Por qué los pianos tienen 88 teclas?

¿Has tocado alguna vez un piano de verdad? Si es así, sabes lo divertido que puede ser empezar en un extremo del teclado y pasar el dedo por todo el extremo opuesto, tocando todas las notas en el proceso.

A diferencia de los xilófonos, que tienen hasta 40 teclas, o la mayoría de los instrumentos de viento, que tienen un número limitado de teclas, los pianos tienen la friolera de 88 teclas. Cada tecla representa una nota diferente, lo que proporciona al piano una amplia gama de sonidos.

Sin embargo, ¿te has preguntado alguna vez por qué el piano tiene 88 teclas? ¿Por qué no 44? ¿O 212? ¿Por qué 88? La respuesta, como resulta, tiene aspectos tanto históricos como prácticos.

El piano comenzó como una modificación del clavicordio, que tenía 60 teclas. Los primeros pianos, por tanto, solían tener 60 teclas. 60 teclas representaban cinco octavas, ya que hay 12 notas en una octava.

A medida que se fabricaban más y más pianos, los compositores comenzaron a escribir más música para el piano. No pasó mucho tiempo antes de que sus composiciones les llevaran más allá de las cinco octavas disponibles en los pianos de la época. Los compositores empezaron a trabajar con los fabricantes de pianos para crear pianos con más teclas, de modo que pudieran escribir nueva música con una gama más amplia.

A lo largo de la historia del piano, se pueden encontrar muchas versiones diferentes de pianos con muchos números diferentes de teclas. A mediados del siglo XIX, los pianos se habían ampliado a siete octavas completas.

A finales de la década de 1880, el popular fabricante de pianos Steinway creó el piano de 88 teclas que es el estándar actual. Otros fabricantes siguieron el ejemplo de Steinway y las 88 teclas han sido el estándar desde entonces.

El piano de 88 teclas cuenta con siete octavas completas, además de algunas otras notas. ¿Por qué limitarse a 88 teclas? La mayoría de los compositores no escriben música que incluya notas más allá de las disponibles en el piano de 88 teclas. Además, las notas más bajas o más altas que las del piano de 88 teclas no son fáciles de escuchar por el oído humano como notas distintas más allá de las que ya existen.

El piano moderno de hoy en día tiene 52 teclas blancas y 36 negras. Las teclas blancas representan los tonos musicales La, Si, Do, Re, Mi, Fa y Sol. Las teclas negras se diferencian de las blancas en que representan intervalos de medio paso -conocidos como sostenidos y bemoles- entre varias notas. Un grupo de siete teclas blancas y cinco negras forman las 12 notas que llamamos octava.

Como suelen hacer los artistas, hay fabricantes de pianos que siguen ampliando los límites de las capacidades del piano. Stuart and Sons, un fabricante de pianos australiano, fabrica ahora un «súper» piano de cola que cuenta con 102 teclas, 14 más que la norma.

¿Se podrían hacer pianos con aún más teclas? La respuesta es sí, pero hay muchas consideraciones que pesan en contra de los pianos con aún más teclas. Además del hecho de que el oído humano no puede distinguir muchas de estas notas añadidas, los pianos con más teclas tienden a ser más largos y pesados que los pianos normales, y más caros. Por ejemplo, un piano Stuart and Sons de 102 teclas puede llegar a costar 300.000 dólares.