Por qué tanta gente llevaba pelucas en el siglo XVIII?

La moda siempre ha sido un presagio de la época. Tomemos el siglo XVIII, por ejemplo. Nunca -desde luego, no en la historia de Europa- la gente había sido tan excesiva y jactanciosa, bueno, falsa.

Abundaban los peinados extravagantes, en particular las imponentes pelucas empolvadas. Pero eso cambiaría. A finales del siglo XVIII, las pelucas (tanto para hombres como para mujeres) estaban en desuso, consideradas como un signo de engaño y vistas con recelo.

María Antonieta luciendo el característico peinado estilo puf: su propio cabello natural se prolonga en la parte superior con un postizo artificial.

María Antonieta luciendo el característico peinado estilo pouf: su propio cabello natural se prolonga en la parte superior con un postizo artificial.

Durante la Revolución Francesa, la gente -especialmente los aristócratas-, temerosos de ser perseguidos, encarcelados y algo peor, dejaron de llevar elaborados toppers empolvados, optando por ir al natural.

A principios de siglo, una época de mayor moderación, la tendencia continuó. Los cabellos de las mujeres volvieron a ver la luz, sujetados con peines de carey, cintas de colores o pasadores.

Aunque algunas siguieron utilizando postizos con clips (o postiches, como los llamaban los franceses) durante gran parte del siglo XIX, el artificio era algo que había que evitar.

Charles-Alexandre de Calonne por Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Colección Real. El Vizconde de Calonne lleva una peluca empolvada; el polvo que se ha caído de la peluca es visible en sus hombros.

Charles-Alexandre de Calonne por Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Colección Real. El Vizconde de Calonne aparece con una peluca empolvada; el polvo que se ha caído de la peluca es visible en sus hombros.

De hecho, una carta enviada a la Reina Victoria por su tía la Reina Adelaida en 1843 ilustra perfectamente la desaprobación que la gente tenía con respecto a las pelucas en ese momento.

En la misiva, una obstinada Adelaida declara lo desafortunado que es que la hija mayor de Victoria se vea obligada a llevar una peluca empolvada. Qué aspecto más extraño debe tener, cacarea Adelaida.

La reina Victoria con los cinco hijos supervivientes de su hija, la princesa Alicia, vestidos de luto por su madre y su hermana la princesa Marie a principios de 1879.

La reina Victoria con los cinco hijos supervivientes de su hija, la princesa Alicia, vestida de luto por su madre y su hermana la princesa Marie a principios de 1879.

Para los hombres, las pelucas se consideraban el colmo de la vanidad. Las mujeres que llevaban pelucas eran acusadas de emplear artimañas en un intento desesperado por atrapar a un marido. La peluca se convirtió en una palabra tan prohibida que los peluqueros inventaron coloridos eufemismos, como «las peras invisibles de los caballeros» o «las coberturas capilares imperceptibles de las damas».

A menudo, la colocación de una peluca era un encuentro clandestino entre los peluqueros y sus clientes. En su libro The Strange Story of False Hair (La extraña historia del pelo falso), el autor John Woodforde relata una conmovedora historia sobre una chica, cuya madre le afeitó la cabeza y le colocó una peluca rubia para atraer a posibles pretendientes.

El coronel James Hamilton por John Smart (1784), con una peluca blanca empolvada con polvos de color rosa.

El coronel James Hamilton por John Smart (1784), con una peluca blanca empolvada con polvos de color rosa.

Después de casarse, la chica llevaría la peluca hasta el día de su muerte. Se llegaba a dar órdenes de que si moría antes que su marido, su peluquero debía peinar la peluca en su ataúd, no fuera que su marido descubriera su vergonzoso secreto.

Francamente, muchas se alegraban de verse libres de su pelo falso. Las pesadas y elaboradas pelucas de la época georgiana eran un peligro para la salud. Las personas desarrollaban llagas en el cuero cabelludo, sufrían de piojos y corrían el riesgo de que sus postizos explotaran. (Las grasas animales utilizadas para el peinado eran altamente combustibles.)

Las pelucas como traje de corte. Foto de Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Pelucas como traje de corte. Photo by Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Las personas que seguían llevando pelucas completas a mediados del siglo XIX a menudo lo hacían por razones más allá de lo superficial.

Una mujer que sufría de calvicie, por ejemplo, probablemente estaba aquejada de sifilitis -una infección bacteriana que provocaba síntomas como llagas abiertas, erupciones desagradables y calvas-.

El cabello de las mujeres durante la primera parte del siglo se llevaba normalmente en un estilo neoclásico que se remontaba a la antigua Grecia, atado en un nudo o moño en la nuca, con rizos que enmarcaban la cara y la frente, y adornado con cintas y diademas.

En décadas posteriores, el cabello se volvió un poco más elaborado, tal vez barrido hacia arriba y adornado con peinetas, flores, hojas, perlas o cintas enjoyadas.

Wilhelmina Krafft

Wilhelmina Krafft

Para crear este estilo, las mujeres incorporaban postizos hechos con mechones recogidos de sus peines y cepillos y guardados con el tiempo en recipientes de cerámica o porcelana.

Los hombres favorecieron el pelo más largo y los bigotes, las patillas y las barbas, durante gran parte del siglo XIX -algunos utilizaban ceras y marcos de madera por la noche para ayudar a preservar su forma.

De hecho, entre mediados y finales del siglo XIX se producirían no pocos avances en el mantenimiento del cabello.

Wilhelm I, emperador alemán, lucía grandes patillas.

Wilhelm I, emperador alemán, lucía grandes patillas.

Eliza Rossana Gilbert, condesa de Landsfeld y cortesana de la corte de Luis I de Baviera, ofrecía recetas para teñir las canas en un libro que escribió en 1858.

En 1882, la canadiense Martha Matilda Harper puso en marcha la primera cadena internacional de salones de belleza, ofreciendo una variedad de tratamientos para un cabello sano. Y en 1890, Alexandre Godefroy inventó una máquina para secar el pelo en su salón parisino.

Lola Montez c.1851.

Lola Montez c.1851.

A finales del siglo XIX, la corriente volvía a cambiar, al menos en lo que se refiere a los hombres, con publicaciones como el Hairdresser’s Weekly Journal sugiriendo que los postizos creados para ocultar la calvicie masculina iban más allá de la mera vanidad.

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Las mujeres plagadas de mechones escasos y enclenques no tuvieron tanta suerte.La intolerancia hacia las trenzas falsas continuaría hasta el siglo siguiente.

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