¿Por qué temblamos cuando tenemos frío?

Esa y otras insistentes preguntas comunes de los niños tienen respuesta
Los niños hacen las preguntas más complicadas, y todos los padres lo saben. Si las siempre curiosas preguntas de tu hijo te han dejado en evidencia más de una vez, quizá quieras seguir leyendo. Como parte del nuevo libro Does My Goldfish Know Who I am (¿Sabe mi pez de colores quién soy?), las siguientes son las respuestas de los expertos a algunas de las preguntas más interesantes que se les ocurren a los niños de entre seis y doce años. Sigue leyendo, siéntete sabio y mejor preparado para la próxima hora de preguntas.

Cuando un rayo cae en el mar, ¿por qué no mueren los peces?
Es porque el agua conduce muy bien la electricidad, especialmente el agua del mar. Cuando un rayo cae en la superficie, una gran cantidad de carga eléctrica cae en el mar. Pero el mar es grande y la electricidad puede extenderse rápidamente y diluirse. Imagina que pones una gota de tinta en un vaso de agua: el agua cambia de color. ¿Y si ponemos la misma cantidad en una piscina? Se extendería y no se notaría ninguna diferencia.
¿Por qué las cebollas nos hacen llorar?
Al cortar una cebolla se abren sus células y se liberan varias sustancias químicas que reaccionan entre sí. Después de unos 30 segundos, se produce un gas portador de azufre que se mezcla con el agua del ojo, produciendo ácido sulfúrico ardiente. Esto es lo que provoca las molestias. La parte delantera del globo ocular -la córnea- está repleta de terminaciones nerviosas para detectar cualquier irritante físico o químico. Detectan el producto químico y envían una señal a las glándulas lagrimales para que aumenten la producción de lágrimas y lo eliminen.
¿Por qué los mosquitos sólo pican a algunas personas?
Los mosquitos tienen un potente sentido del olfato y se sienten atraídos por las sustancias químicas que desprendemos de nuestro cuerpo. Una de ellas es el dióxido de carbono, y tanto las mujeres como las personas de mayor tamaño tienden a exhalar más cantidad de este gas. Cuanto más se exhala, más fácil es que los mosquitos te encuentren. Además, a los mosquitos les gustan más unas sustancias químicas que otras.
¿Cuando bostezo, por qué la gente que está cerca de mí también bosteza?
Bostezas cuando tu cerebro se calienta un poco más de lo necesario para funcionar bien. Bostezar ayuda a enfriar la sangre en su camino hacia el cerebro. Te ayuda a sentirte más alerta y a concentrarte mejor. Suele ocurrir en el momento en que te das cuenta de que es hora de actuar después de haber estado sentado sin hacer gran cosa. La razón por la que los bostezos son «contagiosos» es que todos los miembros del grupo están dispuestos a ser más activos.
¿Por qué temblamos cuando tenemos frío?
El cuerpo humano necesita mantenerse a la misma temperatura para sobrevivir: unos 37 grados centígrados. Cuando sientes frío, unos diminutos sensores de tu piel envían mensajes a tu cerebro indicando que necesitas calentarte. El cerebro envía mensajes a los nervios de todo el cuerpo para que los músculos se tensen y aflojen rápidamente, lo que se conoce como escalofríos. Lo hace porque cuando los músculos se mueven generan calor.

¿Por qué el maíz sale con el mismo aspecto que cuando lo comí?
Un grano de maíz tiene una «capa de semilla» dura y fibrosa que resiste los ácidos y los jugos digestivos de su estómago de la misma manera que una chaqueta de cuero protege a un motociclista.

¿Tienen acentos los animales como las vacas y las ovejas?
Los perros ladran, los gatos maúllan y las vacas mugen, pero no son idiomas, aunque son formas de comunicación. Por eso, aunque podemos enseñar a los perros a entender instrucciones habladas, no pueden hablar con nosotros. Las distintas razas de perros tienen distintos tipos de ladridos, pero no dependen del lugar donde se hayan criado, de quiénes sean sus amigos o de dónde hayan ido a la escuela. Son las principales cosas que determinan su acento. Sin embargo, los científicos han descubierto que las ballenas de distintos océanos emiten vocalizaciones diferentes y los cantos de algunas especies de aves varían de un lugar a otro. Así que tal vez, las ballenas y las aves tengan acentos o dialectos.

¿Mi pez de colores sabe quién soy?
La gente suele decir que los peces de colores tienen una memoria de tres segundos, pero son mucho más inteligentes de lo que la gente cree. Han evolucionado para encontrar lo suficiente para comer y saber cuándo es seguro estar al aire libre. Reconocen a otros peces de su banco e incluso sus propios huevos. Aunque la vista es importante, el olfato y el tacto son más vitales para ellos. Así que no estoy seguro de que tu pez recuerde tu cara, pero no me sorprendería que lo hiciera.