Razón nº 138 para decantar los productos secos (o cómo evitar los escarabajos de la harina: una historia de precaución)

Desde que lanzamos El Hogar Organizado, hemos ensalzado las virtudes de guardar los granos y los productos secos en tarros de cristal. Las ventajas son muchas: La decantación facilita la visión y el acceso a lo que tienes, y -no por nada- da como resultado una despensa estéticamente agradable. (Ver La despensa organizada: 8 reglas para decantar productos secos y El cajón de las especias organizado: 8 reglas para decantar las especias de la cocina para más razones.)

El problema es que no escuché nuestro propio consejo. Quizás te sientas como yo: «Decantar es demasiado mantenimiento para mí». «No me importa el aspecto de mi despensa». O bien, «ya me pondré a ello algún día».

Pero me presento desde un apartamento sembrado de trampas pegajosas, con mis pertenencias atadas en bolsas de basura, para decirte que decantar merece la pena por otra razón más -quizá la más convincente-, y esa razón puede estar acechando en tu bolsa de harina y poniendo huevos en tu mezcla para pasteles.

Siga leyendo para conocer mi historia con moraleja.

Caroline Feiffer en Copenhague Foto de Katrine Rohrberg
Arriba: Esta debería haber sido yo: productos secos y tés almacenados ordenadamente en tarros de almacenamiento Weck. Fotografía cortesía de Katrine Rohrberg de Danish Heritage: A Copenhagen Townhouse Renovated by Hand en Remodelista.

La historia comienza hace varios meses, cuando empecé a notar pequeños bichos del tamaño de una pizca con seis patas y una antena prominente vagando por mi apartamento de Nueva York. Los avistamientos fueron esporádicos, al principio. Estaba trabajando en mi escritorio y veía uno arrastrándose por la pared blanca. O sacaba una tabla de cortar para hacer la cena y encontraba una en la madera. Hay que reconocer que no le di mucha importancia: Los apartamentos de Nueva York vienen con bichos, y estos parecían inofensivos y escasos. Al menos no eran cucarachas.

Pero la situación dio un giro terrible hace tres semanas, cuando estaba poniendo la mesa para una tranquila cena de sábado por la noche en casa de mi novio. Encendí una vela, abrí un cajón para sacar servilletas de tela, metí la mano y descubrí decenas de bichos arrastrándose por la tela. Parecía algo sacado de una película de David Lynch. Saqué todo el cajón, lo sostuve a la distancia de los brazos, crucé el apartamento en tres pasos y lo tiré a la lavadora.

Al día siguiente, estaba encontrando bichos en las encimeras de la cocina, en las grietas a lo largo de los zócalos, en los libros, en mi cama. Intenté ponerme un pantalón y cayeron tres bichos vivos. Llamé al exterminador. Pero a partir de ahí la cosa sólo empeoró.

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Arriba: No hagas esto: Dejar envases abiertos de harina por ahí. Fotografía de DIY Recipe: Rosemary Shortbread en Gardenista.

¿Qué son los escarabajos de la harina?

Algunas pesquisas nocturnas y mal aconsejadas en Google identificaron los bichos como algo de lo que nunca había oído hablar: escarabajos de la harina (visual aquí), más específicamente conocidos como escarabajos rojos de la harina o escarabajos confusos de la harina (dos tipos de escarabajos similares pero diferentes). Estos insectos ponen sus huevos en los productos secos, normalmente en la harina, pero también en los cereales, las pastas y las mezclas para pasteles, e incluso en el chocolate y la comida para mascotas. A menudo, el grano ya está infestado cuando lo sacas de la estantería de la tienda, y es fácilmente evidente que algo va mal; la harina tendrá un color u olor extraño, o puede que veas bichos vivos.

En mi caso, el exterminador determinó rápidamente la causa: tres bolsas de harina que una antigua compañera de piso había dejado atrás, en lo más recóndito de un armario superior. Y los bichos han tenido mucho tiempo para vagar.

¿Por qué los bichos de la harina son un problema?

Los bichos de la harina son una molestia, pero rara vez un gran problema. Son pequeños, no pican y, si se los atrapa rápidamente, suelen limitarse a un paquete de harina. Pero pueden masticar el papel, el plástico y el cartón y, si no se controlan, pueden contaminar toda la despensa, provocando una gran cantidad de comida y dinero desperdiciados. O, en mi caso, pueden infestar un apartamento entero, y puedes encontrarte durmiendo con una botella de spray de solución limpiadora al lado de tu cama.

Decantando granos en tarros Weck Estilismo Alexa Hotz Foto Matthew Williams
Arriba: A prueba de bichos. Fotografía de Matthew Williams y estilismo de Alexa Hotz para The Organized Home.

¿Cómo puedes prevenir los bichos de la harina?

En todas mis investigaciones nocturnas de las últimas semanas, he aprendido algunas lecciones que desearía haber sabido antes. Siga estos cinco pasos para ayudar a prevenir los escarabajos de la harina:

Inspeccione la harina y otros granos tan pronto como llegue a casa desde la tienda.

Las cosas que debe buscar: harina gris o de color apagado que puede tener un olor extraño, bichos o larvas visibles, o incluso pequeños agujeros en el embalaje. Si ve cualquier signo de infestación, selle rápidamente el paquete en una bolsa de plástico, tírelo y saque la basura. Si el envase ya ha estado en tu despensa, busca otros productos infestados. Si hay alguna posibilidad, tíralo (luego limpia y aspira los estantes).

Si todo parece estar bien, decántalo de inmediato.

Guarda tus productos secos en tarros reciclados, bien lavados y secos, o compra otros nuevos (algunos de nuestros favoritos aquí). Yo he decantado mi café en tarros de bola reutilizados y he pedido un tarro de cristal Ikea 365+ con un sello de goma hermético para guardar la granola a la que soy adicta-no se admiten bichos.

Sabe lo que hay en tu despensa.

Revisa tu despensa y armarios en busca de paquetes viejos que puedas haber olvidado y tíralos. Controlar lo que hay en tu despensa es una forma segura de prevenir los insectos de la harina.

Compra sólo lo que necesitas.

Comprar granos del pasillo a granel es una buena forma de reducir el desperdicio de envases, pero asegúrate de no estar comprando más comida de la que necesitas en un momento dado. Comprar cantidades más pequeñas hace que sea más fácil vigilar la actividad de los bichos, y menos probable que se quede en tu estantería demasiado tiempo. (Además, es una buena práctica para minimizar el desperdicio de alimentos.)

Practique el mantenimiento de la despensa.

Limpie o aspire regularmente los estantes. Decantar los granos en frascos facilita el vaciado de su despensa o armarios y limpiar completamente los estantes y cajones. Un dato aterrador: los escarabajos de la harina pueden sobrevivir hasta con el más mínimo trozo de granos o harinas derramados.

Los armarios de la cocina de Michaela Scherrer en Pasadena, CA, Foto de Matthew Williams para Remodelista's Kitchen Cabinets in Pasadena, CA, Photo by Matthew Williams for Remodelista
Arriba: La despensa a prueba de insectos: mi aspiración. Fotografía de la cocina de la diseñadora Michaela Scherrer, por Matthew Williams para el libro Remodelista.

N.B.: A partir de este escrito, mi problema con los escarabajos de la harina, de alguna manera, continúa. A partir de ahora, considérame un converso a la decantación.

En caso de que no te haya convencido, aquí tienes más razones para decantar (además de consejos y trucos):

  • La despensa organizada: 8 reglas para decantar productos secos
  • El cajón de las especias organizado: 8 reglas para decantar las especias de la cocina
  • 8 formas prácticas y artísticas de etiquetar los frascos de especias