Síncope (desmayo)

¿Qué es el síncope?

El síncope es otra palabra para referirse a los desmayos. Se considera que una persona tiene un síncope si pierde el conocimiento y se queda sin fuerzas, pero se recupera pronto. Para la mayoría de las personas, el síncope ocurre de vez en cuando, si es que ocurre, y no es un signo de enfermedad grave. Sin embargo, en otros, el síncope puede ser el primer y único signo de advertencia antes de un episodio de muerte súbita cardíaca. El síncope también puede provocar lesiones graves. Hable con su médico si el síncope se produce con más frecuencia.

El presíncope es la sensación de estar a punto de desmayarse. Una persona con presíncope puede sentirse aturdida (mareada) o con náuseas, tener un «gris» visual o problemas de audición, tener palpitaciones o sentirse débil o sudar repentinamente. Cuando hable del síncope con su médico, también debe señalar los episodios de presíncope.

Quedar inconsciente debido a una convulsión, un ataque al corazón, una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular, una intoxicación, un golpe en la cabeza, una hipoglucemia diabética u otra condición de emergencia no se considera un síncope.

Alguien que se desmaya debe ser trasladado de forma que esté tumbado para permitir que la sangre fluya al cerebro. Si no recupera la conciencia rápidamente, inicie la RCP.

¿Qué causa el síncope?

El síncope se produce cuando no hay suficiente flujo de sangre al cerebro. Hay muchas causas potenciales, pero las más comunes incluyen:

Condiciones cardiovasculares graves (síncope cardíaco)

Si los desmayos se producen con frecuencia y no se deben a una deshidratación o a un cambio postural repentino, es posible que deba someterse a pruebas para detectar una condición cardíaca o vascular grave. El síncope cardíaco suele producirse de forma repentina, sin mareos ni otros síntomas previos al síncope.
Causas comunes del síncope cardíaco:

  • Arritmia y ritmo cardíaco anormal: Durante los episodios de arritmia cardíaca, el corazón funciona de forma ineficiente y no puede circular suficiente sangre oxigenada hacia el cerebro. Hay muchos tipos de arritmias cardíacas que pueden provocar un síncope. Entre ellas se encuentran las bradiarritmias (el corazón late demasiado despacio) y las taquiarritmias (el corazón late demasiado rápido).

  • Disección aórtica, un desgarro en la gran arteria que lleva la sangre del corazón al resto del cuerpo. Se trata de una afección muy poco frecuente pero que pone en peligro la vida.

  • Estenosis de la válvula aórtica, un estrechamiento de la válvula entre el corazón y la aorta. La estenosis de la válvula aórtica puede ser congénita (presente desde el nacimiento) o puede desarrollarse en la vejez.

Síncope por reflejo (síncope neuralmente mediado, síncope vasovagal, síncope vasodepresor, el desmayo común)

El síncope por reflejo es el resultado de una respuesta refleja a algún desencadenante, en la que el corazón se ralentiza o los vasos sanguíneos se dilatan (ensanchan). Esto hace que la presión arterial descienda, por lo que fluye menos sangre al cerebro y se produce el desmayo (síncope) o el casi desmayo (presíncope). El síncope reflejo es la causa más frecuente de desmayo.

El síncope vasovagal -el desmayo común- se produce en un tercio de la población. Es, con mucho, la forma más común de síncope reflejo. El síncope vasovagal suele desencadenarse por una combinación de deshidratación y postura erguida. Pero también puede tener un desencadenante emocional, como ver sangre («desmayo al ver sangre»).

Algunos desencadenantes del síncope vasovagal

  • Ver sangre (no se considera un síntoma grave)

  • Recibir una inyección o que le saquen sangre (no se considera grave)

  • Ponerse de pie rápidamente (un «subidón de cabeza» se considera presíncope)

  • Estar de pie durante mucho tiempo

  • Traumatismo repentino e inesperado, estrés o dolor, como ser golpeado

  • Donación de sangre
    • Otros tipos de síncope reflejo son:

      Síncope situacional, una respuesta refleja repentina a un desencadenante distinto de los mencionados anteriormente. Los desencadenantes incluyen:

      • Tosar, estornudar, reír, tragar

      • Presión en el pecho después de un esfuerzo o ejercicio
      • Defecar

      • Urinar (síncope post-micturia: se produce en los hombres mientras se ponen de pie para orinar)
      • Comer una comida

        Dolor abdominal repentino

        Soplar un instrumento de viento o levantar pesas

        Síncope del seno carotídeo, una respuesta en adultos mayores que se produce cuando se aplica presión a la arteria carótida del cuello. Una fuerte torsión del cuello, el uso de un collarín apretado y la presión sobre la arteria son factores desencadenantes del síncope del seno carotídeo.

        Hipotensión ortostática

        La hipotensión ortostática (en posición vertical) (presión arterial baja al estar de pie) también puede causar desmayos porque la sangre tiene problemas para ir en contra de la gravedad para llegar al cerebro. La hipotensión ortostática se define como una caída de la presión arterial sistólica de 20 mmg Hg o más al ponerse de pie, que provoca un síncope o un presíncope. La hipotensión ortostática es frecuente en personas de edad avanzada y a menudo se ve agravada por la deshidratación o los medicamentos que reducen la presión arterial, como los diuréticos. Con menor frecuencia, la hipotensión ortostática puede estar causada por una afección neurológica como la enfermedad de Parkinson o la atrofia multisistémica, antes conocida como síndrome de Shy-Drager.

        Síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS)

        El síndrome de taquicardia ortostática postural (aumento de la frecuencia cardíaca al estar de pie), o POTS, es un síndrome clínico poco frecuente que se caracteriza por un aumento de la frecuencia cardíaca de al menos 30 latidos por minuto al estar de pie y por la intolerancia ortostática -al estar de pie se producen síntomas como palpitaciones, mareos y fatiga. El POTS suele aparecer en mujeres jóvenes. Tras excluir otras causas, el diagnóstico se realiza mediante la exploración física, la historia clínica y la prueba de la mesa basculante. El tratamiento suele consistir en el aumento de la ingesta de sal y líquidos, el ejercicio en posición recostada (no de pie) y la educación para evitar los desencadenantes. El POTS no suele empeorar con la edad.

        ¿Cómo se diagnostica el síncope?

        Es importante identificar la causa del síncope, si es posible, para descartar una afección cardíaca peligrosa. Dependiendo de sus síntomas y circunstancias, se pueden utilizar las siguientes pruebas para encontrar la causa:

        Pruebas de diagnóstico in situ

        • Electrocardiograma (ECG o EKG): cables pegados a varias partes del cuerpo para crear un gráfico del ritmo eléctrico del corazón

        • Prueba de esfuerzo: ECG registrado mientras se realiza un ejercicio extenuante

        • Ecocardiograma o ecocardiograma transesofágico: ecografía del corazón

        • Examen físico, que incluye signos vitales ortostáticos y masaje del seno carotídeo

        • Prueba de la mesa basculante: medición de la frecuencia cardíaca y la presión arterial en respuesta a la inclinación en posición vertical, que simula la bipedestación prolongada

        • Estudio electrofisiológico (EP): prueba que examina la actividad eléctrica del corazón desde el interior; se utiliza para diagnosticar muchos trastornos del ritmo cardíaco

        Monitores de diagnóstico a domicilio

        • Monitor Holter: un ECG portátil que se lleva continuamente de uno a siete días para registrar los ritmos cardíacos a lo largo del tiempo

        • Monitor de eventos: un ECG portátil que se lleva durante uno o dos meses y que registra sólo cuando se desencadena un ritmo cardíaco anormal o cuando se activa manualmente

        ¿Cómo se trata el síncope?

        El tratamiento del síncope dependerá de la enfermedad subyacente, pero puede incluir:

        • Ablación con catéter: procedimiento para cauterizar las células cardíacas específicas que causan los ritmos cardíacos anormales
        • Marcadores: dispositivo que se inserta bajo la piel, por debajo de la clavícula, para administrar pulsos eléctricos regulares a través de cables finos y muy duraderos unidos al corazón; se utiliza para tratar la bradicardia, el bloqueo cardíaco y algunos tipos de insuficiencia cardíaca

        • Desfibriladores cardioversores implantables (DCI): un pequeño dispositivo implantado que envía un impulso eléctrico al corazón para restablecer un latido irregular peligroso; a menudo se utiliza para tratar la taquicardia ventricular o la insuficiencia cardíaca

        • Evitar los desencadenantes conocidos

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