Proyecto de bricolaje: Cómo construir tu propia casita moderna

De hecho, las casitas externas suelen quedar relegadas a la vista y se piensa que son únicamente utilitarias. A continuación, le mostramos cómo construir uno del que se sentirá orgulloso, e incluso querrá que sus invitados lo experimenten. Para ilustrar el proceso, le mostraremos El Cubo, un retrete fuera de la red que fue construido a mano en las montañas de Santa Cruz, California. Este proyecto es perfecto para cualquiera que tenga un gran terreno alejado de su casa y tenga visitantes que disfruten de la propiedad de forma habitual.

Historia y consejos compartidos por Jeff Waldman, responsable de la construcción de este retrete, junto con su novia y amigos.

Las líneas definidas del cubo contrastan con el crudo paisaje de vides enmarañadas y colinas onduladas. Se encuentra a ocho kilómetros de la costa, en 10 acres de las montañas de Santa Cruz, y está rodeado de imponentes secoyas y retorcidos robles.

Foto: Jeff Waldman

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Paso 1: Decide si una letrina es adecuada para tus necesidades.

Una letrina de pozo es una solución barata y ecológica. Se considera una infraestructura no permanente y, al contrario de lo que podría ver en los baños de alto tráfico de su parque local, no todos son ofensivos. Un sistema séptico es costoso y la instalación de un inodoro de bóveda añade un nivel de complicación, coste y compromiso. Con un inodoro de fosa tradicional, se tapa el agujero y se traslada a una nueva ubicación. Es sencillo y eficaz. Un agujero de un metro de ancho y un metro y medio de profundidad durará cinco años para una familia de seis miembros. Si eso suena bien para tus necesidades, entonces sigue leyendo.

Paso 2: Elige un lugar que esté a favor del viento y lejos de cualquier pozo o fuente de agua.

Evita las depresiones bajas donde tu fosa podría llenarse de agua subterránea.

Aquí se muestra el resultado final de El Cubo, sin el espejo que colgará sobre el lavabo. El correcto diseño del lavabo de la fosa no requiere ventanas, por desgracia. El espejo, además de ser funcional, añadirá profundidad y dará a la fachada la sensación de que hay una ventana. Además, ¿qué es un lavabo sin un espejo encima?

Foto: Jeff Waldman

Paso 3: Cavar un agujero.

Puedes hacerlo a mano, pero si puedes alquilar una retroexcavadora, sería mucho más rápido. Tendrás que apuntalar el agujero con madera u otros materiales y tapar la parte superior de una manera que lo conecte perfectamente con el retrete. Puedes verter una almohadilla de hormigón tradicional, para la que hay muchos recursos en Internet. Pero en este caso, se extendió un viejo trozo de alcantarilla galvanizada desde el agujero hasta los cimientos del retrete.

Después de limpiar el agujero, puedes apuntalar la parte superior con un viejo trozo de alcantarilla galvanizada de 32 pulgadas de diámetro que puedes recoger en tu centro de reconstrucción local por poco dinero, y rellenar alrededor.

Foto: Jeff Waldman

Paso 4: Encuentra o crea un edificio para asentar sobre ese agujero.

Este retrete en particular fue diseñado con SketchUp, un software gratuito utilizado por constructores de todo el mundo. Pero se puede diseñar una dependencia sencilla en papel con algunos conocimientos básicos de construcción de edificios. El Manual Visual de Construcción y Remodelación también puede ayudarte a averiguar cómo construir todo correctamente.

El diseño del cubo se hizo en Sketchup.

Foto: Jeff Waldman

Foto: Jeff Waldman

Paso 5: Piensa en los detalles.

Asegúrate de que hay suficiente espacio en tu distribución para el inodoro, un tubo de ventilación, algo de almacenaje para los artículos de aseo y quizás un perchero. También necesitarás una puerta. Asegúrate de elegir una con antelación, ya que te indicará las dimensiones aproximadas que necesitarás para enmarcarla.

Waldman y su equipo consiguieron la puerta más barata que encontraron en Home Depot. Era un calibre metálico especialmente fino que estaban liquidando. Había otras opciones usadas en el centro de reconstrucción por incluso menos, pero al no haber hecho nunca esto antes optaron por la presunta facilidad de una puerta nueva precolgada.

Foto: Jeff Waldman

Asegúrate de que tu diseño permite que la puerta se abra sin que estorbe. Puedes incluir una o dos ventanas, pero debes saber que algunas de las mejores casas externas no las utilizan. Una cantidad limitada de luz difusa está bien, pero la teoría del diseño de las letrinas de pozo es que las moscas y otros insectos que encuentran su camino en el pozo intentarán salir por el tubo de ventilación, si esa es la única fuente de luz natural. Si opta por no tener ventanas, hay docenas de kits de luz solar independientes disponibles por menos de 50 dólares, en los que no se requieren conocimientos de electricidad.

Paso 6: Considere la posibilidad de un lavabo.

Probablemente quiera un lavabo. Sin embargo, puede que el aire fresco y la luz natural te resulten más agradables. Nosotros optamos por instalar un fregadero bajo la protección del techo, pero justo fuera del aseo. Obtiene el agua de un enganche de manguera de jardín y drena la pequeña cantidad de aguas grises que producimos en los árboles de la ladera.

El cedro crudo vino de Craigslist y el fregadero fue recuperado del centro de reconstrucción local. El grifo es de Kohler.

Foto: Jeff Waldman

Paso 7: Define tu paleta de diseño.

La paleta de diseño de tu retrete puede ir en una variedad de direcciones. Lo afortunado de construir a tan pequeña escala es el bajo coste de los materiales. Mientras que la diferencia de precio entre un revestimiento barato y uno caro sería extraordinaria en una casa, en un edificio de menos de 100 pies cuadrados, es una diferencia menor. Esto permite, incluso al constructor más modesto, desplegar sus alas de diseño y experimentar sin arruinarse. Si hay un diseño de casa que siempre te ha gustado, esta es tu oportunidad de replicar parte de su aspecto con un presupuesto.

El objetivo de esta caseta era construir una estructura que contrastara con el paisaje cuando la vieras de frente -líneas nítidas, una puerta roja, un revestimiento uniforme- pero que pudiera perderse fácilmente en la espesura cuando se viera desde lejos. El revestimiento de cedro está ennegrecido con alquitrán de pino escandinavo y se mezcla con los tocones de madera roja de 3 metros de ancho que salpican la propiedad, reliquias de la antigua tala de árboles de hace 100 años.

El interior se diseñó para que se sintiera como si se atravesara un portal hacia un hogar.

Foto: Jeff Waldman

Una vez diseñado, se puede empezar a construir.

Paso 8: Construir una cimentación de madera tratada a presión y apoyarla sobre bloques de cemento para cubierta.

Mantenerla alejada del suelo evitará que se pudra y le permitirá colocar patines o rodillos debajo de ella en unos años si desea trasladarla a una nueva ubicación. Necesitará dos agujeros en el suelo que se abran en la fosa, uno para que encaje el elevador del inodoro y otro para un tubo de ventilación. Asegúrate de que los cimientos coinciden con el agujero sin que haya huecos. Séllalo con silicona.

Trate de enmarcar, revestir y envolver la parte amurallada como una sola estructura, para que quede sellada contra los elementos. Luego, el porche y la pared lateral se pueden añadir a partir de ahí.

Foto: Jeff Waldman

Paso 9: Enmarca tus paredes y construye el techo.

Cubre con madera contrachapada OSB y envuélvela con Tyvek o un material similar. Las ventanas y las puertas irán a continuación.

Puedes envolver toda la estructura con Tyvek. Para El Cubo, Waldman utilizó los clavos con tapa de plástico recomendados por el fabricante, pero resultaron ser una molestia. Se interpusieron en el camino de muchos listones de enrasado y fueron un problema en la zona empotrada de la parte delantera, donde el revestimiento estaba unido directamente al revestimiento. Acabó arrancando muchos de los tapones y encintando sobre los clavos. El piensa que puede ser capaz de salirse con la suya con sólo grapas en el futuro.

Foto: Jeff Waldman

Paso 10: Instalar algún tipo de revestimiento.

Hay un montón de buenas opciones de madera. El revestimiento metálico es barato y fácil. También hay algunos paneles de plástico que pueden funcionar bien. Las molduras irán sobre los huecos donde las puertas y las ventanas se unen con el revestimiento.

Para el cubo, el revestimiento es un cedro nudoso de baja calidad, que suele ser el cedro más barato del aserradero. Waldman recubrió todo el revestimiento (por delante y por detrás) con alquitrán de pino sueco fabricado por Auson. El alquitrán de pino es un tratamiento tradicional escandinavo para la conservación de la madera que se lleva utilizando desde hace más de un milenio. Se mezcla al 50% con aceite de linaza y se aplica con un trapo. Se deja secar durante unos días y ya está listo. No es tóxico, es increíblemente duradero y, francamente, unido al cedro, es mucho más duradero de lo que esta estructura merece.

Cortesía de Jeff Waldman

Paso 11: Para el tejado, coloca papel de alquitrán, seguido del material para el tejado y las molduras.

Hay muchas guías para esto, pero el principio general es que usted quiere permitir que el agua se escurra, por lo que todo tiene que ser colocado en capas – la más baja primero y subiendo en altura. En cada etapa, hay que preguntarse si el agua llega a este punto, adónde irá. El agua encuentra un camino. Los tejados metálicos ondulados o de junta alzada son excelentes por su sencillez, pero las tejas o las tejas también funcionan bien.

Para la tela asfáltica, Waldman utilizó un papel para tejados de 30#, colocado en capas de abajo a arriba, con clavos normales para tejados. El papel sobresalía de los bordes del revestimiento y se cubría con el tapajuntas del tejado. La pieza inferior del tapajuntas del alero que cubría la parte más baja del tejado se instaló primero con clavos para tejados. El papel de alquitrán se colocó encima. Toda la cubierta metálica procedía de una empresa llamada Metal Sales, y la vendía un distribuidor local. Los paneles fueron cortados a medida por el vendedor, pero Waldman tuvo que cortar uno a lo ancho con una amoladora angular y recortar el tapajuntas con tijeras de hojalatero.

Foto: Jeff Waldman

Paso 12: Instalar rejillas de ventilación en las paredes desde el interior hacia el exterior.

Esto evitará que el edificio se humedezca demasiado y es integral para ventilar su fosa. Su tubo de ventilación canalizará el aire de la fosa, hacia arriba y fuera del edificio. Lo hace de forma pasiva gracias a las brisas que pasan, a la diferencia de presión que produce y al aumento del aire caliente en el tubo. Pintar el tubo de negro agrava este efecto. También se puede ventilar activamente con un ventilador solar. En cualquiera de los dos casos, el aire que sube por el tubo procede de la fosa, que se introduce en ella a través del inodoro, y ese aire procede de -lo has adivinado- los respiraderos que has instalado en las paredes. Haga todo esto correctamente y apenas notará un solo olor ofensivo.

Paso 13: Compre un inodoro -y del tipo adecuado-.

Todos los inodoros tradicionales están preparados para la fontanería y no funcionarán, así que tendrá que comprar un elevador de inodoro seco, que es básicamente una bañera hueca con un asiento de inodoro que está hecho exactamente para este propósito. Este se compró antes de la construcción para poder cortar el agujero exacto en el suelo. El inodoro encajó perfectamente. Los inodoros de compostaje también son una gran opción, ya que no requieren agua y, debido a que le permiten eliminar los residuos con relativa facilidad, nunca tendrá que reubicar su estructura.

Paso 14: Decida sus paredes interiores.

Pueden ser simplemente de madera contrachapada, o una madera contrachapada encalada proporciona un aspecto limpio y moderno. Este ejemplo en particular está pintado de blanco. Si pintas las paredes, tómate el tiempo de enmasillar los tornillos y lijar las imperfecciones. Es un trabajo menor que produce un aspecto mucho más acabado y limpio.

Aquí se están levantando las paredes interiores. A la pared de la izquierda se le da un contrachapado de lauan (ya que se va a cubrir con papel pintado) y las otras paredes se cubren con beadboard.

Cortesía de Jeff Waldman

Paso 15: Considera la decoración.

Cuando se trata de la decoración, recuerda que se trata de un área pequeña, así que mantenla simple. Añade algunos toques que lo hagan especial, pero no abarrotes el espacio. En este ejemplo concreto, hay un sencillo armario de almacenamiento. El rollo de papel higiénico es un trozo de madera de madroño montado en la pared, procedente de un árbol que cayó el invierno pasado. Una de las paredes de acento está acabada con papel pintado de Andrea Lauren en Etsy. La zona del lavabo incluye jabón de Juniper Ridge y una toalla turca de Longest Thread en Etsy. El espejo es un modelo comercial de acero inoxidable que era barato y debería durar en los elementos exteriores. Sólo hay que pensar en lo esencial, incluyendo pequeños toques únicos y necesidades sencillas que no desordenarán ni abrumarán el espacio.

El portarrollos de papel higiénico es un trozo de madroño. Waldman y su equipo instalaron un papel pintado de oso de Andrea Lauren en Etsy. Asegúrate de quitar el polvo y limpiar muy bien la pared antes de instalar el papel pintado, y utiliza uno de esos rascadores de plástico de un dólar para trabajar las burbujas de aire.

Cortesía de Jeff Waldman

¿Por qué hacer uno?

Si nunca has construido algo así, una dependencia es una solución práctica a la necesidad de un baño, pero también una maravillosa oportunidad para incursionar en el diseño y la construcción. Mantén el interés, no te compliques y no te obsesiones con las minucias. Es un proyecto de bajo impacto y una oportunidad para divertirse. Nadie espera que un retrete sorprenda y haga las delicias de los demás, y lo que se espera de él es un estándar bajo -y a menudo grotesco-. Cualquier estructura inteligentemente diseñada y razonablemente bien construida será bien recibida y es la plataforma perfecta para sumergirse en el diseño de estructuras.

También es una oportunidad para experimentar con materiales y métodos a pequeña escala antes de realizar algún día un proyecto más grande, como una casa o una cabaña. La huella es pequeña, el impacto es mínimo, y por diseño, es temporal. Dentro de unos años, si no decides simplemente reubicar la vieja estructura, tienes la oportunidad de sacar el bloc de dibujo y empezar de nuevo.

Haz clic aquí para conocer aún más detalles de este proceso, y aquí para seguir las aventuras de bricolaje de Waldman en las montañas de Santa Cruz, donde ha estado construyendo un camping comunitario y un espacio de juego con sus amigos y su novia.