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La participación de los farmacéuticos en el tratamiento del dolor está aumentando en Canadá y Estados Unidos. En muchas clínicas, los farmacéuticos trabajan eficazmente con sus colegas médicos y enfermeros utilizando la autoridad de prescripción como parte de los acuerdos de práctica colaborativa.1 Estos acuerdos pueden incluir la prescripción de narcóticos y otras sustancias controladas, con resultados positivos para los pacientes. El Reglamento de Nuevas Clases de Profesionales (NCPR)2 elaborado por el Ministerio de Sanidad de Canadá ofrece a los podólogos, las matronas y las enfermeras la posibilidad de suministrar, administrar y recetar sustancias controladas dentro de sus ámbitos de actuación provinciales. En respuesta a la NCPR, los farmacéuticos se preguntan por qué no se les ha incluido junto con sus compañeros de la sanidad.

En Canadá, los hospitales suelen establecer directivas médicas que facultan a los farmacéuticos a prescribir medicamentos en asociación con un médico. Estos acuerdos de colaboración se establecen en aras de una mejor atención al paciente, con los objetivos de reducir la carga de trabajo del médico y hacer un uso óptimo de la experiencia en medicación de los farmacéuticos. La colaboración interprofesional se ha extendido al tratamiento del dolor crónico, donde los farmacéuticos suelen formar parte de una clínica multidisciplinar. Una revisión sistemática de la participación de los farmacéuticos en los equipos de dolor crónico mostró una mejora en la satisfacción del paciente, la reducción de la intensidad del dolor en comparación con los controles y un 50% menos de eventos de medicación que los sujetos de control.3

En los Estados Unidos también se emplean estrategias similares; por ejemplo, en la Universidad de Carolina del Norte, un equipo dirigido por farmacéuticos se centra en el tratamiento del dolor de los pacientes oncológicos.4 En virtud del acuerdo de práctica colaborativa, el farmacéutico prescribe medicamentos, incluidos los narcóticos. Las intervenciones resultantes han mejorado las puntuaciones de los síntomas y han beneficiado a la población de pacientes de este centro.4

La idea de que los farmacéuticos prescriban medicamentos controlados ha avanzado un paso más en el Reino Unido. En 1997, el gobierno británico estableció una revisión de la prescripción y administración de medicamentos. El informe concluyó que la ampliación de la autoridad de prescripción beneficiaría a los pacientes.5 Posteriormente, en 2003, se autorizó a los farmacéuticos a convertirse en prescriptores suplementarios en asociación con un médico o dentista. En la actualidad, los prescriptores complementarios pueden recetar cualquier fármaco, incluidas las sustancias controladas, siempre que la medicación siga un plan de atención establecido para un paciente.5 Lamentablemente, la Universidad de Southampton descubrió que la prescripción complementaria tenía sus defectos; principalmente, la incapacidad de ayudar a los pacientes en casos de emergencia y en puntos de atención primaria sin la consulta de un médico.5 Como resultado, en 2006, los farmacéuticos pudieron certificarse como prescriptores independientes y, en abril de 2012, se legalizó la prescripción independiente de medicamentos controlados por parte de los farmacéuticos en el Reino Unido.6 Esta progresión fue guiada por las aportaciones de los comités de expertos junto con la investigación y el análisis clínico. Se espera que Canadá reconozca los beneficios que estos cambios han creado para los pacientes en el Reino Unido y pueda modificar la Ley de Medicamentos y Sustancias Controladas (CDSA) para ayudar eficazmente a sus propios ciudadanos.

Aunque la autoridad de prescripción de los farmacéuticos puede conducir a una mejora de los resultados clínicos y a un acceso más amplio a la atención del paciente, también puede aumentar la seguridad de la medicación. Con una amplia formación en farmacología, farmacocinética y la terapéutica del manejo del estado de la enfermedad, los farmacéuticos son una profesión obvia para prescribir sustancias controladas. Un estudio español sobre 314 pacientes que utilizaban benzodiacepinas encontró 132 interacciones farmacológicas y 278 reacciones adversas a los medicamentos. Como resultado, hubo 426 intervenciones realizadas por farmacéuticos.7 Si un farmacéutico hubiera estado autorizado a prescribir estos medicamentos en primer lugar, podrían haberse evitado innumerables interacciones y reacciones farmacológicas adversas.

En resumen, incluir los narcóticos y los medicamentos controlados como parte de la autoridad de prescripción para los farmacéuticos no es una idea nueva. Los farmacéuticos clínicos en Nuevo México han tenido autoridad prescriptiva desde 1993.1 Esta autoridad incluye tanto los narcóticos como las sustancias controladas una vez que el farmacéutico obtiene un número de prescriptor de la DEA.1 En un estudio, la inclusión de un farmacéutico clínico con autoridad prescriptiva independiente como parte de una clínica de dolor ambulatoria condujo a resultados positivos. Hubo una reducción en las puntuaciones de dolor de la escala visual analógica del paciente, la implementación de un sistema de monitoreo de sustancias controladas, la reducción de «desventuras con la medicación», un aumento del 9% en los ingresos de la clínica y una mejora en la calidad de vida de los profesionales de la salud involucrados.1 Estos beneficios pueden ser reproducidos en Canadá; sin embargo, los farmacéuticos deben primero ser incluidos en el NCPR. Es hora de que la CDSA se actualice lógicamente, con la inclusión de los farmacéuticos como profesionales de los medicamentos controlados sujetos a las regulaciones de prescripción provinciales/territoriales.