Púrpura senil

¿Qué es la púrpura senil?

La púrpura senil es una enfermedad común y benigna que se caracteriza por la formación recurrente de equimosis (hematomas) de color púrpura en las superficies extensoras de los antebrazos tras un traumatismo menor.

También se conoce como púrpura de Bateman, en honor al pionero británico de la dermatología Thomas Bateman, que la describió por primera vez en 1818; y púrpura actínica, por su asociación con el daño solar.

Púrpura senil

¿Quién tiene riesgo de padecer púrpura senil?

La púrpura senil afecta a más del 10% de las personas mayores de 50 años. Es igualmente frecuente en hombres y mujeres.

Otros factores de riesgo son la exposición crónica a la luz solar y el uso de corticoides orales o tópicos y de anticoagulantes (diluyentes de la sangre).

¿Cuáles son las características clínicas de la púrpura senil?

La púrpura senil se caracteriza por máculas de forma irregular, de 1 a 4 cm de diámetro, de color púrpura oscuro y con márgenes bien definidos. Las lesiones no experimentan los cambios de color de un hematoma y tardan hasta tres semanas en resolverse.

La piel circundante es típicamente fina, inelástica y pigmentada en asociación con otros signos de envejecimiento de la piel y daño solar.

Las lesiones se distribuyen más comúnmente en la superficie extensora de los antebrazos y la cara dorsal de las manos. Con poca frecuencia, también aparecen en el cuello y la cara.

El paciente puede recordar un pequeño traumatismo en la piel que precede a la aparición de las lesiones. También pueden notar múltiples lesiones similares que han aparecido en el pasado pero que ahora se han resuelto.

¿Qué causa la púrpura senil?

Con la edad y el fotodaño, los tejidos dérmicos se vuelven más finos y aumenta la fragilidad de los vasos sanguíneos. Como resultado, los vasos superficiales se desgarran y se rompen incluso con un traumatismo insignificante. La posterior extravasación de sangre en la dermis circundante da lugar al desarrollo de equimosis de color púrpura oscuro.

La pigmentación marrón persistente tras la resolución de los hematomas es el resultado de la deposición de hemosiderina, un componente de los glóbulos rojos.

¿Cómo se diagnostica la púrpura senil?

La púrpura senil puede diagnosticarse basándose únicamente en el aspecto clínico.

Histológicamente, la epidermis está adelgazada y la dermis muestra cantidades significativamente reducidas de colágeno sustituido por fibras elásticas anormales, así como glóbulos rojos extravasados. Las paredes de los vasos sanguíneos de la dermis tienen una estructura normal.

Los estudios de coagulación rara vez son necesarios y normalmente no son notables.

¿Cómo se trata la púrpura senil?

La púrpura senil es benigna y se resuelve sola.

Los pacientes deben ser educados en las medidas de protección solar, incluyendo la aplicación de protector solar y ropa de protección solar para proteger su piel de un mayor fotodaño.

¿Cuál es el pronóstico?

Aunque cosméticamente desagradable, la púrpura senil es benigna y no está relacionada con ninguna enfermedad sistémica o discrasias sanguíneas. Sin embargo, es un factor de riesgo de desgarros cutáneos en pacientes institucionalizados.

Las lesiones purpúricas se resuelven en un plazo de una a tres semanas y pueden producir una pigmentación marrón residual de la piel. Lamentablemente, la púrpura senil es recurrente y se asocia con la reaparición de nuevas lesiones de por vida.