Santos Cirilo y Metodio

Gran Moravia

Cirilo y Metodio, pintura de Jan Matejko, 1885

En el año 862, los hermanos comenzaron la obra que les daría su importancia histórica. Ese año el príncipe Rastislav de la Gran Moravia solicitó al emperador Miguel III y al patriarca Focio el envío de misioneros para evangelizar a sus súbditos eslavos. Sus motivos para hacerlo eran probablemente más políticos que religiosos. Rastislav se había convertido en rey con el apoyo del gobernante franco Luis el Alemán, pero posteriormente trató de afirmar su independencia de los francos. Es un error común pensar que Cirilo y Metodio fueron los primeros en llevar el cristianismo a Moravia, pero la carta de Rastislav a Miguel III afirma claramente que el pueblo de Rastislav «ya había rechazado el paganismo y se adhería a la ley cristiana». Se dice que Rastislav expulsó a los misioneros de la Iglesia romana y en su lugar se dirigió a Constantinopla en busca de ayuda eclesiástica y, presumiblemente, de cierto apoyo político. El emperador optó rápidamente por enviar a Cirilo, acompañado de su hermano Metodio. La petición supuso una buena oportunidad para ampliar la influencia bizantina. Su primer trabajo parece haber sido la formación de asistentes. En el año 863, iniciaron la tarea de traducir los Evangelios y los libros litúrgicos necesarios a la lengua que ahora se conoce como eslavo eclesiástico antiguo y viajaron a la Gran Moravia para promoverla. Tuvieron un éxito considerable en este empeño. Sin embargo, entraron en conflicto con los eclesiásticos alemanes que se oponían a sus esfuerzos por crear una liturgia específicamente eslava.

Para llevar a cabo esta misión, idearon el alfabeto glagolítico, el primer alfabeto que se utilizó para los manuscritos eslavos. El alfabeto glagolítico estaba adaptado a las características específicas de la lengua eslava. Su escritura descendiente, el cirílico, sigue siendo utilizada por muchas lenguas en la actualidad.

Los hermanos escribieron el primer Código Civil eslavo, que se utilizó en la Gran Moravia. El idioma derivado del eslavo eclesiástico antiguo, conocido como eslavo eclesiástico, sigue siendo utilizado en la liturgia por varias iglesias ortodoxas y también en algunas iglesias católicas orientales.

Es imposible determinar con certeza qué tradujeron los hermanos. El Nuevo Testamento y los Salmos parecen haber sido los primeros, seguidos de otras lecciones del Antiguo Testamento. La «Translatio» sólo habla de una versión de los Evangelios de Cirilo, y la «Vita Methodii» sólo del «evangelium Slovenicum», aunque es posible que también se tradujeran otras selecciones litúrgicas.

Tampoco se sabe con seguridad qué liturgia, la de Roma o la de Constantinopla, tomaron como fuente. Es posible que utilizaran el alfabeto romano, como sugieren los fragmentos litúrgicos que se adhieren estrechamente al tipo latino. Esta opinión se ve confirmada por los «Fragmentos de Praga» y por ciertos fragmentos litúrgicos en glagolítico antiguo traídos de Jerusalén a Kiev y descubiertos allí por Izmail Sreznevsky, probablemente el documento más antiguo para la lengua eslava; estos se adhieren estrechamente al tipo latino, como lo demuestran las palabras «Misa», «Prefacio» y el nombre de una tal Felicitas. En cualquier caso, las circunstancias eran tales que los hermanos no podían esperar un éxito permanente sin obtener la autorización de Roma.

Viaje a Roma

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Santos Cirilo y Metodio en Roma. Fresco en San Clemente

La misión de Constantino y Metodio tuvo un gran éxito entre los eslavos en parte porque utilizaron la lengua materna de la gente en lugar del latín o el griego. En la Gran Moravia, Constantino y Metodio se encontraron también con misioneros de la Francia oriental, que representaban la rama occidental o latina de la Iglesia, y más concretamente el Imperio carolingio, fundado por Carlomagno, y comprometido con la uniformidad lingüística y cultural. Insistían en el uso de la liturgia latina, y consideraban a Moravia y a los pueblos eslavos como parte de su legítimo campo de misión.

Cuando se produjeron fricciones, los hermanos, que no querían ser causa de disensión entre los cristianos, decidieron viajar a Roma para ver al Papa, y buscar una solución que evitara las disputas entre los misioneros sobre el terreno. En 867, el Papa Nicolás I (858-867) invitó a los hermanos a Roma. Su misión evangelizadora en Moravia se había convertido para entonces en el centro de una disputa con el arzobispo Adalwin de Salzburgo (859-873) y el obispo Ermanrich de Passau (866-874), que reclamaban el control eclesiástico del mismo territorio y deseaban que éste utilizara exclusivamente la liturgia latina.

Viajando con las reliquias de San Clemente y un séquito de discípulos, y pasando por Panonia (el Principado del Balatón), donde fueron bien recibidos por el príncipe Koceľ. Esta actividad en Panonia hizo inevitable la continuación de los conflictos con el episcopado alemán, y especialmente con el obispo de Salzburgo, a cuya jurisdicción había pertenecido Panonia durante setenta y cinco años. Ya en el año 865, el obispo Adalwin ejercía allí los derechos episcopales, y la administración bajo él estaba en manos del arcipreste Riehbald. Este último se vio obligado a retirarse a Salzburgo, pero su superior se mostró naturalmente reacio a abandonar sus pretensiones.

Los hermanos buscaron el apoyo de Roma, a la que llegaron en el año 868, donde fueron recibidos calurosamente. Esto se debió en parte a que traían consigo las reliquias de San Clemente; la rivalidad con Constantinopla en cuanto a la jurisdicción sobre el territorio de los eslavos inclinaría a Roma a valorar a los hermanos y su influencia.

El nuevo papa Adriano II (867-872) concedió a Metodio el título de arzobispo de Sirmium (actual Sremska Mitrovica, en Serbia) y lo envió de vuelta en el año 869, con jurisdicción sobre toda Moravia y Panonia, y autorización para utilizar la liturgia eslava. Los hermanos fueron alabados por su saber y cultivados por su influencia en Constantinopla. Anastasio Bibliotecario llamaría más tarde a Cirilo «un hombre de vida apostólica» y «un hombre de gran sabiduría». Su proyecto en Moravia encontró el apoyo del papa Adriano II, que autorizó formalmente el uso de la nueva liturgia eslava. Posteriormente, Metodio fue ordenado sacerdote por el propio papa, y cinco discípulos eslavos fueron ordenados como sacerdotes (San Gorazd, San Clemente de Ohrid y San Naum) y como diáconos (San Angelar y San Sava) por los destacados obispos Formoso y Gauderico. Cirilo y Metodio, junto con estos cinco discípulos, son venerados colectivamente (sobre todo por la Iglesia ortodoxa búlgara) como «Siete Santos». Los nuevos sacerdotes oficiaron en sus propias lenguas en los altares de algunas de las principales iglesias. Al sentir que se acercaba su fin, Cirilo se hizo monje basiliense, recibió el nuevo nombre de Cirilo y murió en Roma cincuenta días después (14 de febrero de 869). Se cuestiona la afirmación de la Translatio (ix.) de que fue hecho obispo.

La afirmación de la «Vita» de que Metodio fue hecho obispo en 870 y no elevado a la dignidad de arzobispo hasta 873 se contradice con el breve del papa Juan VIII, escrito en junio de 879, según el cual Adriano lo consagró arzobispo; Juan incluye en su jurisdicción no sólo la Gran Moravia y Panonia, sino también Serbia.

Metodio solo

San Cirilo y Metodio por Stanislav Dospevski, pintor búlgaro

Metodio continuó ahora la obra entre los eslavos solo; Al principio no en la Gran Moravia, sino en Panonia (en el Principado del Balatón), debido a las circunstancias políticas del primer país, donde Rastislav había sido hecho cautivo por su sobrino Svatopluk en el año 870, luego entregado a Carlomán de Baviera, y condenado en una dieta celebrada en Ratisbona a finales de 870. Al mismo tiempo, los gobernantes francos orientales y sus obispos decidieron destituir a Metodio. Las pretensiones arzobispales de Metodio se consideraron tan perjudiciales para los derechos de Salzburgo que se le capturó y se le obligó a responder ante los obispos francos orientales: Adalwin de Salzburgo, Ermanrich de Passau y Anno de Freising. Tras una acalorada discusión, declararon la deposición del intruso y ordenaron su envío a Alemania, donde fue mantenido prisionero en un monasterio durante dos años y medio.

A pesar de las enérgicas representaciones de la Conversio Bagoariorum et Carantanorum, escrita en 871 para influir en el papa, aunque sin manifestar este propósito, Roma se pronunció enfáticamente a favor de Metodio, y envió a un obispo, Pablo de Ancona, para restituirlo y castigar a sus enemigos, tras lo cual se ordenó a ambas partes que se presentaran en Roma con el legado.Así, en 873, el nuevo papa Juan VIII (872-882) consiguió la liberación de Metodio, pero le ordenó que dejara de utilizar la liturgia eslava.

Los últimos años de Metodio

La voluntad papal prevaleció, y Metodio se aseguró su libertad y su autoridad arzobispal tanto en la Gran Moravia como en Panonia, aunque se le seguía negando el uso del eslavo para la misa. Su autoridad se vio restringida en Panonia cuando, tras la muerte de Koceľ, el principado fue administrado por nobles alemanes; pero Svatopluk gobernó ahora con independencia práctica en la Gran Moravia y expulsó al clero alemán. Esto aparentemente le aseguró a Metodio un campo de acción sin perturbaciones, y la Vita (x.) describe los siguientes años (873-879) como un período de fructífero progreso. Metodio parece haber ignorado, en todo o en parte, la prohibición de la liturgia eslava; y cuando los clérigos francos volvieron a encontrar su camino en el país, y el rigor del arzobispo había disgustado al licencioso Svatopluk, esto se convirtió en una causa de queja contra él en Roma, junto con las acusaciones sobre el Filioque.

En 878, Metodio fue convocado a Roma acusado de herejía y de utilizar el eslavo. Esta vez el papa Juan se convenció de los argumentos que Metodio expuso en su defensa y lo envió de vuelta libre de cargos y con permiso para usar el eslavo. El obispo carolingio que le sucedió, Brujo, suprimió la liturgia eslava y obligó a los seguidores de Metodio a exiliarse. Muchos encontraron refugio con Knyaz Boris de Bulgaria, bajo el cual reorganizaron una Iglesia de habla eslava. Mientras tanto, los sucesores del papa Juan adoptaron una política de sólo latín que duró siglos.

Metodio reivindicó su ortodoxia en Roma, tanto más fácilmente cuanto que el credo todavía se recitaba allí sin el Filioque, y prometió obedecer en lo referente a la liturgia. La otra parte se concilió dándole un suabo, Wiching, como coadjutor. Cuando las relaciones eran tensas entre ambos, Juan VIII apoyó firmemente a Metodio; pero después de su muerte (diciembre de 882) la posición del arzobispo se volvió insegura, y su necesidad de apoyo indujo a Goetz a aceptar la declaración de la Vita (xiii.) de que fue a visitar al emperador oriental.

No fue hasta después de la muerte de Metodio, que se sitúa en el 6 de abril de 885, cuando la animosidad estalló en un conflicto abierto. Gorazd, a quien Metodio había designado como su sucesor, no fue reconocido por el papa Esteban V. El mismo papa prohibió el uso de la liturgia eslava y colocó al infame Wiching como sucesor de Metodio. Este último exilió a los discípulos de los dos hermanos de la Gran Moravia en 885. Huyeron al Primer Imperio Búlgaro, donde fueron acogidos y se les encargó la creación de escuelas teológicas. Allí, ellos y el erudito San Clemente de Ohrid idearon la escritura cirílica sobre la base de la glagolítica. El cirílico sustituyó gradualmente al glagolítico como alfabeto de la antigua lengua eslava eclesiástica, que se convirtió en la lengua oficial del Imperio búlgaro y se extendió después a las tierras eslavas orientales de la Rus de Kiev. Con el tiempo, el cirílico se extendió por la mayor parte del mundo eslavo hasta convertirse en el alfabeto estándar en los países eslavos ortodoxos orientales. Por lo tanto, los esfuerzos de Cirilo y Metodio también allanaron el camino para la propagación del cristianismo en toda Europa del Este.

El cuerpo de Metodio fue enterrado en la iglesia de la catedral principal de Gran Moravia. Hasta hoy sigue siendo una incógnita qué ciudad fue capital de la Gran Moravia y, por lo tanto, el lugar del descanso eterno de Metodio sigue siendo desconocido.