Puedes dejar de preocuparte de que tu hijo se coma los mocos

Vamos a dar un paseo en el Autobús Escolar Mágico para hablar de los mocos. No soy tan chiflada y divertida como los Frizz, pero tengo un poco de ciencia detrás de por qué deberías mirar hacia otro lado cuando tu hijo se hurga la nariz y luego se mete el dedo en la boca. Es asqueroso, lo sé, pero…

Admitámoslo, hay demasiado estigma en torno a comerse los mocos. De hecho, si su hijo (¡o usted! ¡Sin juzgarlo!) es un comedor de mocos, entonces ellos (usted) están obteniendo beneficios para la salud, incluso si están empaquetados en asquerosas, pegajosas, saladas y a veces crujientes pepitas de oro-los mocos no los niños, aunque los niños a menudo están empaquetados de esta manera también. Sólo recuérdales que se laven las manos cuando terminen de recoger su cosecha. Los mocos no sólo no matarán al comensal, sino que podrían hacerlo más saludable.

Sí, hablo en serio.

En primer lugar, los mocos son mucosidad seca. La mucosidad que crea nuestro cuerpo nos protege de los virus, el polvo, el polen y otras cosas de nuestro entorno. Aquí es donde te imaginas una versión en miniatura de ti mismo en un autobús amarillo en miniatura. Vayamos a una fosa nasal. Nuestras narices son como filtros y la mucosidad, que contiene todos los irritantes, queda atrapada en los pequeños pelos (cilios) para que no lleguen a nuestros pulmones. Normalmente, si se acumula suficiente moco, lo expulsamos. Si no lo hacemos, se forman los mocos. Por eso los niños tienen constantemente mocos colgando, esperando el pico satisfactorio. No piensan ni saben sonarse la nariz.

Nota al margen: ¿Por qué es tan difícil sonarse? Es francamente doloroso ver a mis hijos intentar sonarse la nariz. Cierra la boca. Deja de aguantar la respiración. La estás aspirando de nuevo. Suspiro.

De todos modos, volviendo a esos mocos… como no pueden soplarlos, ¿adivina qué pasa? Pues eso, que usan los dedos y me encuentro con lo que parecen ser dibujos de unir los puntos de los mocos en las paredes junto a las camas de mis hijos. Para mí, esto es más asqueroso que simplemente comerse las malditas cosas. Es una cosa pensada que hacen. Cuando están en la cama por la noche, se hurgan la nariz y la manchan en la pared, a pesar de tener una caja de pañuelos de papel justo al lado de su cama. A pesar de que les pido, exijo y suplico que usen un pañuelo de papel. Su muro de mocos se convierte en una colección, algo de lo que parecen enorgullecerse. Cuando lo veo o me las ingenio para tocar accidentalmente esta creación mientras hago sus camas, quiero encender una cerilla. He raspado más mocos de las paredes de los que jamás pensé que podrían salir de un pequeño ser humano. Y los mocos dejan manchas. Debajo de los mocos arrancados hay variaciones de color de lo que solía ser el color original de la pintura.

BARF.

Muy bien, fin de la charla. Continuemos nuestro viaje por carretera. Los mocos contienen mucinas salivales. Las mucinas son la sustancia principal del moco y estas sustancias resbaladizas y viscoelásticas que cubren las superficies de la mucosa juegan un papel clave en la protección no inmunitaria de tu boca. Un estudio descubrió que las mucinas salivales forman una barrera en tus dientes que los protege de las bacterias que causan caries. No sugiero masticar mocos como si fueran chicles, pero los científicos están buscando una forma de hacerlo. Un moco sintético que coincida con el que se encuentra en la nariz podría ser un gran complemento para los chicles, las mentas para el aliento o incluso la pasta de dientes.

Quiero echar el autobús al revés por un minuto y recordar a la gente que si usted o sus hijos no se quitan los mocos de la nariz, van a viajar al estómago de todos modos. Lo que hay en nuestras fosas nasales tiene que ir a algún sitio, así que si no sale por delante, los mocos irán a la parte posterior de nuestro conducto nasal y bajarán por la garganta hasta llegar al estómago. Aunque no queremos esos irritantes en nuestros pulmones, los mocos que están repletos de bacterias y gérmenes buenos actúan como una medicina y pueden reforzar nuestro sistema inmunológico cuando se mezclan con las bacterias que se encuentran en nuestros intestinos.

Basado en un estudio del que es coautora Katharina Ribbeck, profesora de ingeniería biológica del MIT, Men’s Health informa de que «incluso hay pruebas de que los mocos podrían ayudar a prevenir infecciones respiratorias, úlceras de estómago y el VIH»

La cuestión es la siguiente: si tú o tu hijo os sacáis los mocos de la nariz, que son fuente de inmunidad, existe la posibilidad de que también estéis metiendo bacterias malas. Se descubrió que las personas que se pican la nariz tienen más estafilococos en sus sistemas que las que no se pican la nariz. El estafilococo es la bacteria que causa las infecciones por estafilococo. Y una vez que el dedo de un niño ha estado en su nariz, se convierte en una placa de petri de gérmenes que se propagarán a todo lo que toquen. Que nuestros mocos puedan ser buenos para nosotros no significa que lo sean para todo el mundo.

El lavado de manos -lo sé, lo sé, buena suerte con eso- es clave en este proceso. Limpiar los dedos antes y limpiarlos rápidamente después hará que tus hijos (y tú) se beneficien al máximo de comerse los mocos. No espero que ocurra ninguna de las dos cosas, para ser sincero. Sin embargo, no es el fin del mundo si el viaje que hacen los dedos de tu hijo es de la nariz a la boca sin una higiene adecuada.

Y si todo esto es demasiado, sigue insistiendo con los pañuelos de papel a tus hijos, pero si los tuyos son como los míos, se van a hurgar la nariz pase lo que pase. También es importante preguntarse por qué su hijo se pica la nariz. ¿Están constantemente congestionados debido a alergias no tratadas? ¿Los pañuelos de papel están en un lugar conveniente para ellos? ¿Es un hábito tranquilizador que reduce la ansiedad? Hurgarse la nariz de forma compulsiva, la rinotillexomanía, es una forma de trastorno obsesivo compulsivo. Busca patrones antes de gritar a tu hijo por algo que te parece repugnante.

El autobús se detiene aquí, amigos. Todos deberíamos fomentar el lavado de manos y los pañuelos de papel cuando se trata de mocos. Y si se los comen de vez en cuando? Bueno, y qué. Seguro que es mejor que encontrarlos pegados en las paredes del dormitorio.