Oscars 2020: Los mejores cortos de acción real nominados, clasificados de peor a mejor

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Mira bien: los lazos temáticos unen a los cinco aspirantes a Mejor Cortometraje de Acción Real de este año, aunque no parezcan estar estrechamente relacionados. Hay las habituales propuestas de «niños en peligro» (ambas con grandes giros, algunos de los cuales funcionan, otros no), un par de proyectos con diferentes inclinaciones sobre la conexión moderna y el voyeurismo, y un examen oportuno de lo que sucede después de que la guerra haya terminado aparentemente.

Y, sin embargo, a pesar de toda la miríada de tonos y narrativas escondidas dentro de los cinco convincentes nominados de este año, cada uno de ellos está atravesado por una emoción predominante: la esperanza. Se trata de una esperanza en muchas formas, por supuesto, pero cada una de las nominadas se basa en una esperanza (a menudo tenue, ocasionalmente loca) de algo mejor, algo más grande, algo más.

Por supuesto, esos deseos no siempre conducen a las situaciones más fáciles (el drama sigue gobernando la categoría, aunque nuestra mejor elección viene con un maravilloso giro cómico que ayuda a diferenciarlo de la multitud), y no todos los personajes participan activamente en siquiera considerar la posibilidad de soñar con más, pero no obstante, los cortos de acción en vivo de este año abren ventanas a mundos que merecen ese siguiente paso.

Aquí tienes una clasificación de los cinco contendientes.

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«Saria,» Bryan Buckley y Matt Lefebvre

«Saria»

Estados Unidos (23 minutos)

Basado en un suceso real en el Hogar Seguro Virgen de La Asunción en Guatemala en 2017, la película de Bryan Buckley intenta empaquetar un desastre aún mayormente desconocido (y trágico) en una narrativa centrada en un par de hermanas, una apuesta comprensible que finalmente se queda corta. Las hermanas Saria y Ximena, estrechamente unidas, se aferran la una a la otra en el llamado «hogar seguro», intentando encontrar la felicidad en pequeñas parcelas de un orfanato dirigido por personas que aparentemente no podrían preocuparse menos por sus pupilos.

Al final, las hermanas y sus amigos urden un audaz plan para sobrevivir, uno construido en torno a protestas aparentemente espontáneas, una confusión absoluta y un árbol gigante que puede proporcionar un camino para salir del edificio y quizás incluso todo el camino hacia una nueva vida en América. Las estrellas de Buckley (Estefanía Téllez y Gabriela Ramírez) son atractivas, pero el guión no les hace ningún favor, ya que se salta grandes trozos de la historia (lo que es aún más condenable, teniendo en cuenta sus raíces basadas en los hechos) y nunca permite a ninguno de sus adversarios la posibilidad de ser algo más que matones malvados. La historia merece el tratamiento cinematográfico, pero tal vez un documental podría haber extraído matices más complejos.

«Brotherhood», Meryam Joobeur y Maria Gracia Turgeon

«Brotherhood»

Túnez y Canadá (24 minutos)

El nominado más largo de la categoría también lo siente. Al principio es una mirada lenta al interior de la aparentemente tranquila vida en la granja -hay ovejas enfermas, lecciones de vida, un par de hermanos encantadores- ese equilibrio se tambalea cuando el mayor de los chicos de la familia vuelve a casa de luchar en Siria. Su servicio no es una fuente de orgullo para su familia (y, a pesar de su título, la película está mucho más preocupada por su vínculo con su imponente padre que con sus hermanos), ya que su falta de comunicación mientras estaba fuera sólo ha aumentado la confusión de por quién estaba luchando realmente.

Y entonces aparece su flamante esposa, que parece sellar el acuerdo: joven, siria, cubierta con el niqab completo, y que no hace más que avivar la preocupación de sus padres de que haya desertado para luchar por el «lado equivocado» de la batalla. La película de Meeryam Joobeur se toma su tiempo para desenvolver las revelaciones clave que a menudo parecen extraños giros, oscilando entre la explicación excesiva de los trastornos inesperados (incluyendo uno totalmente construido en un acto salvaje de pura esperanza) y la ocultación de las acciones que más tarde resultarán esenciales.

La hermosa realización cinematográfica glosa muchos elementos narrativos desiguales, pero la secuencia final -aunque magníficamente rodada- deja mucho por revelar, y la película se cierra justo cuando estaba alcanzando sus puntos más convincentes.

«Una hermana», Delphine Girard

«Una hermana»

Bélgica (16 minutos)

Empaquetada de forma económica y apropiadamente claustrofóbica, el cortometraje de Delphine Girard arranca con fuerza y no se detiene nunca, lo que demuestra el poder perverso de sólo 16 minutos de película. En una noche oscura, un coche circula a toda velocidad por una carretera tranquila. El conductor (Guillaume Duhesme) es difícil de distinguir, al igual que su pasajera (Selma Alaoui), obviamente aterrorizada, que enmascara hábilmente su miedo con un gran farol: necesita llamar a su hermana para informarse.

La hermana titular en cuestión es la anónima Veerle Baetens, una operadora del centro de llamadas del 911 que al principio está desconcertada por la parlanchina mujer al teléfono que parece incapaz de responder a una pregunta directa. Sin embargo, pronto la operadora se da cuenta de la artimaña, y la pareja trata de llevar a cabo un rescate en las más duras circunstancias.

Narrativamente similar al reciente drama danés de Gustav Möller «The Guilty», Girard reduce su historia a sus mejores partes, y añade un hilo conductor convincente sobre la naturaleza de la hermandad inesperada. Golpea fuerte, y cada minuto es bueno.

«La ventana del vecino», Marshall Curry

«La ventana del vecino»

Estados Unidos (20 minutos)

Y para su cuarta nominación al Oscar, el cineasta Marshall Curry intenta algo totalmente diferente: ¡la narrativa! El documentalista de «Pelea en la calle» y «Una noche en el jardín» vuelve a la carga con su primera propuesta de guion, liderada por los encantos de la siempre agradable Maria Dizzia. Aunque «The Neighbors’ Window» ofrece un mensaje un tanto predecible -un auténtico «la hierba es más verde»-, no deja de ser un golpe emocional que deja entrever la capacidad de Curry para abarcar géneros con estilo.

Dizzia y Greg Keller interpretan a una pareja de padres neoyorquinos atareados que no pueden ignorar las actividades particularmente acrobáticas de sus nuevos y sexys vecinos que viven en el edificio de al lado. No, no tienen cortinas, ¿y por qué iban a quererlas? Aunque tanto Alli, de Dizzia, como Jacob, de Keller, sienten un creciente interés por el dúo -y quizás la posibilidad de que sus propias vidas sexuales vuelvan a reflejar el desenfreno del otro lado de la calle-, la película de Curry nunca da la sensación de ser salaz o espeluznante.

El tiempo pasa, la familia de Alli y Jacob crece, un fiel par de prismáticos cambia de manos y, finalmente, la pareja debe asumir lo que significa todo su voyeurismo. Muy pronto, las vidas de los vecinos también cambian, lo que pone de manifiesto la imprevisibilidad de la vida y obliga a sus espectadores con ojos de lince a considerar lo que realmente están viendo. Realizado con elegancia y empatía, es un cortometraje estelar y una maravillosa mirada a lo que será el próximo capítulo de Curry (y quizás también de Dizzia… se merece con creces otro papel protagonista propio).

«NEFTA Football Club,» Yves Piat y Damien Megherbi

«NEFTA Football Club»

Francia (17 minutos)

En el momento en que el corto de Yves Piat, absolutamente ganador (y totalmente encantador), llega al burro que lleva auriculares mientras está alegremente alrededor de un postre con un enorme paquete de drogas en su mochila, está claro que la producción francesa no toma ningún camino tradicional. Ambientada en Túnez, la película sigue a un par de hermanos cariñosos pero muy diferentes (Eltayef Dahoui y Mohamed Ali Avari) que se unen por su afición compartida al fútbol (vale, vale, al fútbol). Cuando tropiezan con el mencionado burro, la película extrae hábilmente ideas y preocupaciones conocidas -¿cuándo ha sido bueno para alguien encontrar una bolsa de drogas en el desierto? – y las transforma en algo fresco y nuevo.

Piat enhebra ágilmente la comedia, el drama y una generosa pizca de acción deportiva para elaborar un cortometraje totalmente inesperado y repleto de delicias. Dahoui y Avari realizan unas interpretaciones divertidas y sin artificios que no hacen más que reforzar la maravillosa originalidad de «NEFTA Football Club», y un final demasiado bueno como para estropearlo.

ShortsTV estrenará los cortometrajes nominados al Oscar 2020 en más de 500 pantallas de Estados Unidos el 31 de enero de 2020.