Programa Global de Vulcanismo | Pico de Orizaba

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Estos grandes cerros en las afueras de la ciudad de Huatusco, a 35 km de Orizaba, son parte del enorme depósito de escombros de Jamapa, que cubre un área de varios cientos de kilómetros cuadrados. La avalancha se produjo a finales del Pleistoceno por el colapso de la ladera norte del volcán Torrecillas, predecesor del volcán Orizaba, y creó una caldera en forma de herradura de 3,5 km de ancho. La avalancha, que se desplazó rápidamente, pudo subir por una cresta hacia drenajes que no se originan en Orizaba.
Foto de Lee Siebert, 1997 (Smithsonian Institution).El Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl), el pico más alto de México y el volcán más alto de América del Norte, se eleva 4500 m sobre la llanura costera del Golfo de México. Su cumbre, de 5.675 m de altura, contiene un cráter ovalado de 500 m de ancho y 300 m de profundidad. Aquí se ve desde el NNE con el glaciar Jamapa a la derecha sobre el pico del flanco NO del Sarcofago (centro derecha). El actual cono de la cima se construyó durante el Holoceno, superando los edificios previamente colapsados. La última erupción se produjo durante el siglo XIX.
Foto de Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Autónoma Nacional de México).El Pico de Orizaba, también conocido como Citlaltépetl («Montaña de la Estrella»), es el volcán más alto de México y el tercer pico más alto de Norteamérica. Aquí se ve desde el sur. El pico sin nieve de la izquierda es la Sierra Negra, un volcán del Pleistoceno de 4.580 m de altura que estuvo activo simultáneamente con el Orizaba. Estos volcanes marcan el extremo sur de la cadena volcánica Cofre de Perote-Pico de Orizaba.
Foto de José Macías, 1996 (Universidad Nacional Autónoma de México).El sol del atardecer se refleja en los flancos occidentales del volcán Pico de Orizaba cubiertos por glaciares. La protuberancia en la línea del horizonte de la izquierda es el pico del flanco NO del Sarcofago. Las lavas del Sarcofago, que se inclinan hacia el NO, y que forman parte de la segunda generación del Espolón de Oro, fueron truncadas por el colapso del edificio, formando una caldera en forma de herradura, dentro de la cual se construyó el cono moderno.
Foto de José Macías, 1995 (Universidad Nacional Autónoma de México).La cadena volcánica Cofre de Perote-Pico de Orizaba, de tendencia N-S, es perpendicular a la tendencia del Cinturón Volcánico Mexicano. Esta vista hacia el sur desde la cima del Cofre de Perote hacia el Pico de Orizaba, cubierto de glaciares, muestra dos complejos volcánicos menos conocidos entre ellos. El campo volcánico de La Gloria, también conocido como campo volcánico de Desconocido-Tecomales, forma la zona disecada del centro de la foto, y el volcán de Las Cumbres es la amplia cordillera que se extiende desde delante de Orizaba hasta el horizonte central de la derecha.

Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).El volcán Pico de Orizaba (Citlaltépetl) se eleva sobre crestas de caliza cretácica en su flanco NE. El volcán revestido de glaciares se construyó en tres etapas, y ha sufrido el colapso de sus edificios en varias ocasiones. El colapso del volcán Torrecillas inicial durante el Pleistoceno produjo la enorme avalancha de escombros del Jamapa. Esta bajó por el río Jamapa y sobrepasó las brechas en las estribaciones de piedra caliza para llegar a la zona actual de la ciudad de Huatusco, más allá de la ubicación de esta foto.
Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).El volcán Pico de Orizaba (Citlaltépetl) se eleva sobre la escarpa en el margen oriental del Altiplano mexicano. Aquí se ve desde el SE, a lo largo de la carretera entre Puebla y Orizaba. Al igual que otros volcanes de la cadena Pico de Orizaba-Cofre de Perote, los depósitos del Orizaba se distribuyen de forma asimétrica alrededor de la chimenea de la cumbre, y se extienden más hacia el este, en dirección a la llanura costera de menor altitud. Las laderas del volcán Sierra Negra se elevan a lo largo de la línea del horizonte de la izquierda sobre una silla de montar al SO de Orizaba.
Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Un enorme flujo de lava articulado en forma de columna está expuesto en la pared de un valle al NE del volcán Orizaba. El flujo de lava de Calcahualco, de aproximadamente 530.000 años de antigüedad, entró en erupción durante la etapa de Torrecillas del crecimiento de Orizaba, el primero de los tres grandes edificios volcánicos que forman el volcán. La fuente de este flujo está ahora enterrada, pero el flujo puede haberse originado en un respiradero del flanco.
Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Al igual que otros volcanes de la cadena Cofre de Perote-Pico de Orizaba, el Orizaba se construyó en el borde del Altiplano y, en consecuencia, tiene un mayor relieve en la parte oriental que da a la llanura costera del Atlántico. El Orizaba (Citlaltépetl), coronado por un glaciar, se eleva aquí a 4.200 m por encima de los campos cercanos a la ciudad de Coscomatepec, en su flanco oriental. El valle de la izquierda fue afectado por la voluminosa avalancha de escombros y lahar de Tetelzingo, rico en arcilla, durante el Pleistoceno tardío.
Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).El resplandor de los alpes al amanecer colorea brillantemente las laderas orientales del volcán Pico de Orizaba sobre la ciudad de Calcahualco. El volcán recibe su nombre por la ciudad de Orizaba que se encuentra bajo su flanco SE, pero también es conocido por el nombre azteca de Citlaltépetl (Montaña de la Estrella). El volcán tiene una rica historia cultural. Sus laderas inferiores albergan pueblos aztecas, pirámides y templos. Su imagen adorna los jeroglíficos aztecas y las pinturas, xilografías y litografías coloniales y modernas.

Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).El volcán Pico de Orizaba, cubierto de hielo, se ve aquí desde el sur, con el volcán Sierra Negra sin nieve a su izquierda. Sierra Negra es el respiradero principal más meridional de la cadena volcánica Pico de Orizaba-Cofre de Perote, que tiene una orientación aproximadamente NNE-SSW. La construcción de la Sierra Negra fue contemporánea a las primeras etapas de la formación del volcán Orizaba a mediados del Pleistoceno. La Sierra Negra está compuesta por flujos de lava andesítica y basáltica-andesita y produjo numerosos flujos piroclásticos distribuidos principalmente al SO y al oeste del volcán.
Foto de Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).El volcán más alto de México, el Pico de Orizaba, se ve aquí en una vista aérea desde el SE. El moderno cono del Citlaltépetl, que marca la parte superior del volcán, fue construido dentro de calderas en forma de herradura formadas por el colapso de edificios anteriores. Las crestas de color marrón anaranjado del centro y la izquierda son restos del edificio más antiguo, el Torrecillas. La zona de color más claro entre estas dos crestas es un grueso flujo de lava dacítica histórica en bloque que hizo erupción desde el moderno cono del Citlaltépetl.
Foto de Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Nacional Autónoma de México).El Pico de Orizaba (Citlaltépetl), revestido de glaciares, se eleva 50 km al suroeste sobre un terreno ondulado al sur de la ciudad de Xico, en las laderas inferiores del volcán Cofre de Perote. El descubrimiento europeo de Orizaba tuvo lugar en 1518, cuando el explorador Antón de Alaminos navegó por la costa del Golfo de México, y al año siguiente, cuando Hernando Cortés pasó por la cordillera del Cofre de Perote-Pico de Orizaba en la «Ruta de Cortés» entre Veracruz y Ciudad de México.
Foto de Lee Siebert, 2000 (Smithsonian Institution).Un flujo de lava dacítica en bloque descendió por el flanco SO del Pico de Orizaba (Citlaltépetl) en tiempos históricos. Este flujo de lava tiene unos 110 m de espesor y hasta 1,3 km de ancho en su extremo, a 5,5 km del cráter de la cumbre. El flujo de lava es un compuesto de al menos 8 lóbulos de flujo individuales. Una parte del flujo que fue desviado por la topografía hacia el oeste puede verse en el flanco medio izquierdo. El pequeño pico en el flanco inferior SO a la izquierda del flujo de lava es el Cerro Colorado, un <domo de lava dacítica de 90.000 años de antigüedad que produjo flujos piroclásticos hacia el oeste.
Foto de Gerardo Carrasco-Núñez, 2002 (Universidad Nacional Autónoma de México).El cráter de la cumbre del Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl), de paredes escarpadas, tiene 400 x 500 m de ancho. El fondo del cráter se encuentra 300 m por debajo de la cima, en el lado NO del borde del cráter. Se pueden ver las huellas de los escaladores en el glaciar de Jamapa, abajo a la derecha, la ruta de escalada estándar en el volcán más alto de México. La primera escalada al volcán puede haber sido realizada por los seguidores del líder indio tolteca Quetzalcóatl, de quienes se dice que lo enterraron en la cima hacia el año 1175 de la era cristiana. Humboldt señaló en 1804 que los mexicanos obtenían azufre del volcán.
Foto de Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Nacional Autónoma de México).El Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl) fue construido en el borde del Altiplano y tiene un relieve sustancialmente mayor en su lado oriental (derecho). Las avalanchas de escombros y los lahares producidos por el colapso del edificio han arrastrado los flancos orientales del volcán hasta la llanura costera. Un prominente flujo de lava dacítica en bloque con diques laterales es visible en el flanco inferior del SO, debajo de la capa de hielo de la cumbre. El pico erosionado en la parte inferior izquierda más allá de la terminación del flujo de lava es la Sierra Negra de 4580 m de altura, el pico más meridional de la cadena volcánica del Cofre de Perote-Orizaba.
Imagen del satélite Landsat de la NASA, 1999 (cortesía de Loren Siebert, Universidad de Akron).La cadena Cofre de Perote-Pico de Orizaba, de 70 km de longitud y con orientación NNE-SSW, es la más oriental de las tres cadenas volcánicas perpendiculares a la tendencia del Cinturón Volcánico Mexicano (CVM). El volcán andesítico-dacítico Cofre de Perote y el nevado Pico de Orizaba (Citlaltépetl) anclan los extremos norte y sur de la cadena, respectivamente. Al igual que en otras cadenas transversales de la MVB, el vulcanismo ha migrado hacia el sur, pero aquí los conos satelitales jóvenes de edad entre el Pleistoceno y el Holoceno están dispersos por toda la cadena.
Imagen del satélite ASTER, 2001 (National Aeronautical and Space Administration, procesada por Doug Edmonds).