Proloterapia para la inestabilidad de la columna vertebral y el dolor lumbar

Cuando alguien envía un correo electrónico o se pone en contacto con nuestro centro con preguntas sobre los tratamientos para su dolor de espalda suelen tener una larga historia.

Una puede ser así:

  • He estado sufriendo de dolor lumbar durante unos años. Apareció después de mi jubilación. Ahora tengo más de 80 años. Al principio, tuve un tratamiento quiropráctico, luego me pasaron a terapia física. Tuve esto de forma intermitente durante dos años. Finalmente me enviaron a un cirujano que me dijo que tenía estenosis facetaria lumbar. Primero me trataron con inyecciones epidurales y luego con neurotomía por radiofrecuencia en la L4-L5. Esto me proporcionó cierto alivio. Pero ahora el dolor de espalda está volviendo y tengo un nervio pellizcado que está haciendo difícil caminar o estar de pie por cualquier longitud de tiempo

En otro ejemplo, nos dirán acerca de los problemas con su L2-L3 por encima de su fusión lumbar L4-L5 que tenían para su L4-L5. A veces nos dirán que su simple fusión L4-L5 resultó ser un poco más complicada de lo que originalmente había previsto su cirujano. Después de la fusión, esta persona suele decir que tiene problemas de equilibrio, al caminar, y un dolor general en las caderas y las rodillas. Estas personas se han puesto en contacto con nuestra oficina porque ahora se les sugiere otra cirugía de fusión.

Estenosis espinal y espondilolistesis. Estoy tomando muchos medicamentos. Tomando Zanaflex (Tizanidine) para mis espasmos muy dolorosos. Hidrocodona que no creo que me esté ayudando y Gralise para el «dolor nervioso». Tuve epidurales, no ayudaron a largo plazo. Tuve epidurales y no fueron eficaces. Estoy rechazando toda la cirugía. Así que la única recomendación ahora es para un estimulador espinal.

Algunas personas hacen muy bien con cirugías de fusión lumbar. Sus cirugías son éxitos completos. Estos, sin embargo, no son las personas que vemos en nuestras oficinas. Vemos a las personas cuya columna lumbar continúa degenerándose y ahora se ha vuelto más dolorosa e inestable y parece que sólo otra fusión segmentaria lo hará.

Si usted tiene inestabilidad de la columna vertebral después de la cirugía de la columna vertebral por favor consulte estos artículos en nuestro sitio web:

  • La evidencia de una alternativa a la cirugía de fusión espinal
  • Opciones de tratamiento del síndrome de la cirugía de espalda fallida – la nueva investigación
    • Para algunas personas, nos dicen que han llegado al punto en el que hay que hacer algo más allá de la quiropráctica, más allá de la fisioterapia, más allá de los analgésicos, antiinflamatorios, a veces cortisona o inyecciones epidurales, corsés de espalda, yoga, y cualquier otra cosa que puedan encontrar y probar. Nos dicen que están cansados de las resonancias magnéticas, ya que se han sometido a muchas. Han abandonado el deporte, cualquier grado de ejercicio, y continúan en una espiral de mala salud. Algunas de estas personas preguntan: «¿Qué otra cosa puede haber para mí excepto la cirugía? Llevo años lidiando con esto»

      Para algunas personas, puede que no haya otro camino que la cirugía. Para algunas personas, la corrección de la inestabilidad de la columna vertebral mediante el uso de inyecciones completas de Proloterapia con dextrosa H3 puede proporcionar una solución sencilla a largo plazo y evitar la cirugía.

      Cuando un paciente llega a nuestra clínica nos dice:

      • «Mi espalda siempre está cediendo, llevo ortesis de espalda porque tengo una sensación de inestabilidad.» Los pacientes de mayor edad suelen utilizar la expresión «me tiré la espalda».»
      • «Me crujo la espalda con frecuencia, siento que soy capaz de volver a alinearme de esa manera».»
      • «Cuando me giro hacia un lado o me doblo de lado algo se engancha y se me congela la espalda.»
      • «A veces, sin motivo, me dan unos espasmos terribles.»
      • «Estornudo y me dan espasmos.»
      • «A veces me atasco al intentar levantarme de una silla.»
      • «Necesito encontrar la silla adecuada para sentarme. La silla equivocada puede causarme muchos problemas, me retuerzo hasta que ya no puedo sentarme.»
      • «Si tengo que estar de pie en una cola, o esperar un autobús o un tren o estar de pie en el aparcamiento del colegio esperando a mis hijos, a veces tengo un dolor terrible.»
      • «Sé que mi espalda está empeorando, estoy tomando más aspirinas. Pero tengo mis «días buenos».
        • Identificación de la inestabilidad espinal en el dolor de espalda inespecífico

          La inestabilidad espinal comienza cuando las estructuras estabilizadoras de la columna, especialmente los ligamentos, ya no pueden mantener unidos los huesos adyacentes. Cuando está presente, esto se denomina inestabilidad mecánica.

          El término inestabilidad funcional se utiliza cuando la inestabilidad mecánica provoca síntomas con una determinada función o actividad.

          • Muchas personas andan con inestabilidad mecánica pero son asintomáticas porque la fuerza necesaria para realizar las actividades normales actuales no supera la resistencia del tejido.
          • Los problemas surgen cuando la inestabilidad mecánica empeora cuando los pacientes se exceden en una actividad o comienzan un nuevo programa de ejercicios.
          • Así, el paciente puede tener síntomas sólo cuando realiza una determinada actividad, como el dolor de espalda al correr.
          • Desde la perspectiva del paciente, los síntomas de dolor no existen durante ninguna otra actividad.
          • Esto se denomina inestabilidad funcional de la columna vertebral al correr e inestabilidad mecánica de toda la parte baja de la espalda.
          • La inestabilidad funcional, o inestabilidad sintomática con el movimiento, se produce con el fallo mecánico de los ligamentos de la columna vertebral y el consiguiente movimiento excesivo de los huesos adyacentes. Esto puede ser causado por un traumatismo, una enfermedad, una intervención quirúrgica o cualquier combinación de los mismos en una o más regiones de la columna vertebral.
            • El dolor de espalda crónico se debe a la dificultad para comprender lo que lo causa.

              Investigadores de Alemania que escriben en la revista médica Clinical Rheumatology analizaron los problemas para evaluar la verdadera causa del dolor de espalda. Para resumir sus hallazgos, los investigadores señalaron que:

              • El problema de la columna vertebral más examinado es el dolor lumbar.
                • El dolor lumbar, en su mayor parte, está causado por un problema inespecífico que es difícil de diagnosticar. (Nota: Esto no es muy tranquilizador para los pacientes, ya que el problema de dolor de espalda más crónico es difícil de entender. Por eso también es tan preocupante la prisa por la cirugía lumbar.)
              • La inflamación de la columna vertebral no está tan extendida.
                • Sólo una pequeña cantidad de pacientes tienen una inflamación axial (de la articulación sacroilíaca de la espalda baja) como causa principal de sus dolencias de la espalda, siendo el dolor de espalda inflamatorio crónico la característica clínica más destacada de la espondiloartritis (artritis inflamatoria/reumatoide). (Nota: Esto también es preocupante para los pacientes, ya que si la inflamación no es el problema, los pacientes están siendo puestos en planes de tratamiento antiinflamatorio a largo plazo.)
              • Numerosas enfermedades como:
                • enfermedad discal degenerativa,
                • cambios degenerativos en las articulaciones intervertebrales (facetarias) y los ligamentos asociados,
                • inestabilidad espinal,
                • hernia del disco intervertebral,
                • y estenosis espinal tiene que diferenciarse en la interpretación de las imágenes de la columna vertebral.
                • (Ross Hauser MD ha escrito un artículo en este sitio sobre cómo la resonancia magnética es un factor de riesgo para el fracaso de la cirugía de la espalda)1
              • En nuestra opinión, la mayoría de los proveedores de atención médica confían demasiado en las pruebas de diagnóstico, especialmente para los problemas de la espalda baja. En consecuencia, muchos de los que sufren de dolor lumbar no encuentran alivio.

                El escenario típico es el siguiente:

  1. Una persona se queja a un médico de un dolor lumbar que se irradia hacia la pierna.
  2. El médico solicita radiografías y una resonancia magnética.
  3. La exploración revela una anomalía en el disco -como una hernia, una protuberancia o un disco degenerado.
  4. Desgraciadamente para el paciente, este hallazgo no suele tener nada que ver con el dolor.

Cuando un paciente llega a Caring Medical buscamos los rasgos característicos familiares de un paciente con inestabilidad espinal. Esto nos ayuda a determinar el papel de los discos y los ligamentos en la queja del paciente de inestabilidad espinal.

El paciente informa de que su espalda cruje mucho

Típicamente, los pacientes informarán de que oyen un crujido cada vez que se giran en la cama o estiran la espalda. Esto puede ser un signo revelador de la inestabilidad de la columna vertebral. Con movimientos regulares como estos, no es normal que las vértebras se desplacen lo suficiente como para hacer un sonido de crujido, también conocido como crepitación.

El paciente informa que recibe ajustes quiroprácticos frecuentes

Necesitar tratamientos quiroprácticos frecuentes o terapia para aliviar el dolor crónico no es típico. Esto significa que el paciente está sufriendo constantes dislocaciones de las vértebras. Es probable que la razón por la que las vértebras continúan moviéndose fuera de su posición sea la laxitud de los ligamentos, o la incapacidad de los ligamentos para mantener la columna vertebral en su lugar. Esto es típico de cualquier inestabilidad articular y enfermedad articular degenerativa causada por la laxitud de los ligamentos.

Cuando los ligamentos capsulares y otros tejidos blandos a lo largo de su columna vertebral se estiran, las vértebras son capaces de desplazarse fuera de la alineación. Incluso si usted tiene que ponerlos de nuevo en su lugar a través de la atención y los ajustes repetidos, los ligamentos siguen siendo flojos y pueden permitir el desplazamiento repetido.

El paciente se auto-manipula continuamente

La auto-manipulación de la columna vertebral es un hallazgo anormal, sin embargo, es una cosa común que vemos. Siempre que un nuevo paciente viene a Caring Medical por dolor de cuello o espalda baja, es muy probable que nos diga que se crujen la espalda o el cuello habitualmente.

La manipulación propia o quiropráctica tiene el potencial de aflojar aún más los ligamentos espinales y causar más inestabilidad.

Dolor intermitente por el brazo o la pierna

Las subluxaciones espinales (disco deslizado/herniado) pueden pellizcar los nervios cuando salen de la médula espinal. El dolor del nervio pellizcado no es constante, sino que sólo se produce cuando las vértebras se desplazan y pellizcan el nervio. Esto suele ser un buen indicador de pronóstico para el daño de los ligamentos como causa de la inestabilidad espinal.

Tensión o espasmo en los músculos del cuello y la espalda, incluso en reposo

¿Qué causa los espasmos musculares en la espalda? No es normal que aparezcan nudos, puntos gatillo o puntos sensibles en los músculos. Los espasmos musculares del cuello, la parte superior de la espalda o la parte inferior de la espalda son un signo de inestabilidad de la columna vertebral. La razón por la que estos espasmos dolorosos no desaparecen es que están tratando de estabilizar la columna vertebral. La tensión y los espasmos son una pista de que los ligamentos se han debilitado y lesionado. Cuando hay inestabilidad de los ligamentos hay inestabilidad de la columna vertebral los músculos circundantes se contraen como una forma de ayudar a mantener la estabilidad.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para los pacientes con dolor de espalda?

Un artículo de los médicos de la Universidad de Georgia y de la Universidad McGill de Montreal publicado en el American family physician examinó los 20 principales estudios de investigación de 2015 que tuvieron más impacto en los médicos de familia. Entre los 20 principales:

  1. Evitar las imágenes tempranas (resonancias magnéticas et al)
  2. No añadir ciclobenzaprina u oxicodona al naproxeno para pacientes con dolor lumbar agudo
  3. Alentar a los pacientes con dolor lumbar crónico o recurrente a caminar.»2

En Caring Medical tenemos que estar de acuerdo en que la preocupación por los planes de tratamiento que incluyen la cirugía de la espalda basada en las resonancias magnéticas, los analgésicos y la falta de movimiento en los pacientes tendrían dolor de espalda es algo que hay que analizar y corregir.

En un estudio del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt publicado en el Journal of Neurosurgery, los investigadores hicieron un seguimiento de:

  • Cincuenta pacientes con espondilolistesis lumbar,
  • Cincuenta pacientes con estenosis, y
  • Cincuenta pacientes con hernia discal que tenían síntomas que persistían después de 6 semanas de manejo médico y que eran elegibles para el tratamiento quirúrgico fueron seguidos después de decidir el tratamiento no quirúrgico.
    • El tratamiento no quirúrgico fue:

      • Inyecciones de esteroides en la columna vertebral,
      • fisioterapia,
      • relajantes musculares,
      • medicación antiinflamatoria,
      • y agentes narcóticos orales.
        • La ganancia máxima de salud en el dolor de espalda, el dolor de piernas, la discapacidad, la calidad de vida, la depresión y el estado de salud general no alcanzaron significación estadística a los 2 años de tratamiento médico, excepto para el dolor y la discapacidad en los pacientes con hernia discal y el dolor de espalda en los pacientes con estenosis lumbar.

          • Dieciocho pacientes (36%) con espondilolistesis,
          • 11 (22%) con estenosis, y
          • 17 (34%) con hernia discal requirieron finalmente un tratamiento quirúrgico debido a la falta de mejora.
            • Los investigadores de Vanderbilt concluyeron que: En todos los casos, el tratamiento médico integral, que incluía inyecciones de esteroides en la columna vertebral, fisioterapia, relajantes musculares, medicación antiinflamatoria y agentes narcóticos orales, no era rentable y los pacientes pasaron a la cirugía.3

              Relajantes musculares

              A veces un paciente llega con una lista de relajantes musculares que le han recetado. Los nombres y tipos más comunes con los que vienen son Diazepam (Valium) y Carisoprodol (Soma). Estos y otros fármacos que se administran para los espasmos/relajación muscular forman parte de una clase de fármacos conocidos como benzodiacepinas -medicamentos para la ansiedad/tranquilizantes.

              En una investigación dirigida por médicos de la Universidad de Sidney en Australia, los médicos descubrieron que los relajantes musculares proporcionan un beneficio temporal para el dolor de espalda agudo. Pero para los problemas de dolor lumbar crónico a largo plazo – no hay pruebas de la eficacia de las benzodiacepinas.4

              En su revisión del tratamiento farmacológico del dolor de espalda, los investigadores de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón & también observaron que los relajantes musculares son eficaces para el alivio del dolor a corto plazo en el dolor lumbar agudo, pero causan sedación.5 Hay un viejo adagio en medicina que, afortunadamente, se está borrando, dice algo así: «No puedo arreglar tu problema, así que déjame que te duerma»

              Fisioterapia para la lumbalgia

              La fisioterapia es el principal componente del enfoque conservador del dolor lumbar. La experiencia de Caring Medical es que los resultados suelen ser decepcionantes.

              Los médicos de la Universidad de Warwick en el Reino Unido llegaron a una conclusión similar cuando no pudieron encontrar pruebas de investigación clínica de que la fisioterapia (intervenciones administradas por el terapeuta) proporcionara más que beneficios escasos o moderados.6

              Muchas lesiones agudas de espalda mejoran por sí solas. Muchos de estos pacientes toman algo de fisioterapia, ya sea de manera formal en un centro de fisioterapia, o de manera más aleatoria en la consulta de un quiropráctico, pero es difícil saber si los resultados son mejores o más rápidos de lo que serían sin la fisioterapia. Los casos en los que hay debilidad muscular deben tener prescrito un programa regular de ejercicios de fortalecimiento.

              Los fisioterapeutas pueden sugerir la pelota de equilibrio, el yoga y el pilates, que ponen en tensión los ligamentos de la espalda baja que se están curando. Los médicos de proloterapia suelen recomendar ejercicios como la plancha lateral, la plancha supina y las planchas regulares. En estos, al igual que en las posturas de yoga, no hay ningún movimiento que estrese los ligamentos de la columna vertebral.

              Proloterapia para el dolor de espalda

              Hay muchas investigaciones que apoyan el uso de la Proloterapia para el dolor de espalda (especialmente el dolor lumbar), aquí hay algunos de los resúmenes de investigación.

              • Universidad de Manitoba, Winnipeg, Manitoba, Canadá. The Journal of Alternative and Complementary Medicine
                • Ciento noventa (190) pacientes fueron tratados entre, junio de 1999 y mayo de 2006.
                • Tanto las puntuaciones de dolor como las de calidad de vida mejoraron significativamente al menos un año después del último tratamiento.
                • Este estudio sugiere que la proloterapia que utiliza una variedad de proliferantes puede ser un tratamiento eficaz para el dolor lumbar por presunta disfunción ligamentosa para algunos pacientes cuando es realizada por un profesional cualificado.7
              • Harold Wilkinson MD, en la revista The Pain Physician
                • La proloterapia puede proporcionar un alivio significativo del dolor axial (daño en los tejidos blandos) y de la sensibilidad, combinado con una mejora funcional, incluso en pacientes con «síndrome de la espalda fallido «8.
              • Citando nuestra propia investigación publicada por Caring Medical en la que seguimos a 145 pacientes que habían sufrido dolor de espalda durante una media de casi cinco años, examinamos no sólo el aspecto físico de la Proloterapia sino también el aspecto mental del tratamiento.

                • En nuestro estudio, a 55 pacientes les dijeron sus médicos que no había otras opciones de tratamiento para su dolor, y a un subconjunto de 26 pacientes les dijeron sus médicos que la cirugía era su única opción.
                • En estos 145 lumbares,
                  • los niveles de dolor disminuyeron de 5,6 a 2,7 después de la Proloterapia;
                  • el 89% experimentó un alivio del dolor superior al 50% con la Proloterapia;
                  • más del 80% mostró mejoras en la capacidad de caminar y hacer ejercicio, la ansiedad, la depresión y la discapacidad general
                  • el 75% pudo dejar de tomar completamente los medicamentos para el dolor.9

                Si nuestro estudio, mencionado anteriormente, se basara únicamente en conseguir que el 75% de los pacientes dejaran de tomar sus medicamentos para el dolor, eso sería un éxito rotundo en sí mismo. Pero el hecho de que la proloterapia fuera capaz de fortalecer las columnas vertebrales de los pacientes y disminuir la discapacidad general y devolver a estas personas a un estilo de vida normal. Eso no es el manejo del dolor, es una cura del dolor.

                proloterapia de la inestabilidad sacroilíaca

                El primer paso para determinar si la Proloterapia será un tratamiento eficaz para usted

                El primer paso es determinar la extensión de la laxitud del ligamento o la inestabilidad en la parte inferior de la espalda mediante un examen físico. El examen consiste en maniobrar al paciente en varias posiciones estiradas. Si existen ligamentos débiles, la maniobra de estiramiento provocará dolor. El dolor aquí es un indicador de que la Proloterapia puede ser muy eficaz para el paciente.

                Cuando se identifica como un problema de debilidad de los ligamentos que causa inestabilidad, el dolor lumbar es una de las afecciones más fáciles de tratar con Proloterapia. El noventa y cinco por ciento de los dolores lumbares se localizan en un área de 6 por 4 pulgadas, el eslabón más débil del complejo vertebral-pelvis.Área central del dolor de espalda

                Al final de la columna vertebral, cuatro estructuras se conectan en un espacio muy pequeño que resulta ser el área de 6 por 4 pulgadas. La quinta vértebra lumbar se conecta con la base del sacro Esta se mantiene unida por los ligamentos lumbosacros. El sacro está conectado a sus lados con el ilion y la cresta ilíaca. Se mantiene unido por los ligamentos sacroilíacos. Las vértebras lumbares están unidas a la cresta ilíaca y al ilion por los ligamentos iliolumbares. Esta es la zona que suele tratarse con Proloterapia para el dolor lumbar crónico.

                El diagnóstico de laxitud de los ligamentos en la zona lumbar puede realizarse con relativa facilidad.

                Los patrones típicos de dolor referido se eligen cuando se presiona suavemente, por ejemplo:

                • los ligamentos sacroilíacos refieren el dolor hacia la parte posterior del muslo y la parte exterior del pie
                • los ligamentos sacrotuberosos y sacroespinosos refieren el dolor al talón.
                • El ligamento iliolumbar remite el dolor a la ingle o a la vagina.
                • El esguince del ligamento iliolumbar debe considerarse para cualquier dolor vaginal, testicular o inguinal inexplicable. Por favor, consulte nuestro artículo complementario que habla sobre el tratamiento no quirúrgico de la radiculopatía lumbar.
                • La causa más común de dolor lumbar crónico no resuelto es una lesión de los ligamentos sacroilíacos que suele producirse al agacharse y girar con las rodillas en posición bloqueada y extendida. Esta maniobra estira los ligamentos sacroilíacos, colocándolos en una posición vulnerable.

                  Si tiene preguntas sobre el dolor de espalda, obtenga ayuda e información de nuestro personal de Caring Medical

                  Referencias para este artículo.

                  1 Braun J, Baraliakos X, Regel A, Kiltz U. Assessment of spinal pain. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2014 Dic;28(6):875-87. doi: 10.1016/j.berh.2015.04.031.

                  2 Ebell MH, Grad R. Los 20 mejores estudios de investigación de 2015 para médicos de atención primaria. Am Fam Physician. 2016 May 1;93(9):756-62.

                  3. Parker SL, Godil SS, Mendenhall SK, Zuckerman SL, Shau DN, McGirt MJ. Tratamiento médico integral a dos años de la enfermedad degenerativa de la columna lumbar (espondilolistesis lumbar, estenosis o hernia discal): un análisis de valor del coste, el dolor, la discapacidad y la calidad de vida: artículo clínico.

                  4 Abdel Shaheed C, Maher CG, Williams KA, McLachlan AJ. Eficacia y tolerabilidad de los relajantes musculares para el dolor lumbar: Revisión sistemática y meta-análisis. Eur J Pain. 2016 Jun 22.

                  5. Chou R, Deyo R, Friedly J, Skelly A, Weimer M, Fu R, Dana T, Kraegel P, Griffin J, Grusing S. Terapias farmacológicas sistémicas para el dolor lumbar: una revisión sistemática para una guía de práctica clínica del Colegio Americano de Médicos Terapias farmacológicas sistémicas para el dolor lumbar. Anales de medicina interna. 2017 Abr 4;166(7):480-92.

                  6. Mistry D, Patel S, Hee SW, Stallard N, Underwood M. Evaluación de la calidad de los análisis de subgrupos en los ensayos controlados aleatorios de las intervenciones administradas por el terapeuta para el dolor lumbar inespecífico: una revisión sistemática. Spine (Phila Pa 1976). 2014 Apr 1;39(7):618-29.

                  7. Watson JD, Shay BL. Tratamiento del dolor lumbar crónico: un seguimiento de 1 año o más. J Altern Complement Med. 2010 Sep;16(9):951-8. doi: 10.1089/acm.2009.0719.

                  8. Wilkinson HA. Terapia de inyección para entesopatías que causan dolor de columna axial y el «síndrome de la espalda fallida»: un estudio ciego, aleatorio y cruzado. Pain Physician. 2005 Apr;8(2):167-73.

                  9. Hauser RA, Hauser MA. Proloterapia con dextrosa para el dolor lumbar no resuelto: un estudio de serie de casos retrospectivo. Journal of Prolotherapy. 2009;1:145-155.