Mount St. Helens

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Monte St. Helens
4 de octubre de 2004JPEG

Después de más de una década de inactividad, el Monte St. Helens, en Washington, comenzó a retumbar a finales de septiembre con una serie de pequeños terremotos, algunos de los cuales eran del tipo de período largo que los geólogos han llegado a reconocer como la señal reveladora de que el magma del interior de la Tierra está subiendo a la superficie. El 1 de octubre de 2004, el volcán liberó una pequeña explosión de vapor y ceniza y se calmó brevemente, pero en los días siguientes se reanudó la actividad sísmica. Los científicos elevaron el nivel de alerta del volcán a tres, el último escalón por debajo de la erupción activa.

El 4 de octubre, el día en que esta imagen fue captada por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA, el Monte Santa Helena volvió a emitir vapor y ceniza: durante un episodio de 30 minutos por la mañana y durante otro de 10 minutos a primera hora de la tarde. Según los informes del Servicio Geológico de Estados Unidos, el vapor fue producido probablemente por roca caliente empujada hacia el glaciar de la montaña que derritió el hielo y generó vapor.

El Monte St. Helens se encuentra a la izquierda del centro de esta imagen, y la ceniza y el penacho de vapor son visibles alejándose del volcán hacia el sureste, hacia el pico cubierto de glaciares del Monte Adams. Otras grandes montañas en la escena son el Monte Rainer (arriba) y el Monte Hood (abajo). El río Columbia corta de este a oeste la parte inferior de la imagen, y la ciudad de Portland aparece como una mancha gris a lo largo de sus orillas en la parte inferior izquierda.

Otros indicios de que es probable que se produzca una erupción en un futuro próximo son un lago burbujeante (de ebullición) que se ha formado en el respiradero donde se liberó la ceniza y el vapor el 4 de octubre, un rápido retorno a la actividad sísmica tras los episodios de emisión, el continuo ascenso de parte del glaciar y del flanco sur del domo de lava, la apertura de grietas en el domo de lava y la detección de gases de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno en numerosos lugares. Para obtener más información sobre el estado actual del volcán, visite el sitio web del Observatorio del Volcán de las Cascadas de los Estados Unidos.

Imagen de la NASA por cortesía de Jeff Schmaltz, Equipo de Respuesta Rápida MODIS, NASA-GSFC