¿Qué es la arquitectura antebellum?

Porches, escaleras y columnas, ¡vaya!

Meghan Overdeep

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¿Qué es la Arquitectura Antebellum?

Ornada, grandiosa y descaradamente bella, la arquitectura antebellum es un verdadero tesoro sureño.

Y aunque antebellum es una palabra que estamos acostumbrados a escuchar, pocos saben lo que significa, aparte de los porches de varios niveles, las amplias escaleras, las espectaculares columnas y el dinero antiguo, por supuesto.

La palabra «antebellum» significa en realidad «antes de la guerra» («ante» significa «antes» y «bellum» significa «guerra»). La guerra, en este caso, es la Guerra Civil que se libró entre el Norte y el Sur en la década de 1860.

«Cuando ‘antebellum’ se adjunta a la descripción de una casa, significa que ésta se construyó antes de esa guerra», afirma Michael W. Kitchens, autor de Ghosts of Grandeur y coautor de Southern Splendor: Saving Architectural Treasures of the Old South, explicó a Realtor.com. Hoy en día, los expertos estiman que menos del 20% de las grandes estructuras que dominaban el Sur durante el período anterior a la guerra permanecen intactas.

Antes de la Guerra Civil, los estilos de casas neoclásicas como el renacimiento griego, el renacimiento gótico y el italianizante eran el look du jour. Ejemplos de ello son el Stanton Hall de Natchez (Mississippi), la Green-Meldrim House de Savannah y la Hay House de Macon (Georgia), respectivamente. En la actualidad, el término «arquitectura antebélica» se utiliza como sinónimo de los tres estilos arquitectónicos.

«El auge del estilo en Europa se produjo tras los descubrimientos de antiguos edificios griegos en países del Mediterráneo, que revelaron las formas clásicas de la arquitectura empleada por griegos y romanos», dijo Kitchens.

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Las características más notables de la arquitectura antebellum incluyen enormes pilares, un balcón que corre a lo largo del borde exterior de la casa, grandes ventanas y grandes entradas en la parte delantera y trasera de la casa, dijo Kitchens a Realtor.com. En el interior, los enormes vestíbulos, las escaleras abiertas, los grandes salones de baile y el intrincado trabajo de diseño en yeso son las señas de identidad de la época.

Las casas de estilo europeo se hicieron populares en todo Estados Unidos, pero se adoptaron con más entusiasmo para las casas y mansiones de las plantaciones del sur. Y la razón, según Kitchens, es sorprendentemente práctica.

«Los pórticos con columnas de los edificios proporcionaban sombra a la parte delantera de la casa, lo que era importante en los climas cálidos que se encuentran en los estados del Sur», señaló.

¡Entendemos el atractivo de un gran porche!

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