¿Quién fue el Destripador de Yorkshire, El brutal asesino en serie que aterrorizó al Reino Unido en la década de 1970?

Una nueva docuserie de Netflix relata la masiva y costosa búsqueda durante años del hombre conocido como el «Destripador de Yorkshire», un prolífico asesino en serie que atrajo comparaciones con el infame «Jack el Destripador», que aterrorizó a Gran Bretaña casi un siglo antes. Aunque no es tan notorio como su predecesor, las brutales tácticas del asesino conocido como el Destripador de Yorkshire, dirigidas a las mujeres, dejaron una huella igualmente sombría en la Inglaterra de los años 70 y 80, mientras que la respuesta de la policía y de los medios de comunicación a los asesinatos ofrece una ventana a los complicados problemas que atravesaba el país en aquella época.

La extensa y a menudo frustrante investigación sobre la racha de crímenes del asesino, que duró años, es el núcleo de la nueva docuserie de Netflix de cuatro partes, «El Destripador». La policía creía que se trataba de una nueva versión de Jack el Destripador; un bromista incluso afirmó ser el asesino, refiriéndose a sí mismo como «Jack» en al menos una grabación enviada a los investigadores durante la persecución. Pero el verdadero nombre del asesino -Peter Sutcliffe- es ahora notorio en Inglaterra.

Sutcliffe asesinó a 13 mujeres e intentó asesinar a otras siete en el norte de Inglaterra entre 1975 y 1980. Su racha de asesinatos provocó el miedo y la histeria en toda la región, ya que «la policía parecía incapaz de atrapar» al asesino en serie y «nadie se sentía seguro… y todos los hombres eran sospechosos», según afirma Netflix en su sinopsis. El norte de Inglaterra entró en una situación de casi bloqueo y se animó a las mujeres a no salir solas en absoluto mientras los asesinatos continuaban -incluso hubo un momento en el que se estableció un toque de queda para las mujeres, que fue cuestionado en su momento por las feministas.

Además, el sexismo y la desvalorización de las trabajadoras del sexo -objetivos de Sutcliffe- provocaron complicados problemas en la capacidad de identificar y capturar al asesino. Netflix señala que era una «época de cambios radicales, desindustrialización, pobreza, masculinidad y misoginia, todo lo cual contribuyó a que el Destripador evadiera su captura durante tanto tiempo»

La vergüenza hacia las víctimas de las mujeres asesinadas era común, como señala la serie. La vida sexual de las víctimas y las condiciones de sus hogares se publicaban justo al lado de los detalles de los asesinatos.

La larga investigación concluyó cuando Sutcliffe fue finalmente capturado en 1981 después de que la policía lo encontrara en un coche con matrícula falsa junto a una trabajadora sexual, que sobrevivió al encuentro. A los pocos días, confesó que efectivamente era el prolífico asesino al que los investigadores estaban dando caza.

¿Quién era Sutcliffe?

Sutcliffe nació en 1946 en Bingley, Yorkshire, en el seno de una familia católica de clase trabajadora, informó The Mirror.

Su padre, John Sutcliffe, explicó en una entrevista de archivo incluida en la docuserie que, de pequeño, su hijo era pegajoso con su madre y prefería su compañía a la de otros chicos, ya que «eran demasiado grandes para él».»

Dijo que su hijo era un solitario que era a la vez «amable» y «tímido».

El asesino en ciernes dejó la escuela a los 15 años y tuvo varios trabajos esporádicos, como vendedor ambulante, sepulturero y obrero en una fábrica. Para 1975, había empezado a trabajar como camionero.

Finalmente se casó con una profesora, Sonia, en 1974 y compraron una casa en Heaton. Allí vivieron hasta el arresto de Sutcliffe.

El padre de Sutcliffe dijo que su hijo «era probablemente la última persona del mundo de la que te hubieras esperado» que se convirtiera en un asesino en serie.

La periodista y novelista Joan Smith explica en «El Destripador» que descubrió mucho sexismo en el mundo de Sutcliffe.

«Cuando investigué un poco sobre sus antecedentes, lo fundamental que noté es que creció en una atmósfera en la que el desprecio por las mujeres y la aversión a ellas estaba normalizada», dijo a los productores de la docuserie. «Y la idea de que las mujeres son víctimas, todo eso, ya estaba ahí».

Smith afirma que un joven Sutcliffe era testigo de cómo su padre pegaba a su madre con frecuencia y se ponía del lado de su madre -lo que, en efecto, hizo que le llamaran «mariquita»

«Y creo que identificaba cualquier cosa que tuviera que ver con las mujeres y la feminidad como debilidad», añadió Smith. «Y en algún momento, cambia y se convierte él mismo en un hombre violento. Y creo que ésta era su forma de ser un hombre»

Como señala «El Destripador», la policía le había entrevistado un total de nueve veces antes de su detención.

Smith cree que los investigadores perseguían erróneamente lo que creían que era una nueva versión de Jack el Destripador -el asesino en serie aún desconocido que asesinó al menos a cinco mujeres en Londres durante un periodo de tres meses en 1888-. Las víctimas de Sutcliffe, al igual que las de Jack el Destripador, solían estar horriblemente mutiladas.

Sin embargo, Smith cree que fue el sexismo lo que llevó a los investigadores masculinos a ignorar otros intentos de asesinato vinculados de trabajadoras no sexuales.

El ex agente de policía Bob Bridgestock, que trabajó en la investigación de Sutcliffe, declaró a la BBC Radio 4 a principios de este año que «no era un asesino muy inteligente, simplemente era brutal»

Durante su juicio de 1981, Sutcliffe afirmó que eran voces que oía mientras trabajaba como enterrador las que le decían que matara a las trabajadoras sexuales. En concreto, culpó a una voz que provenía de la lápida de un hombre polaco muerto llamado Bronisław Zapolski, según informó The Sun a principios de este año.

Sutcliffe fue finalmente declarado culpable de 13 cargos de asesinato por las muertes de Wilma McCann, Emily Jackson, Irene Richardson, Patricia «Tina» Atkinson, Jayne MacDonald, Jean Jordan, Yvonne Pearson, Helen Rytka, Vera Millward, Josephine Whitaker, Barbara Leach, Marguerite Walls y Jacqueline Hill. También fue condenado por intentar asesinar a otras siete mujeres.

Se le impusieron 20 cadenas perpetuas concurrentes.

Sutcliffe, que tenía problemas de salud subyacentes, acaba de morir en noviembre en un hospital después de negarse a recibir tratamiento para el COVID-19, que contrajo entre rejas, informó la BBC.