¿Qué es una litografía?

¿Qué es una litografía?

Creación de litografías – La historia y la realización de las obras de Nelson Mandela

A menudo hay mucha confusión sobre «qué es una litografía» y a mucha gente le resulta difícil distinguir qué es una litografía en relación con un grabado. La respuesta corta es que una litografía es una forma de impresión, un tipo de proceso de impresión durante el cual se pueden imprimir y reproducir obras de arte originales. El producto final también se conoce como litografía, que es una copia autorizada de una obra original creada por un artista u otros artesanos especializados. El proceso de impresión para crear litografías es diferente de otros métodos tradicionales, principalmente porque no requiere que el impresor grabe primero la imagen en placas de metal. Se pueden hacer impresiones de obras de arte originales, creadas primero en la mesa de piedra o en la placa de metal, o se pueden duplicar imágenes de pinturas o dibujos con este método. Si la calidad de la impresión de una litografía es excelente y el número de producciones es bajo, puede tener un valor significativo en el mundo del arte.

El proceso de impresión

Quizás la mayor ventaja de la litografía es que no requiere que el grabador grabe una imagen en placas de metal, como hacen otros métodos de reproducción; tampoco es necesario tallar físicamente la imagen en bloques de madera u otro material blando. En su lugar, el artista utiliza un juego de lápices de colores o lápices grasos para dibujar una imagen reflejada de la obra de arte, normalmente sobre una tabla de piedra lisa o una placa de metal. Aunque esto puede llevar menos tiempo que el grabado de la imagen en el metal, sigue siendo la parte que más tiempo consume de la litografía. Si la imagen final tiene varios colores, puede ser necesario hacer piedras o planchas separadas para cada uno.

Las litografías de Nelson Mandela son «litografías originales», lo que significa que no existen en ninguna otra forma, es decir, Nelson Mandela hizo las planchas para cada separación de colores él mismo, y no hay obras originales, sólo materiales de origen formados por hojas de papel litográfico cada una con un color diferente, que, cuando se superponen crean la imagen final.

No es raro que los artistas trabajen estrechamente con un grabador profesional en la producción de sus litografías.

Durante los últimos 300 años, artistas como Durero, Henry Moore, Pablo Picasso, Marc Chagall, David Hockney, Andy Warhol y muchos otros han colaborado con este tipo de grabadores.

Reconociendo esto, existe una norma británica, BS 7876:1996, que distingue las siguientes categorías:

Categoría A El artista creó la matriz e imprimió la obra – ejemplos son los grabados de Rembrandt, Terence Millington, Paula Rego

Categoría B El artista creó la matriz y fue impreso por colaboradores – ejemplos son David Hockney, Elizabeth Frink, Henry Moore, Pablo Picasso, Matisse, Durero, Lucian Freud

Categoría C El artista creó la matriz con la ayuda de un colaborador y éste la imprimió – ejemplo Nelson Mandela, Picasso (litografías del Movimiento por la Paz de París).

Categoría D El artista no creó la matriz ni la imprimió, pero todas las actividades se llevaron a cabo con la supervisión del artista – ejemplos son Sir William Russell Flint y Sir Montague Dawson.

Categoría E El artista o su agente autorizó la realización de la impresión a partir de una obra de arte existente y no tuvo ninguna otra participación – ejemplo es LS Lowry

Categoría F Obra de arte creada sin el conocimiento del artista o su agente y no tuvo ninguna participación práctica o estética – ejemplo sería Sunday B. Morning de Andy Warhol.

Categoría G El artista no tenía conocimiento de la reproducción de su obra en las categorías a – c.

Estas categorías del British Standard muestran claramente que hay muy diferentes grados de implicación por parte del artista cuando se trata de la producción de litografías, pero la implicación del artista no es ciertamente una garantía de valor. El valor viene determinado por muchos factores diferentes, como la escasez, la edad de las obras, el estado de las mismas, el atractivo del tema, la popularidad del artista, la presencia de una firma, la procedencia, el tamaño de la edición y la autentificación.

Litografías de Nelson Mandela – Autenticidad

A lo largo de los años ha habido muchas discusiones entre la galería de arte londinense Belgravia Gallery y la profesora de arte de Nelson Mandela, Varenka Paschce, el editor que fue testigo de la realización de la obra y el profesor Stephen Inggs, el grabador que realizó las ediciones – y, por supuesto, el propio Mandela.

Parece ser que en 2001 se le planteó al Sr. Mandela la idea de hacer litografías para su venta a beneficio de las organizaciones benéficas de Nelson Mandela, y éste estuvo de acuerdo en que era una idea maravillosa.

Las «Struggle Series» fueron las primeras obras que produjo el Sr. Mandela y, al igual que sus obras posteriores, se basaban en una serie de fotografías de manos. Se le planteó la idea de que la historia de su vida podía contarse a través de imágenes de manos.

Se ampliaron las fotografías de sus manos en varias posiciones y el Sr. Mandela hizo dibujos de las cinco imágenes y compuso y escribió a mano la sexta obra, la Motivación de los artistas. A partir de estos dibujos, Mandela transfirió las imágenes a grandes hojas de papel litográfico para producir las imágenes finales. A continuación, tituló cada una de ellas y a partir de este material de origen. El profesor Stephen Inggs imprimió las ediciones en la Escuela de Bellas Artes Michaelis de Ciudad del Cabo.

En la obra Motivación, Nelson Mandela dice:

«Estos bocetos no tratan tanto de mi vida como de mi propio país. Dibujé manos porque son instrumentos poderosos, las manos pueden herir o curar, castigar o elevar. También pueden ser atadas, pero la búsqueda de la justicia nunca puede ser reprimida. Con el tiempo, rompimos los grilletes de la injusticia, unimos las manos a través de las divisiones sociales y las fronteras nacionales, entre los continentes y sobre los océanos y ahora miramos al futuro, sabiendo que aunque la edad nos hace guías más sabios, la juventud que nos recuerda el amor, la confianza y el valor de la vida.»

Al año siguiente, el arte de Nelson Mandela demostró que se había aventurado a realizar trabajos en color, produciendo una serie de dibujos de lugares de Robben Island que habían sido fotografiados en su presencia por Grant Warren. Una vez más, el Sr. Mandela dibujó un simple boceto de línea a partir de la fotografía y luego, utilizando material de impresión acrílico transparente, realizó las separaciones de color con unos seis colores diferentes para cada imagen. El profesor Stephen Inggs, de la Escuela de Arte Michaelis de Ciudad del Cabo, utilizó estos colores como matriz para la impresión de las obras.

En 2003, Nelson Mandela habló conmovedoramente en la isla de Robben sobre sus litografías:

«A la hora de recrear las visiones de la isla de Robben, necesitaba compartir esta rica experiencia cultural que para mí tiene un significado muy especial. Al principio, cuando hice los bocetos con tiza negra, las imágenes parecían bastante sombrías. Luego pensé que debía ser una celebración e introduje los colores brillantes y alegres que, según tengo entendido, se han convertido en una nueva forma de arte y espero que os proporcionen tanto placer como el que yo he tenido al crear estas imágenes». Nelson Mandela, febrero de 2003, presentación de la litografía en la isla de Robben.

Las litografías de Nelson Mandela están disponibles a través de la Galería Belgravia de Londres y vienen con un certificado de autenticidad completo tanto de la galería como del experto en firmas sudafricanas, Cecil Greenfield, que ha examinado miles de litografías del Sr. Mandela y no ha encontrado ninguna evidencia de falsificación.