Primera Guerra Púnica

Primera Guerra Púnica, también llamada Primera Guerra Cartaginesa, (264-241 a.C.) primera de las tres guerras entre la República Romana y el imperio cartaginés (púnico) que tuvo como resultado la destrucción de Cartago.

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La Primera Guerra Púnica se libró para establecer el control sobre las estratégicas islas de Córcega y Sicilia. En el año 264, los cartagineses intervinieron en una disputa entre las dos principales ciudades de la costa oriental siciliana, Mesana y Siracusa, estableciendo así su presencia en la isla. Roma, en respuesta a este desafío, atacó Mesana y obligó a los cartagineses a retirarse. En el 260, una flota romana no consiguió hacerse con el control total de Sicilia, pero abrió el camino hacia Córcega, de la que los cartagineses fueron expulsados. Una segunda flota romana zarpó en 256 y estableció una cabeza de playa en el continente africano. Cartago estaba dispuesta a rendirse, pero las condiciones ofrecidas por Roma eran demasiado severas, y en el 255 Cartago atacó con un nuevo ejército construido en torno a la caballería y los elefantes y expulsó a los invasores al mar.

La batalla por Sicilia se reanudó en el 254, pero quedó en gran medida estancada hasta el 241, cuando una flota de 200 barcos de guerra dio a los romanos el control indiscutible de las rutas marítimas y aseguró el colapso de la fortaleza púnica en Sicilia. Un año más tarde, Cartago se rindió, cediendo Sicilia y las islas Lípari a Roma y acordando el pago de una indemnización.