NASCAR: Nombres notables en la historia del coche número 88

Echa un vistazo a algunas de las leyendas que han corrido con el coche número 88 en la NASCAR Cup Series, incluyendo a Dale Jarrett, Darrell Waltrip y la pandilla de Alabama.

Cuando se piensa en las familias de pilotos del pasado de la NASCAR, los nombres de Allison, Jarrett, Earnhardt y Waltrip son algunos de los que vienen a la mente. Los cuatro apellidos pertenecen a pilotos que en su día corrieron con el #88 en la Cup Series, lo que hace que su historia sea digna de ser contada.

El balance general del doble ocho es el siguiente: 76 victorias, 402 llegadas entre los cinco primeros, 699 llegadas entre los diez primeros, 62 poles, 21.798 vueltas lideradas y una media de 16,0 en 1.714 carreras.

El piloto que más éxito encontró en el coche #88 fue Dale Jarrett.

Después de una década de carreras parciales o a tiempo completo en la Serie de la Copa, que le valió una victoria para Wood Brothers Racing y dos victorias para Joe Gibbs Racing, Jarrett se unió a Robert Yates Racing en 1995, conduciendo el Ford #28 con el jefe de equipo Larry McReynolds.

Al año siguiente, Jarrett se trasladó al Ford #88 con el mismo equipo. Fue emparejado con el jefe de equipo Todd Parrott, que permaneció al frente del box hasta 2002. Jarrett consiguió 28 de sus 32 victorias y el campeonato de 1999 al volante del Ford #88, que condujo hasta la temporada 2006 antes de terminar su carrera en Michael Waltrip Racing.

De 1973 a 1982, el coche #88 perteneció a la cuadra DiGard Motorsports. El piloto con más salidas en el coche fue Darrell Waltrip.

Waltrip se unió a DiGard Motorsports y al equipo #88 durante la temporada de 1975, llevando el coche al carril de la victoria en su octava carrera con el equipo en Richmond Raceway. Waltrip consiguió 26 de las 84 victorias de su carrera en el Chevrolet #88 de 1975 a 1980 antes de unir fuerzas con Junior Johnson & Asociados y pasar a ganar tres campeonatos al volante del coche #11.

Al igual que Waltrip, el campeón de 1983 Bobby Allison pasó por el coche #88, pero ganó su título en otro coche. Allison condujo el coche #88 a tiempo completo para DiGard Motorsports en 1982 antes de utilizar el #22 para el equipo y ganar el campeonato al año siguiente.

Allison registró ocho victorias, 14 finales entre los cinco primeros y 20 finales entre los diez primeros durante la temporada de 1982. El nativo de Hueytown, Alabama, también pasó una carrera en el Dodge #88 para el propietario Neil Castles en 1970.

Cuando se trata de Hueytown y el nombre de Allison, el coche #88 tiene algo más que Bobby. El hermano menor del mayor de los Allison, Donnie, también pasó por ese número de coche, al igual que Charles «Red» Farmer.

Los tres pilotos llegaron a ser conocidos como la «Pandilla de Alabama», un grupo que llamaba a Hueytown su hogar. Pero en realidad eran de un estado totalmente diferente, originarios de la zona de Miami, Florida.

Donnie Allison condujo el Chevrolet #88 a tiempo parcial para DiGard Motorsports entre 1973 y 1975, y condujo el Pontiac #88 en dos carreras para Cliff Stewart Racing en 1983. Farmer condujo el Ford #88 para Long-Lewis en sus dos únicas carreras de 1960. Ni el joven Allison ni Farmer ganaron ninguna carrera con el coche #88.

Mi último artículo trataba sobre la historia del coche #2; curiosamente, el #2 y el #88 son los únicos números de coche utilizados por los tres miembros de la «Pandilla de Alabama» en algún momento de sus carreras.

Otra conexión familiar que implica el #88 pertenece a los Baker. Buck Baker condujo el coche en una serie de eventos en las décadas de 1950 y 1960, ganando dos carreras en 1954 y una carrera en 1959 al volante del Chevrolet #88 para Lynton Tyson.

El hijo de Buck, Buddy, condujo el coche #88 en un par de carreras en 1959, al igual que su padre, y algunas carreras más en la década de 1960. Volvió a utilizar el #88 para una campaña completa de 1985, un programa parcial de 1986 a 1988 y dos carreras más en 1991. Buddy no consiguió ninguna de sus victorias con el #88.

Uno de los pilotos más populares que pilotó el coche #88 fue Dale Earnhardt Jr. Aunque Earnhardt fue el único miembro de su familia que utilizó ese número, su abuelo Ralph usó el #88 para Petty Enterprises durante un calendario parcial en 1957.

Dale Jr. se unió a Hendrick Motorsports y al equipo #88 en 2008 después de conducir el Chevrolet #8 para Dale Earnhardt, Inc. Earnhardt ganó nueve carreras mientras conducía el Chevrolet #88 a tiempo completo hasta que se retiró al final de la temporada 2017, aunque se perdió un total de 20 carreras en 2012 y 2016 debido a conmociones cerebrales.

Uno de los pilotos sustitutos de Earnhardt al volante del Chevrolet #88 en 2016 fue Jeff Gordon, a menos de un año de su retirada inicial. Gordon había pasado toda su carrera de 24 años detrás del Chevrolet #24, ganando 93 carreras y cuatro campeonatos. Condujo el Chevrolet #88 en ocho carreras y registró el mejor resultado de un sexto puesto en Martinsville Speedway.

Otro piloto que sustituyó a Earnhardt durante la temporada 2016 fue Alex Bowman, que asumió las funciones de conductor a tiempo completo del Chevrolet #88 en 2018 tras la retirada de Earnhardt. El actual conductor del Chevrolet #88 ganó en el Chicagoland Speedway el pasado mes de junio y en el Auto Club Speedway a principios de este año.

En cuanto a otros pilotos notables del coche #88, Joe Weatherly terminó en 11º lugar en su única carrera con el número en 1963 en el Augusta Speedway. Weatherly se aseguró uno de sus dos campeonatos esa temporada.

Richard Brickhouse, que ganó una famosa carrera con boicot de pilotos en Talladega Superspeedway en 1969, condujo el Dodge #88 en dos carreras esa temporada, y el campeón de 1989 Rusty Wallace condujo el Pontiac #88 a tiempo completo para Cliff Stewart Racing en 1984.

Aunque puede que no sea el número de coche más ganador en la historia de la NASCAR Cup Series, el éxito de los primeros años de la carrera de Darrell Waltrip, la popularidad de Dale Earnhardt Jr, el éxito en el campeonato de Dale Jarrett y la conexión histórica de la Pandilla de Alabama hacen del #88 uno de los números más legendarios de la historia del deporte.