¿Qué significa ser rabino?

Un rabino es un maestro del judaísmo. La palabra en sí se traduce literalmente del hebreo como «mi maestro» o «mi profesor».

Durante la mayor parte de la historia judía, la principal cualificación para este título era el aprendizaje suficiente para tomar decisiones en la ley judía. Aunque por lo general hay que ser rabino para formar parte de un beit din, un panel que dirime las disputas legales judías y que está presente en una conversión, los rabinos no son estrictamente necesarios en otros eventos judíos.

Aunque las leyes civiles pueden exigir una formación o certificación específica para las bodas y las circuncisiones, nada en la tradición judía impide a los laicos oficiar bodas, dirigir servicios de oración o realizar otros rituales.

Historia del rabinato

En las primeras etapas de la historia judía, la capacidad de gobernar en asuntos de la ley judía se transmitía oralmente de maestro a alumno en un linaje ininterrumpido que se remontaba a Moisés. Sólo a principios de la era moderna los rabinos recibieron la ordenación formal de las academias de estudios avanzados de la Torá y empezaron a desempeñar una gama más amplia de funciones comunitarias, entre las que se incluyen la orientación en la práctica ritual diaria, la supervisión de los servicios de la sinagoga, la predicación y el servicio como líder espiritual de una comunidad. Hoy en día, la cartera rabínica es aún más amplia. Los rabinos contemporáneos realizan una amplia gama de actividades bajo la égida de su rabinato, como el activismo por la justicia social, la educación, la divulgación judía y la capellanía.

Aunque el uso de rabino como título formal no aparece hasta la Mishnah (un compendio de leyes y enseñanzas del siglo I que, junto con la Gemara, constituye el Talmud), el primer rabino de la historia judía suele considerarse Moisés, al que el Talmud se refiere como Moshé Rabbeinu -Moisés, nuestro maestro-. Por orden de Dios, Moisés ordena a Josué como su sucesor para liderar al pueblo judío y emitir juicios, proceso que realiza imponiendo sus manos sobre él. Según la secuencia establecida en el primer capítulo de Pirkei Avot (que forma parte de la Mishná), la línea de autoridad se transmitió directamente de Josué a las sucesivas generaciones hasta llegar a Hillel y Shammai, dos sabios destacados del período mishnáico, estableciendo así un vínculo directo entre los rabinos del Talmud y Moisés. Aunque esta cadena se interrumpió tras la destrucción del antiguo templo en el primer siglo de la era común, el uso moderno de la palabra semichah (literalmente, «imposición de manos») para la ordenación rabínica implica algún tipo de continuidad entre los rabinos de hoy y las primeras fuentes de autoridad comunal judía.

La primera forma de semichah a través de la transmisión directa de una persona a la siguiente – a veces llamada semichah clásica – terminó en algún momento del período post-talmúdico. En varios momentos de la historia judía se intentó restaurar la semijá clásica, pero ninguno obtuvo el suficiente consenso entre los rabinos de Israel como para tener éxito. La concesión del título de rabino hoy en día es esencialmente una convención acordada, afirmada por la autoridad de la institución ordenadora y ratificada por el consentimiento de la comunidad. El lenguaje del documento de la semichah otorgado por la Universidad de Yeshiva, la principal escuela rabínica ortodoxa moderna, no reivindica la autoridad lineal, sino que -de manera similar a los diplomas académicos- atestigua que el estudiante ha completado con éxito un curso de estudio en áreas particulares que lo califica como decisor de la ley judía.

Antes del establecimiento de las academias rabínicas modernas, muchas personas que funcionaban como autoridades religiosas judías y líderes espirituales llevaban el título de rabino a pesar de carecer de ordenación formal. Según Ephraim Kanarfogel, historiador de la Universidad de Yeshiva, se pueden encontrar pruebas de certificados de ordenación formal ya en España en el siglo XI. Los esfuerzos por profesionalizar y certificar la formación rabínica ganaron fuerza más tarde en toda Europa, impulsados tanto por la influencia de las universidades cristianas europeas que conferían esos títulos formales a sus graduados, como por los requisitos del estado moderno.

«La modernidad cambió toda la cara de la ordenación, porque una de las cosas que ocurrió en la modernidad fue el ascenso del estado», dijo Kanarfogel. «Se necesitaba un documento, un título, una licencia».

El rabinato hoy

Hoy en día, el rabinato es una profesión, y los rabinos son casi siempre graduados de seminarios rabínicos reconocidos, aunque algunos reciben la llamada «semichah privada», cuya autoridad recae en el rabino que la imparte. Las principales confesiones judías de Estados Unidos tienen todas ellas seminarios rabínicos asociados. También hay una serie de importantes academias rabínicas ultraortodoxas, así como escuelas no confesionales que no están afiliadas a ninguno de los principales movimientos y cuyos graduados suelen servir a instituciones no ortodoxas o comunitarias.

La aparición de las mujeres rabinas

Aunque se cree que la primera mujer rabina fue Regina Jonas, ordenada en Alemania en 1935 y asesinada en el Holocausto, las mujeres rabinas no fueron ordenadas regularmente hasta la década de 1970. Sally Priesand se convirtió en la primera mujer estadounidense ordenada formalmente como rabina en 1972, cuando se graduó en el Hebrew Union College del movimiento reformista; dos años después, Sandy Eisenberg Sasso se convirtió en la primera mujer rabina reconstruccionista. El Seminario Teológico Judío del movimiento conservador ordenó a su primera mujer rabina en 1985.

En el mundo ortodoxo, las mujeres rabinas siguen estando prohibidas; sin embargo, en las últimas décadas se han ampliado las funciones de liderazgo religioso para las mujeres. La Yeshivat Maharat de Nueva York ha ampliado significativamente los límites del liderazgo espiritual femenino dentro de la ortodoxia, llegando a dar el controvertido paso de conceder la semichah a mujeres ortodoxas, aunque la escuela no confiere el título de rabina. Un programa similar fue iniciado en Israel por el rabino ortodoxo liberal Shlomo Riskin.

Cómo se forman y ordenan los rabinos

Típicamente, la ordenación formal se confiere después de completar un curso de varios años de estudio, seguido de un examen. Los candidatos que aprueban reciben un certificado de ordenación, a veces llamado Semichah Klaf, que puede ser escrito en un rollo de pergamino por un escriba y firmado por los rabinos ordenantes.

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Los programas de formación rabínica contemporáneos han ampliado significativamente la gama de competencias esperadas más allá de la mera experiencia en la ley y los textos judíos. Se espera que los rabinos de hoy sean competentes en una serie de habilidades pastorales y profesionales, incluyendo la gestión de organizaciones sin ánimo de lucro, el asesoramiento, la oratoria y el liderazgo comunitario judío. La combinación precisa de formación en textos tradicionales y funciones rabínicas contemporáneas varía de una escuela a otra y entre las distintas denominaciones. Un número creciente de rabinos encuentra hoy empleo más allá de los puestos tradicionales del púlpito: como activistas, educadores, capellanes, profesionales de la divulgación y más.