Pop Rocks

El concepto fue patentado por los químicos investigadores de General Foods Leon T. Kremzner y William A. Mitchell el 12 de diciembre de 1961 (patente estadounidense nº 3.012.893), pero el caramelo no fue ofrecido al público hasta 1975 por General Foods, que en 1983 lo retiró, alegando su falta de éxito en el mercado, y su relativamente corta vida útil.

Al principio se controlaba la distribución para garantizar la frescura; pero con su creciente popularidad, la redistribución no autorizada de un mercado a otro hizo que el producto caducado llegara a los consumidores. Posteriormente, Kraft Foods concedió la licencia de la marca Pop Rocks a Zeta Espacial S.A., que continuó fabricando el producto bajo la licencia de Kraft. Con el tiempo, Zeta Espacial S.A. se convirtió en el propietario y único fabricante de la marca. Pop Rocks es distribuido en Estados Unidos por Pop Rocks Inc. (Atlanta, Georgia) y por Zeta Espacial S.A. (Barcelona, España) en el resto del mundo. Zeta Espacial S.A. también vende internacionalmente caramelos pop con otras marcas, como Peta Zetas, Wiz Fizz y Magic Gum.

En 2008, Marvin J. Rudolph, que dirigió el grupo encargado de sacar a Pop Rocks del laboratorio y llevarlo a la planta de fabricación, escribió una historia del desarrollo de Pop Rocks. El libro, titulado Pop Rocks: The Inside Story of America’s Revolutionary Candy, se basó en entrevistas con tecnólogos de alimentos, ingenieros, directores de marketing y miembros de la familia de Billy Mitchell, junto con la experiencia del autor. En el libro, Rudolph señala que la empresa turca HLEKS Popping Candy inundó el mercado con caramelos popping en el año 2000.

Un producto similar, Cosmic Candy, antes llamado Space Dust, se presentaba en forma de polvo y también era fabricado por General Foods.

En 2012, Cadbury Schweppes Pty. Ltd. (en Australia) comenzó a producir un producto de chocolate llamado «Marvellous Creations Jelly Popping Candy Beanies» que contiene caramelos popping, gominolas y beanies (chocolate cubierto de caramelo). En 2013, Whittakers (Nueva Zelanda) también lanzó un producto local (chocolate blanco con una bebida carbonatada local «Lemon and Paeroa’ o «L&P» para abreviar). El destacado chef británico Heston Blumenthal también ha elaborado varios postres que incorporan caramelos popping, tanto por la peculiar experiencia sensorial del popping como por el valor nostálgico de utilizar un ingrediente popular en los años 70.