¿Por qué no ha habido un presidente católico desde JFK?

Mientras Estados Unidos galopa hacia las elecciones presidenciales de 2020, echamos un vistazo al hecho de que JFK fue el primer católico elegido para la Casa Blanca como presidente y fue el último. Vale la pena tener en cuenta que Joe Biden es católico romano.

En septiembre de 2015, el Papa Francisco llegó a Estados Unidos, un país en el que seis de los nueve jueces del Tribunal Supremo de entonces eran católicos, el entonces vicepresidente Joe Biden era católico, al igual que el entonces presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, y el 30% de todos los miembros del Congreso, además del secretario de Estado, John Kerry.

Suena a una cuota muy saludable. Se calcula que 70 millones de los 321 millones de residentes en EEUU son católicos. Ahora también hay un católico que ocupa la Casa Blanca, ya que la primera dama Melania Trump reveló su religión tras su visita con el Papa hace tres años.

Melania Trump.

Melania Trump.

Será un motivo de satisfacción para Francisco que el área de mayor crecimiento en América sea la gente de América Latina; los hispanos son el segmento de mayor crecimiento.

Una medida de lo lejos que ha llegado la iglesia católica estaba contenida en una observación de The New York Times sobre el discurso ante la Sesión Conjunta del Congreso del Papa Francisco.

«No hace tanto tiempo, la perspectiva de que el jefe de la iglesia católica se dirigiera al Congreso habría sido impensable. Los católicos en la política fueron fuente de sospecha y objeto de calumnias durante generaciones. Incluso cuando John F. Kennedy se convirtió en el primer presidente católico elegido, se sintió obligado a defender su fe afirmando que no aceptaría órdenes del Papa.»

Sin embargo, a pesar de las brillantes cifras y de la enorme impresión que ha causado Francisco, sigue habiendo una clara evidencia de que los católicos han estado muy poco representados en los dos puestos más importantes de todos: Presidente y Vicepresidente.

John F. Kennedy, por supuesto, rompió esa primera barrera, pero su catolicismo casi lo condenó y fue ampliamente visto como un lastre. Desde su asesinato, ningún católico ha estado cerca de volver a ser presidente, un estado de cosas extraordinario.

Me enteré con sorpresa de que Joe Biden es el primer vicepresidente católico de Estados Unidos, de nuevo una verdadera acusación del prejuicio religioso contra la fe que existió durante generaciones sobre todo en el sur, que históricamente tenía predicadores que pintaban al papa como el diablo encarnado.

La última vez, Martin O’Malley fue el único católico del bando demócrata que intentó presentarse a la presidencia, pero su candidatura fue una auténtica apuesta arriesgada y finalmente no tuvo éxito.

Jeb Bush, converso al catolicismo, fue el único aspirante republicano de origen católico y tampoco duró mucho en la carrera.

Martin O'Malley.'Malley.

Martin O’Malley.

Ningún judío ha sido elegido para ninguno de los dos puestos, aunque el compañero de fórmula de Al Gore, Joe Liebermann, estuvo muy cerca de ser vicepresidente.

Nunca ha habido un italiano y, desde luego, ningún hispano, y sin embargo sí ha habido un afroamericano, lo que demuestra que Estados Unidos, hoy en día, es muy capaz de dejar de lado los prejuicios a la hora de elegir un presidente.

Pero en la larga y gloriosa historia de los Estados Unidos, sigue siendo un hecho que John Kennedy y Joe Biden son aberraciones y no la norma.

Es realmente asombroso cuando se ve la popularidad masiva de católicos como JFK y Francisco a través de todos los credos y se llega a comprender lo popular que es su mensaje humanitario más que doctrinario.

Seguramente sólo puede ser cuestión de tiempo que haya muchos sucesores de JFK y Biden en los puestos más altos. Sin duda, con el aumento del número de políticos hispanos puede ser uno de ellos y eso sería muy bienvenido.

Estados Unidos necesita reflejar su diversidad y mostrar el notable crisol de culturas que creó esta gran nación.

Creo firmemente que la visita de Francisco en 2015 ayudará a ese proyecto y tener más católicos en la mezcla será positivo.