Por qué los perros mendigan

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dog_begAcabas de sentarte a disfrutar de una cena romántica para dos cuando tu perro aparece a tus pies, mirando con anhelo tu comida y pidiendo una limosna. Qué más da, te dices. Le ofreces un bocado, esperando que te deje en paz. Todo lo contrario. Pronto está manoseando y babeando en tu regazo mientras le pasas un bocado, luego otro para no montar una escena. ¿Cuál es la causa de este irritante comportamiento? ¿Cómo has conseguido un perro tan maleducado?

Porque le has enseñado a tu perro que la mendicidad funciona!

La mendicidad en los perros es un comportamiento aprendido. En algún momento, los perros descubren que dar la pata, dar un codazo, lloriquear, babear, ladrar o simplemente clavar su mirada en su plato, suele producir una recompensa preciada. Algunas personas enseñan intencionadamente a sus perros a «suplicar» a la orden para obtener una recompensa de comida. Pero la mayoría lo hace sin darse cuenta. La comida no es la única recompensa por la que un perro puede aprender a gorronear. Los perros pueden agitar por afecto, tiempo de juego, juguetes o cualquier otra cosa que parezca valer la pena. En cuanto ceda a este mal comportamiento, habrá enseñado a su perro que la mendicidad funciona.

La mejor manera de evitar la mendicidad es no dar nunca a su perro comida para personas o restos de mesa en primer lugar. Es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Quién puede resistirse a esos ojos conmovedores y a esa entrañable inclinación de cabeza? Después de todo, los perros han evolucionado a lo largo de los siglos para seducirnos con su encanto humano. Y aunque usted sea inmune, puede que no sea el caso de su querida tía Sally, o de su hijo de dos años que lanza Cheerios desde su trona. A veces, ceder parece más fácil que decir «no».

Para evitar los malos hábitos, es importante establecer reglas básicas. Su perro no debe estar debajo de los pies durante las comidas o el tiempo de preparación de las mismas. Considere la posibilidad de programar las comidas de su perro en estos momentos. Pero si su perro ya ha aprendido a gorronear, lo siguiente debería ayudar:

  1. No haga nada. Deje de dar a su perro golosinas de mesa inmediatamente. No ceda a la mendicidad. Incluso una pequeña transgresión puede ser un gran retroceso. Prepárese para que la mendicidad se intensifique antes de que su perro finalmente entienda la indirecta.
  2. Ponga a su perro en un horario. Alimente a su perro durante sus propias horas de comida, pero en un lugar separado. Esto lo mantendrá ocupado. Si tiene que compartir las sobras, póngalas en su plato junto con su cena habitual.
  3. Restrinja el acceso de su perro a la zona de preparación de alimentos o al comedor durante las horas de comida. Esto puede hacerse encajonando a su perro o utilizando una alfombra para que se escurra. Utilice un cubo de comida Buster o un juguete similar relleno de una golosina adecuada para mantener a su perro ocupado. Si su perro se acerca a la mesa, aléjelo inmediatamente.
  4. Nada en la vida es gratis. Esta estrategia polivalente es útil en casi todos los problemas de comportamiento canino. Enseñe a su perro que debe «ganarse» las cosas que desea estando primero sentado y quieto con calma.
  5. Contracondicionamiento. En algunos casos, puede ayudar dirigir a su perro a realizar otro comportamiento que sea incompatible con la mendicidad, como «ir a tumbarse» o «buscar».
  6. El castigo no ayudará. Gritar o dar una corrección dura cuando su perro mendiga sólo causará confusión y puede conducir a otros problemas de comportamiento.

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