Para los hombres judíos ortodoxos, el sombrero conocido como Borsalino es lo mejor

(RNS) – La ceremonia del bar y bat mitzvah suele ir seguida de una elaborada celebración y una lluvia de regalos. Pero muchos niños judíos de 13 años sólo codician un artículo: un sombrero.

La prenda para cubrir la cabeza preferida por los niños y hombres judíos ortodoxos es un elegante fedora negro italiano conocido como Borsalino. Tiene un hoiche (corona alta en yiddish), un ala notablemente ancha y un precio de 325 dólares. Esto se debe, en parte, a su construcción única. No se trata de un sombrero fabricado en serie.

«Es un proceso muy complejo y se tardan unas ocho semanas en hacer un sombrero», dice Steven Goldstein, propietario de Bencraft Hatters en Brooklyn, Nueva York. «Lo que separa a Borsalino de casi todas las demás empresas es que empiezan desde el principio y producen sus propios cuerpos de fieltro y pueden controlar la calidad y la rigidez desde el principio.»

Bencraft es el mayor minorista de Borsalino en el mundo. Goldstein dijo que vende «bastantes miles» cada año, muchos de los cuales se regalan a un chico después de ser llamado a la Torá.

«Cuando un chico cumple 13 años y se convierte en bar mitzva, es un paso a la hombría y uno de los rituales es que recibe un sombrero nuevo, a veces dos: uno para los días de semana y otro para el sábado. Y normalmente el del Sabbath, si los padres pueden permitírselo, es un Borsalino», dijo Goldstein.

Carros de almacenamiento antiguos guardan sombreros en la fábrica de Borsalino en Alessandria, Italia. Foto cortesía de Borsalino

El Borsalino está considerado el Cadillac de los fedoras. Harrison Ford lo llevó en las distintas películas de Indiana Jones, al igual que Humphrey Bogart en «Casablanca». También lo hicieron Ernest Hemingway y Winston Churchill. Más recientemente, celebridades como Johnny Depp, Rihanna y Madonna lo han lucido.

Este especial sombrero negro se fabrica en Alessandria, Italia, desde 1857, cuando la empresa fue fundada por Giuseppe Borsalino.

La calidad del sombrero y su meticuloso proceso de construcción artesanal en 52 pasos pueden explicar su popularidad entre los glitterati. Su ascenso entre los judíos ortodoxos es más complicado.

El rabino Shaya Mintz, vicepresidente ejecutivo de Kollel Toronto, lo compara con un hombre de negocios que se viste para una reunión importante.

«Aporta presencia», dijo Mintz. «Siempre que nos ponemos de pie en la oración, cuando saludamos a nuestro creador y le damos las gracias por lo que se nos ha proporcionado, no vamos a una reunión privada de esa naturaleza con ropa sencilla».

Los hombres judíos llevan fedoras en San Luis. RNS photo by Bill Motchan

Los judíos observantes de la Torá suelen llevar una kipá durante la oración y casi en cualquier otro lugar como recordatorio de que la presencia de Dios está siempre arriba. Hay varias referencias a esta práctica en el Talmud. En teoría, cualquier tipo de sombrero sería suficiente. Sin embargo, los hombres judíos que llevan el fedora borsalino también llevan una kipá genérica debajo.

Una teoría es que el «Chofetz Chaim», un tratado sobre ética y leyes judías del influyente rabino bielorruso Israel Meir Kagan, proclamó que es adecuado llevar una cobertura extra en la cabeza en el momento de la oración.

Sin embargo, ese texto no especificaba el tipo de sombrero. La práctica de llevar un sombrero elegante puede remontarse a mediados del siglo XIX y a Nosson Zvi Finkel, un profesor judío ortodoxo de Europa del Este que tenía como alumnos a muchos jóvenes pobres, según el rabino Menachem Tendler, jefe de la U. City Shul de San Luis.

«La idea de Finkel era que si la Torá es el manual del mundo, hay que ser respetable, ser digno», dijo Tendler. «Instituyó un uniforme y recaudó dinero para que todos los chicos de su sinagoga se pasearan con traje, sombrero y corbata. Se paseaban por la ciudad y la gente decía: ‘Esa es una persona de éxito’. Fue una imagen que creó para los chicos de la yeshiva»

Tendler posee tres Borsalinos, que sólo se pone para rezar o en ocasiones especiales. Admite que cuando se pone uno, siente su presencia.

«Una persona que se despierta y parece un schlepper empieza a tratarse a sí misma como un schlepper», dijo Tendler. «Una persona que se despierta, si se viste como un millonario, tiene una gran influencia.»

El rabino Menachem Tendler luce un fedora Borsalino en St. Louis. RNS photo by Bill Motchan

Tendler se apresuró a señalar que llevar una o dos coberturas en la cabeza no hace que un hombre sea mejor persona. Eso sólo puede demostrarse con sus acciones.

«No significa que sea mejor judío que los demás», dijo. «El sombrero no te hace más observante, y no eres menos observante si no tienes un sombrero negro»

Cuando se le preguntó sobre la popularidad del sombrero entre los judíos ortodoxos, el funcionario de Borsalino, Lorenzo Lodigiani, no se mostró comprometido.

«Nuestra única creencia es la calidad y nos tomamos muy en serio la importancia de mantener nuestra producción a un alto nivel para todas las personas que comparten este valor con nosotros, sin importar su procedencia, sus creencias o incluso su religión», dijo Lodigiani.

No hay duda de que los judíos observantes de la Torá le dan un significado especial, según Goldstein, de Bencraft Hatters.

«En la comunidad religiosa, la lealtad está ahí para el Borsalino», dijo Goldstein. «Sigue siendo el mejor sombrero que se fabrica, y es especialmente popular entre las generaciones más jóvenes. Es similar a la popularidad de las zapatillas de deporte entre los jóvenes de todo el país. Se considera un símbolo de estatus y se reconoce fácilmente entre todos los demás sombreros.»

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