Por qué los escupidores podrían ser acusados de terroristas por el coronavirus

Un empleado de un supermercado alemán limpia un panel de plexiglás, el llamado «escudo contra escupitajos», en la … caja antes de la apertura de la tienda.

pa/picture alliance via Getty Images

Topo: Mientras muchas personas toman medidas de precaución para evitar la propagación del coronavirus, está surgiendo una extraña oleada de informes en todo el país de otras personas que supuestamente escupen y tosen en público, tal vez para infectar a otros, lo que lleva a las autoridades a emitir advertencias de que los autores serán procesados -posiblemente, incluso, por terrorismo.

  • El domingo por la mañana, una mujer de Colorado detenida por conducir supuestamente ebria escupió en la cara de un agente de policía, diciendo: «Hay un poco de corona para ti, ahora todo lo que necesitas es una lima».
  • Las denuncias de incidentes similares han despegado desde la semana pasada, incluyendo a un conductor de reparto de Amazon que fue despedido después de aparecer escupiendo a un paquete que estaba dejando en un vídeo capturado por un dispositivo Amazon Ring.
  • Un hombre británico fue condenado a un año de cárcel la semana pasada después de declararse culpable de escupir a los agentes de policía mientras decía que tenía el coronavirus, una de las primeras condenas desde que el gobierno del Reino Unido anunció que las «toses de coronavirus» a los funcionarios públicos y a las obras esenciales se imputarán como agresiones.
  • Un supermercado de Pensilvania, se quejó a la policía el miércoles después de que una clienta que decía estar enferma escupiera sobre productos y carne, pareciendo contaminar intencionadamente una mercancía que, según se informa, tenía que tirar por valor de 35.000 dólares, a la vez que intentaba robar un paquete de 12 cervezas- la policía dijo que fue acusada de dos delitos graves de amenazas terroristas y un delito grave de amenaza de uso de un «agente biológico», entre otros delitos.
  • Un hombre en Harlingen, Texas, fue arrestado el jueves y acusado de amenaza terrorista después de escupir en un banco del parque- según la policía, el hombre dijo que había contraído «enfermedades contagiosas y que intentaba infectar a todo el mundo.»
  • El miércoles, un hombre que afirmaba tener coronavirus en Brodhead, Wisconsin, fue detenido por, al parecer, toser, escupir y lanzar vómitos a un agente de policía tras una persecución en coche, y posteriormente fue acusado de una miríada de delitos, entre ellos el vertido de fluidos corporales a un trabajador de seguridad pública y la amenaza de diseminar un agente biológico.
  • Todavía no parece haber ningún caso en el que se haya confirmado que alguien haya dado positivo por coronavirus tras ser escupido intencionadamente.
  • Antecedentes clave: Escupir intencionadamente a otros se considera desde hace tiempo un delito en Estados Unidos y Reino Unido, pero ha adquirido un nuevo peligro en la pandemia de coronavirus, ya que se cree que el virus se propaga a través de las gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda, según los Centros de Control de Enfermedades. Casi 20.000 casos han sido procesados en el Reino Unido desde que la legislación se convirtió en ley en 2018. En todo el mundo se han registrado más de 800.000 casos de coronavirus y solo en Estados Unidos han muerto más de 3.000.

    Qué hay que tener en cuenta: Más procesamientos de escupidores en serie. A medida que la pandemia continúa, los fiscales estadounidenses han redoblado la apuesta y han aplicado las leyes contra el escupitajo que ya están en vigor. En un memorando obtenido por Politico, el Departamento de Justicia escribió que cualquiera que propague intencionadamente el coronavirus podría violar las leyes federales sobre terrorismo, ya que el coronavirus entra en la definición de agente biológico de la ley federal. La semana pasada, el gobierno del Reino Unido anunció que acusaría de asalto a los «tosedores del coronavirus», o a la propagación intencionada del virus. Al menos dos británicos han sido procesados desde que se dio a conocer la dirección.

    Tangente: La Organización Mundial de la Salud desaconseja todo tipo de escupitajos durante la pandemia -incluyendo a los atletas que se encuentren con ganas de escupir mientras corren, una práctica habitual-. Runner’s World recomienda llevar pañuelos para escupir.

    Cobertura completa y actualizaciones en directo sobre el Coronavirus