Prueba: ¿Cuánto gasta realmente el Bluetooth la batería de tu teléfono?

¿Depende el Bluetooth de la batería? Todas las tecnologías inalámbricas necesitan energía, pero cuánto es un tema plagado de anécdotas y teorías. A pesar de los avances en la tecnología Bluetooth, sigue siendo una creencia bastante común que obtendrás mucha más vida de tu teléfono apagando el Bluetooth, el Wi-Fi, el NFC y otras partes de la tecnología cuando no las estés usando.

A mí me cuesta romper estos viejos hábitos. Sí, todavía apago el Wi-Fi cuando salgo de casa y desactivo el Bluetooth hasta que escucho música. Pero, ¿es eso necesario en la era moderna de la tecnología «inteligente»? ¿Cuánto gasto de batería si dejo el Bluetooth encendido mientras no lo uso? ¿Y qué pasa con la reproducción de música por Bluetooth? ¿El gasto de batería es mayor que si utilizo altavoces o auriculares con cable? Para encontrar las respuestas a estas preguntas, cogimos un puñado de teléfonos y realizamos algunas pruebas.

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Cómo hicimos las pruebas

Para saber exactamente cómo impacta el uso de Bluetooth en la duración de la batería, cogimos cinco smartphones diferentes de 2020. En esta prueba tenemos el Samsung Galaxy S20 Plus, el Huawei P40 Pro, el ZTE Axon 11, el Xiaomi Poco F2 Pro y el Realme X3 Superzoom. Hemos sometido a cada uno de ellos a dos escenarios únicos y hemos monitorizado los resultados con nuestro software de pruebas interno.

El primero es un escenario típico de drenaje de batería diario diseñado para averiguar si desactivar el Bluetooth realmente ahorra batería. Para ello, realizamos dos conjuntos de pruebas. Una prueba con el Bluetooth desactivado y otra con el Bluetooth activado pero en reposo -es decir, sin conectarse a nada- para comparar los resultados. La prueba en sí consta de tres ciclos. El primero consiste en 90 minutos de navegación por la web, seguidos de 90 minutos de reposo y luego 90 minutos más de navegación. Los teléfonos duermen durante 16 horas en el segundo ciclo para darnos una buena idea del consumo de energía en reposo. El tercer ciclo repite el primero.

Ejecutamos cinco teléfonos en dos escenarios de prueba únicos.

El segundo conjunto de pruebas simula un caso de uso específico de Bluetooth más exigente y debería determinar cuánto impacta el Bluetooth en la vida de la batería cuando se usa activamente. Para simularlo, hemos monitorizado la reproducción de vídeo durante 4 horas seguidas, como se podría hacer en un vuelo largo. Esta serie consiste en una prueba de control con el Bluetooth desactivado, el Bluetooth activado pero sin conexión y, por último, el audio de vídeo a través del Bluetooth utilizando el códec de audio básico SBC.

Hemos bloqueado el brillo de cada pantalla a 200 nits para mantener las pruebas justas. Los datos móviles, el NFC y cualquier otra cosa también se desactivaron en cada teléfono para todas estas pruebas. Con la excepción de dejar el Wi-Fi activado en el primer escenario para poder navegar por la web.

También tomamos los promedios de los resultados para darnos una mejor visión general del drenaje de la batería de Bluetooth. Todos los gráficos de este artículo se basan en una media basada en las pruebas realizadas en los cinco dispositivos mencionados.

Entonces… ¿desconectar el Bluetooth ahorra batería?

No, en realidad no.

En el transcurso de nuestra prueba de 26 horas de «día típico», dejar el Bluetooth activado consumió sólo un 1,8% más de batería en comparación con la prueba con el Bluetooth desactivado. De media, nuestros dispositivos consumieron el 49,4% de su batería durante esta prueba con el Bluetooth apagado frente al 51,2% con él encendido. Extrapolando esto a un ciclo de carga completo, el Bluetooth suele consumir menos de un 4% de batería adicional. Por lo tanto, dejarlo desactivado podría añadir de 10 a 15 minutos de tiempo extra para un dispositivo que normalmente da cinco horas de tiempo de pantalla. Una auténtica miseria.

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Hubo una pequeña diferencia entre los dispositivos que probamos. El Huawei P40 Pro y Poco F2 Pro vieron la mayor diferencia con el Bluetooth activado y desactivado: un 3% de diferencia. Por su parte, el Samsung Galaxy S20 y el Realme Superzoom registraron un drenaje de energía ligeramente menor con el Bluetooth activado. Es probable que esto se deba a un margen de error, lo que pone de manifiesto el escaso impacto que tiene realmente el Bluetooth en la duración de la batería.

Para un desglose más detallado, echa un vistazo al siguiente gráfico:

Lo que llama la atención aquí es que el drenaje de la batería en reposo es esencialmente el mismo durante un periodo de sueño de 16 horas. Podemos atribuir la diferencia del 0,2% a un margen de error, independientemente de si el Bluetooth está activado o desactivado. Mientras tanto, en promedio nuestros dispositivos mostraron una diferencia bastante consistente del 1% en el drenaje de la batería durante nuestro ciclo de uso de cuatro horas y 30 minutos. De nuevo, esto es tan pequeño que prácticamente no supone ninguna diferencia en la duración de la batería.

Las radios Bluetooth se apagan durante el reposo del teléfono, reduciendo el consumo de la batería.

Esto pone de manifiesto que los smartphones modernos ponen las radios Bluetooth en reposo cuando no están en uso. Sólo están despiertas y buscan periódicamente dispositivos emparejables mientras tu smartphone está despierto. Por lo tanto, no tiene que preocuparse por apagar el Bluetooth antes de irse a la cama.

¿Cuánta batería utiliza el Bluetooth?

Así que el Bluetooth no afecta realmente a la batería cuando se deja encendido pero no se utiliza. ¿Qué pasa cuando se utiliza activamente el Bluetooth en el teléfono? Pues bien, nuestra prueba de reproducción de vídeo de cuatro horas muestra una diferencia de consumo de batería similar en los cinco dispositivos.

La comparación entre el Bluetooth apagado y encendido pero no conectado revela un promedio de sólo un 1,6% más de consumo de batería durante un período de cuatro horas. Esto sigue siendo muy pequeño, pero indica un mayor consumo de energía que nuestra prueba anterior. Probablemente porque nuestros dispositivos están en uso constante durante un periodo de tiempo prolongado, por lo que las radios Bluetooth pasan menos tiempo dormidas.

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Extrapolado a un ciclo de carga completo, ver un vídeo mientras se deja el Bluetooth activado pero no conectado aumentó el consumo de energía en aproximadamente un 6,6% de media. Eso sigue siendo muy poco, pero no es nada. Sin embargo, este escenario de reproducción constante de vídeo es muy poco probable en el mundo real.

Interesantemente, hay bastante variación entre diferentes smartphones. El Samsung Galaxy S20 Plus registró exactamente el mismo resultado con el Bluetooth activado y desactivado. Mientras tanto, el Realme X3 Superzoom es el más afectado, registrando un 4% extra de drenaje de la batería durante cuatro horas.

La razón de esta discrepancia se debe probablemente a las optimizaciones de hardware y software del smartphone. Los chips Exynos del Galaxy S20 Plus y Kirin del Huawei P40 Pro utilizarán radios diferentes a los SoC Snapdragon de los otros teléfonos. Del mismo modo, es probable que cada variante de software de Android tenga diferentes algoritmos para el despertar del Bluetooth y los intervalos de escaneo de emparejamiento. No hay dos dispositivos que vean exactamente las mismas cantidades de drenaje de la batería, pero los resultados varían de cero a insignificante en cualquier caso.

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¿El uso de auriculares Bluetooth drena la batería?

Crédito: Lily Katz / Android Authority
Esta es una muy buena pregunta y la razón por la que realizamos estas segundas pruebas con la reproducción de audio como caso de uso de referencia. Después de todo, es para lo que la mayoría de la gente utiliza el Bluetooth hoy en día.

Los resultados muestran que la reproducción de audio por Bluetooth consume esencialmente la misma cantidad de energía que la reproducción de audio por altavoces o auriculares con el Bluetooth desactivado. De media, nuestros dispositivos registraron sólo un 0,2% de aumento en el consumo de energía al reproducir audio por Bluetooth. Así que, bien en el territorio del margen de error. El Galaxy S20 Plus y el Poco F2 Pro no registraron ninguna diferencia notable en el consumo de la batería durante un periodo de escucha de cuatro horas.

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La razón de esto es que los algoritmos de codificación de audio de Bluetooth se ejecutan de manera eficiente en los procesadores de señal digital (DSP) que se encuentran dentro de los smartphones modernos, consumiendo muy poca energía. Al mismo tiempo, los circuitos de amplificación de audio se apagan cuando se reproduce el audio por Bluetooth. Esto equilibra el consumo de energía del chip inalámbrico Bluetooth. Cuanto más alto se escuche, mayor será este ahorro de energía.

Lo que hemos aprendido

Nuestra prueba tiene un límite de precisión y no tiene en cuenta todos los posibles casos de uso de Bluetooth. Dicho esto, nos da una buena visión de cómo el Bluetooth afecta a la vida de la batería desde una perspectiva general. Hay pequeñas variaciones en el consumo de la batería entre los escenarios de inactividad del smartphone y de pantalla encendida, pero sólo estamos hablando de meros minutos de diferencia entre el encendido y el apagado.

Lo más importante es que el Bluetooth no parece afectar a la vida de la batería cuando los teléfonos están inactivos. Por lo tanto, no va a agotar la batería durante largos períodos de inactividad o si se deja accidentalmente encendido durante la noche.

La gran mayoría de los usuarios no verá ninguna cantidad notable de drenaje de la batería adicional si se olvidan de apagar el Bluetooth. Desactivarlo sigue siendo una buena idea para evitar conectarse a dispositivos no deseados, y si estás súper preocupado por la seguridad.

Pero para responder a nuestra pregunta del título, el Bluetooth drena muy poco la batería de tu smartphone. Realmente no tienes que preocuparte.