Por qué JFK se negó a que Sammy Davis Jr. actúe en la Casa Blanca

18 de abril de 2014 — introducción: Sammy Davis Jr. estaba en la cima de su estrellato en 1961 cuando él y su amigo íntimo Frank Sinatra hicieron campaña para elegir al presidente John F. Kennedy, pero después de que Davis se casara con la actriz sueca May Britt, Kennedy se negó a dejarle actuar en su toma de posesión, afirma la hija de Davis en un nuevo libro.

La hija del artista con Britt, Tracey Davis, revela el desaire de Kennedy y otras cosas en su nuevo libro, «Sammy Davis Jr: Una historia personal con mi padre», basado en conversaciones con su padre en sus últimos meses antes de morir en 1990.

El libro detalla cómo Davis superó el racismo y la intolerancia para cantar, bailar y actuar hasta llegar a la cima de una carrera que abarcó seis décadas e incluyó 40 álbumes, siete espectáculos de Broadway, 23 películas e innumerables actuaciones en clubes nocturnos y conciertos.

Siga leyendo para conocer más revelaciones del libro.

quicklist:title: El talento escudó a Davis de la intoleranciatexto: A la tierna edad de 3 años, Davis se unió a su padre Sammy Davis, Sr., y a Will Mastin para actuar en el escenario del vodevil como el Will Mastin Trio. Su padre le puso cara de negro y afirmó que era un enano de 44 años conocido como Silent Sam, porque era ilegal que los artistas menores de 16 años estuvieran en el escenario. Debido a su color de piel, se vieron obligados a alojarse en pensiones de color mientras estaban de gira, pero el padre de Davis le dijo que lo hacían porque otras personas estaban celosas de su actuación. «De alguna manera, en mi ingenuo mundo protegido, me lo creí», dice Davis en el libro. «Todo lo que sabía era que cuando el Will Mastin Trio se subía al escenario, la gente reía, aplaudía y se entretenía. El talento se ganaba nuestro respeto». Añadió Davis: «El talento era mi única arma».

Lista rápida: título: Cómo sobrevivió Davis al racismo en el ejércitotexto: Durante su estancia en el Ejército, este animador de 17 años, 1,70 metros y 120 kilos, fue golpeado y humillado repetidamente por los soldados blancos de su unidad hasta que un sargento llamado Williams le enseñó a utilizar su talento y no sus puños para luchar contra la ignorancia racial. «El sargento Williams fue mi salvador», dice Davis en el libro. «Le debo mi vida. Él atemperó toda la humillación que sentía de mi unidad. Me distrajo de toda mi rabia, de toda mi ira. No habría sobrevivido al ejército sin él». La hija de Davis escribe que Williams enseñó al animador, que nunca había asistido a la escuela, a leer y escribir.

«Con toda la tensión racial que soporté, nunca me di la vuelta y odié de inmediato», dijo Davis en el libro. «Siempre había algún blanco, como el sargento Williams o Frank Sinatra, que me ayudaba a retroceder»

quicklist:title: La amistad de Davis y Sinatratexto: Davis y Sinatra se hicieron amigos desde el momento en que se conocieron en 1941 en el Michigan Theatre de Detroit, cuando el Will Mastin Trio intervino como telonero de la Tommy Dorsey Orchestra y Sinatra. La hija de la estrella escribió que los dos se relacionaron con un sándwich entre los espectáculos. «Nadie más que Frank Sinatra podría haber puesto a Sammy Davis donde estaba», dijo Davis en el libro. «Sinatra, en primer lugar, nunca fue un tipo racista. Se preocupaba de que todo el mundo fuera igual. Cuando Frank dijo: ‘Este tipo es genial’, todos le prestaron atención».

quicklist:title: Kennedy desprecia a Davistext: Pero ni siquiera la amistad de Sinatra pudo hacer que Davis entrara en la toma de posesión de Kennedy. Cuando Davis se casó con la glamurosa actriz rubia sueca Britt en 1960, no sólo fue noticia, sino que inspiró amenazas de muerte y manifestaciones y obligó a Davis a contratar guardias armados las 24 horas del día. Aunque Davis había hecho una campaña incansable, junto a Sinatra, para que Kennedy fuera elegido, su hija escribió que tras su matrimonio interracial, que en aquel momento estaba prohibido por ley en 31 estados, el nombre de su padre fue eliminado de la lista de artistas en la fiesta de inauguración del presidente organizada por Sinatra.

Britt y Davis se separarían siete años después. Aunque su hija dice que ella era el amor de su vida, Davis no podía renunciar a perseguir el estrellato y casi nunca estaba en casa.

quicklist:title: Cómo Davis perdió un ojo y se convirtió en un judíotext: En 1953, Davis entabló amistad con el cómico y presentador Eddie Cantor, que le regaló una mezuzá. Pero en lugar de ponerla junto a su puerta, como la bendición tradicional, Davis la llevaba al cuello como amuleto de buena suerte. La única vez que la olvidó, una noche de 1954, estrelló su coche de camino a un concierto en California. La cara de Davis se golpeó contra el volante, fracturando los huesos de la cara y dejando su ojo izquierdo colgando de la cuenca. Tuvo que ponerse un ojo artificial y aprender a encontrar el equilibrio en el escenario. Después de reflexionar sobre su vida hasta ese momento, decidió convertirse al judaísmo. Más tarde bromearía sobre ser el único «artista negro, puertorriqueño y judío tuerto» del mundo.