¿Qué es el animismo? Definición y ejemplos

El animismo significa que todas las cosas, ya sean animadas o inanimadas, contienen un espíritu o alma. El animismo cree en la existencia de almas buenas y malas, y las religiones antiguas solían utilizar hechizos y conjuros para alejar a los espíritus malignos e invitar a la compañía de los buenos.

Para recibir el buen favor de los espíritus benévolos y escapar de las garras de los dañinos, los humanos deben, según el animismo, adorar a dichos seres y ofrecer sacrificios y rituales para apaciguar a dichos espíritus. Al igual que las religiones de la antigua Grecia, había que apaciguar o atenerse a las consecuencias. No existía amor, gracia ni perdón en tales cosas.

La idea del animismo se me presentó por primera vez cuando cumplí seis años y vi la versión de Disney de Pocahontas. En una de las canciones, el personaje principal canta que cada roca, cada árbol, cada criatura de la tierra tiene una vida y un espíritu.

Las religiones animistas en la historia

El animismo está ligado a la existencia de la idolatría. La idea de que un espíritu puede invadir una imagen de oro, piedra o madera está tejida en la trama de casi todas las civilizaciones antiguas (Daniel 5:4). Lo vemos en el caso de muchos de los enemigos de Israel. Los cananeos adoraban a Baal (Salmo 106:28). Los asirios alababan a Dagón (Jueces 16:23), la lista de enemigos y sus prácticas de animismo continúa a lo largo de los 66 libros.

Las prácticas animistas incluían el sacrificio de niños, el sacrificio de animales, los amuletos, los encantamientos, entre otros rituales que salpican la narrativa del Antiguo y del Nuevo Testamento.

Hay que tener en cuenta que no todo el mundo sitúa el animismo bajo la misma definición. La forma en que se defina juega un papel importante en la forma en que lo vemos desarrollarse en el mundo actual. En aras de la claridad, este artículo define el animismo como la adoración de falsos dioses, especialmente la creencia en que el supuesto dios puede habitar en algo inanimado o animado.

El animismo en la actualidad

Aunque el politeísmo y el animismo parecen un elemento del pasado, en realidad el animismo impregna varias religiones importantes hoy en día. A continuación, el artículo destacará algunas de estas religiones. Tenga en cuenta que quienes se adhieren a estos sistemas de creencias probablemente no estén de acuerdo con que caigan bajo el paraguas del animismo:

  • Hinduismo – Cuando entré por primera vez en un templo hindú para una clase de la universidad, noté un número de lo que percibí como ídolos alineados en las paredes. Según mi guía turístico, los hindúes creían que los espíritus podían habitar en esos objetos inanimados, de ahí que los vistieran y ofrecieran sacrificios de comida y dinero.
  • Movimientos de la Nueva Era – Este movimiento espiritual que ha invadido Occidente en la última mitad del siglo XX cree en varios principios animistas, como la presencia de un espíritu en todas las cosas. Es cierto que la Nueva Era engloba a varios movimientos, y puede que no todos mantengan una actitud animista tan fuerte como otros.
  • Sintoísmo – La idea de que los espíritus de los muertos afectan a las vidas de los vivos entra en la categoría animista, una creencia que el sintoísmo, y varias otras formas de espiritualidad, mantienen como verdadera.
    • ¿Qué dice la Biblia sobre el animismo?

      Aunque Dios da un alma a todos los humanos, la Biblia deja claro que existe un solo Dios (Génesis 1:1).

      Dios se pronunció con frecuencia contra las religiones animistas en el Antiguo y el Nuevo Testamento, y se enfadó con los israelitas por seguir los pasos de algunas (Números 25:3). Los israelitas que participaban en tales prácticas a menudo se enfrentaban a la muerte. La idea de que cualquier poder fuera de la jurisdicción de Dios legisle el futuro de uno va en contra de la soberanía y la omnipotencia de Dios.

      Si participamos en prácticas animistas, no sólo despreciamos el poder de Dios, sino que también jugamos con fuego.

      Los demonios tienen una fuerte influencia sobre tales rituales y sistemas. Tienen fuertes vínculos con el ocultismo, la brujería, los médiums, los encantamientos y otros elementos asociados a esta religión. Cualquiera que se involucre con tales cosas invita a la actividad demoníaca.

      Aunque reconocemos que las fuerzas espirituales pueden interactuar en nuestra vida diaria, necesitamos entender que Dios creó todo dentro y fuera de la tierra. Nada puede escapar a su poder, y nada puede dominarlo. A diferencia de los animistas, no tenemos que apaciguar a los objetos inanimados para evitar que nos hagan daño. Podemos confiar en un Dios que ofrece gracia a los pecadores y que ejerce su poder sobre todas las cosas. Sí, incluso sobre todas las rocas, árboles y criaturas sobre las que cantó Pocahontas.

      ¿Por qué debería importarnos el animismo?

      El animismo tiene una forma de colarse en la cultura pop, nos demos cuenta o no. En la película Pocahontas, la protagonista canta que todo ser vivo contiene un espíritu. Aunque no conozcamos a nadie que practique el animismo, la Nueva Era y las religiones orientales han encontrado formas de entrelazar estas ideas en el tejido mismo de nuestra sociedad. Si no conocemos las otras cosmovisiones que nos rodean, podemos ser presa del enemigo.

      Satanás merodea como un león rugiente. Merodea significa que se escabulle, se escabulle. No lo vemos venir a menos que esté a punto de abalanzarse.

      Pero también sabemos que Satanás ha operado de la misma manera desde el principio de los tiempos, y a menudo utiliza la misma bolsa de trucos. El animismo ha existido a lo largo de la historia, y asoma su fea cabeza de vez en cuando. Debemos conocerlo porque la falta de conocimiento nos impide eliminar cualquier idea animista en nuestras propias vidas.

      En segundo lugar, debemos conocer el animismo porque es importante que no creemos figuras de paja de otras religiones. Cuando damos testimonio a personas que tienen diferentes visiones del mundo, debemos entender por qué creen lo que creen. Nada puede alejar más a alguien de una conversación sobre teología si se presentan ideas ignorantes sobre lo que creen. Al igual que Pablo y la estatua al dios desconocido, podemos utilizar las ideas compartidas como punto de partida a la hora de hablar de Dios.

      Por último, debemos recordar que nuestro Dios es uno. Aunque los demonios pueden ejercer cierto poder, palidecen en comparación es un eufemismo cuando se les coloca frente al poder de nuestro Dios Todopoderoso. Sabemos que nuestro Dios no está limitado por la madera, la piedra o el oro. Él es inmaterial.

      El animismo tiene muchas variantes, y si no vigilamos, puede encontrar su camino en nuestra lengua vernácula. Mi mejor sugerencia para los lectores es que analicen todo lo que puedan sobre estas religiones. Luego comparen lo que dicen con lo que dice la Biblia y vean lo esperanzador que es el mensaje del Evangelio en comparación. Satanás suele utilizar los mismos trucos en la historia porque sabe que la gente caerá en su trampa. Pida a Dios discernimiento y las palabras adecuadas para decir cuando se encuentre con alguien que cree en el animismo.

      Hope Bolinger es agente literaria en C.Y.L.E. y recién graduada del programa de escritura profesional de la Universidad Taylor. Más de 300 de sus obras han aparecido en diversas publicaciones, desde Writer’s Digest hasta Keys for Kids. Ha trabajado para varias editoriales, revistas, periódicos y agencias literarias y ha editado la obra de autores como Jerry B. Jenkins y Michelle Medlock Adams. Su columna «Hope’s Hacks», con consejos y trucos para evitar el bloqueo del escritor, llega a más de 2.700 lectores semanalmente y aparece mensualmente en el blog de Cyle Young, que recibe más de 63.000 visitas mensuales. Acaba de publicar su libro Daniel, «Blaze» (Illuminate YA). Descubre más sobre ella aquí.

      Crédito de la foto: GettyImages/winyuu