/siguiente o fluir a través de una tabla de contenidos navegable.
      • Especifica qué actividades deben ser completadas antes de que el usuario avance al siguiente paso.
      • Pondera algunas secciones de la instrucción más que otras cuando se cuenta la puntuación o clasificación final.
      • Selecciona de forma aleatoria un subconjunto diferente de SCOs disponibles para ser entregados en cada nuevo intento (para permitir el banco de pruebas, por ejemplo).
      • Regresa al usuario al material no dominado previamente.

      ¿Cómo afecta SCORM a su programa de elearning?

      Como explicamos en la definición proporcionada anteriormente, SCORM aborda específicamente los procedimientos de programación de los productos de elearning. Sus beneficios -de una forma u otra- se extienden a todos los implicados en la enseñanza en línea.

      En un sentido empresarial, SCORM, permite a los proveedores y creadores de elearning ser más flexibles a la hora de elegir y cambiar de plataforma. Esto significa que pueden desarrollar y desplegar contenidos de forma más rápida y económica. Una de las ventajas de utilizar software compatible con SCORM es que permite que el contenido de elearning y los sistemas de gestión del aprendizaje interactúen sin problemas a través de un protocolo de codificación estándar.

      Por ello, el contenido de instrucción puede personalizarse para cada cliente si es necesario sin necesidad de una costosa recodificación. SCORM también admite una entrega más sofisticada de elearning que llega a más alumnos.

      Ahí es donde entra en juego SCORM. Al seguir las directrices de SCORM, los cursos presentan más interacción entre el alumno y el LMS, así como la capacidad de evaluar al alumno a medida que avanza en el programa.

      El verdadero valor de SCORM

      La mayoría de los expertos coinciden en que el verdadero valor de SCORM radica en su capacidad para integrar el contenido de elearning con los sistemas de gestión del aprendizaje.

      Una ilustración muy citada de la ventaja de SCORM es un DVD que funciona en cualquier reproductor. ¿Imagina comprar un DVD de su película favorita sólo para descubrir que no puede funcionar en su reproductor de DVD? Sin SCORM, las herramientas de desarrollo de cursos y los LMS estarían igualmente desincronizados.

      Los desarrolladores pueden codificar a mano los objetos SCORM utilizando HTML, JavaScript y a veces archivos SWF. El grupo Advanced Distributed Learning proporciona algunas plantillas para ese proceso. Para los no técnicos, el software de autoría SCORM puede generar paquetes SCORM.

      Software de elearning compatible con SCORM

      Antes de SCORM, las herramientas de creación de contenidos y las plataformas de entrega de elearning no se integraban -no se llevaban bien entre sí-, lo que obligaba a los desarrolladores a emprender el largo y costoso proceso de fusionar ambas. Con SCORM, los desarrolladores siguen una hoja de ruta de codificación que tiende un puente entre los dos.

      En el mundo no técnico de SCORM, significa que los proveedores y desarrolladores de elearning no están encerrados en una solución o proveedor. Pueden elegir la más apropiada para sus propósitos en un momento dado.

      Para los diseñadores de instrucción, su contenido compatible con SCORM puede conectarse a cualquier LMS compatible con SCORM. Esto amplía la utilidad y el alcance del contenido para que pueda mezclarse y combinarse desde diferentes fuentes sin ningún tipo de inconveniente técnico. Además, SCORM es compatible con contenidos de todos los niveles, desde los más sencillos hasta los más complejos y multifacéticos.

      ¿Se puede reutilizar el contenido antiguo para que sea compatible con SCORM?

      Puede que tenga la tentación de descartar el material de aprendizaje que no sea SCORM, pero eso sería un error. Afortunadamente, el contenido que no es compatible con SCORM puede hacerse compatible con SCORM siguiendo las directrices técnicas establecidas por la ADL que tratan del empaquetado, el tiempo de ejecución y la secuenciación del contenido. Al crear contenido desde cero, comience con una herramienta de autoría compatible con SCORM como Adobe Captivate y Articulate Storyline.

      Para los proveedores de LMS, mientras tanto, el camino para ser una solución compatible con SCORM es más difícil. De acuerdo con las directrices de ADL, el LMS debe estar configurado de tal manera que acepte el contenido instructivo sin problemas técnicos. En otras palabras, el desarrollador del LMS asume la mayor parte de la carga de crear una plataforma de aprendizaje que cumpla con SCORM.

      Implementar elearning que cumpla con SCORM

      ¿Su organización está lista para implementar elearning que cumpla con SCORM? Estupendo, ahora vamos a desglosar algunos de los pasos que tendrá que dar.

      Encuentre una herramienta de autoría compatible con SCORM

      En el mercado existen numerosas herramientas de autoría compatibles con SCORM. En el lado comercial, Adobe Captivate y Articulate Storyline son dos ejemplos muy citados.

      Tenga en cuenta que la compra de esas soluciones puede ser costosa. Por ejemplo, el precio de la licencia completa de Adobe Captivate 2017 figura como 1.099 dólares. El precio completo de Articulate Storyline 360 es de 999 dólares.

      Además, existen herramientas de autoría de cursos de código abierto, gratuitas, «lite» y freemium que puede tener en cuenta, como iSpring o EasyGenerator.

      Sin embargo, estas herramientas suelen estar limitadas en lo que el desarrollador del curso puede crear. Por ejemplo, es posible que sólo permita la conversión de presentaciones de PowerPoint, pero no capacidades de audio/vídeo en vivo. Así que investigue antes de inscribirse.

      Además, como ocurre con cualquier software recién adquirido, los usuarios deben recibir formación sobre las herramientas de autoría SCORM para los cursos más avanzados. Eso podría significar un gasto adicional, así como el tiempo extra necesario para formar a las personas involucradas en la creación del contenido en un software de autoría compatible con SCORM.

      Encuentre un LMSA compatible con SCORM Un buen lugar para empezar es el sitio web de Advanced Distributed Learning (adlnet.org), que mantiene un registro de todos los productos certificados por SCORM. (El ADL, hay que señalar, no respalda ningún producto).

      Además, los sistemas de gestión del aprendizaje tienen diferentes modelos de precios, desde el pago por alumno, el pago por uso o una cuota de licencia. Así que debe decidir qué modelo de precios funciona mejor para sus necesidades.

      También existen sistemas de gestión de aprendizaje gratuitos y de código abierto. Sin embargo, algunos de ellos pueden ser más adecuados para el mercado académico.

      También vale la pena señalar que la creación de contenido dentro de un LMS compatible con SCORM no significa necesariamente que el contenido sea compatible con SCORM. Para ello, se necesita un software de autoría compatible con SCORM para crear el curso, publicarlo como SCORM y luego cargarlo en el LMS.

      Construya el contenido de su curso dentro de SCORM

      Afortunadamente, SCORM no impide la creatividad de los diseñadores instruccionales cuando idean los cursos. El diseñador instruccional sigue decidiendo el contenido y cómo se organiza. SCORM se limita a abordar cómo el contenido de aprendizaje y el LMS se vinculan entre sí a través del lenguaje de codificación de SCORM.

      Con esto en mente, al diseñar el programa de elearning, los instructores deben decidir primero:

      • Cómo se estructura la actividad de aprendizaje y se presenta a los alumnos, incluyendo si el alumno puede tomar los cursos en una secuencia preestablecida o en cualquier orden.
      • Si el alumno debe aprobar un determinado módulo antes de progresar.
      • Si el alumno puede volver al material ya completado para un repaso.
      • Si los módulos incluyen evaluaciones integradas o si la evaluación será un módulo independiente.

      Decidir qué necesita ser desarrollado dentro de SCORM

      No todo el contenido necesita ser desarrollado como compatible con SCORM. Depende del alcance y de la sofisticación del contenido del curso.

      Para los cursos internos que se centran en, digamos, la formación de los empleados en materia de cumplimiento o en temas relevantes sólo para la organización, probablemente no sea necesaria una herramienta de elearning o LMS basada en SCORM.

      Dado que esos cursos no son utilizados por clientes externos (de pago), puede optar por utilizar presentaciones de PowerPoint o vídeos y luego añadir un examen para un programa de aprendizaje en línea y evitar el uso de un software de más alta gama que cumpla con SCORM.

      La conclusión: SCORM sirve mejor al elearning que está orientado al cliente y es sofisticado.

      Siempre pruebe elearning antes de lanzarlo

      Por último, tenga en cuenta que SCORM se basa en una serie de códigos. Y como cualquier código, podría haber errores en el sistema, especialmente a medida que se desarrolla el software. Por lo tanto, investigue el LMS o el software de autoría antes de comprarlo para descubrir cualquier problema. Y siempre pruebe el programa de elearning antes de lanzarlo a sus clientes a través del LMS.

      Vea otros consejos en – Prepárese para una implementación de LMS con este plan de proyecto

      El futuro de SCORM

      Mientras se sumerge en el mundo de SCORM y trabaja para mejorar el compromiso de su programa de elearning, puede preguntarse: ¿qué es lo siguiente? Siguiendo la tendencia de las soluciones de software todo incluido y fáciles de usar, es probable que las capacidades de las herramientas de autoría sean absorbidas por las soluciones LMS en la nube.

      Imagine un LMS en el que pueda hacerlo todo –

      • Personalice el aspecto de su portal de elearning online
      • Diseñe y produzca contenido altamente interactivo que combine texto, animaciones, audio, vídeo, evaluaciones
      • Integre con su pila de software existente
      • Dé acceso fácilmente al curso a los administradores y a los alumnos y gestione su comunidad en línea
      • Siga la participación de los alumnos a través de un sólido panel de análisis
      • A medida que el desarrollo de contenidos de elearning se democratiza, existe la oportunidad de que las soluciones en la nube optimicen sus funcionalidades de autoría para igualar la sofisticación de una herramienta como Captivate o Storyline. Algunos LMS ya se están moviendo en esta dirección.

        Para nuestro equipo aquí en Northpass, eliminar la curva de aprendizaje de la creación de contenidos en línea es una de nuestras principales prioridades. Con un enfoque en el diseño moderno y minimalista y cómo juega en la experiencia del usuario, nuestro objetivo es permitir que cualquier persona tome las riendas de la creación, entrega y gestión de potentes programas de aprendizaje en línea.