Melodrama

El melodrama, en el teatro occidental, es un drama sentimental con una trama improbable que se refiere a las vicisitudes sufridas por los virtuosos a manos de los villanos pero que termina felizmente con la virtud triunfante. El melodrama, que cuenta con personajes comunes como el héroe noble, la heroína sufrida y el villano de sangre fría, no se centra en el desarrollo de los personajes, sino en incidentes sensacionales y una puesta en escena espectacular. En música, el melodrama significa líneas habladas con acompañamiento musical.

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Teatro occidental: El melodrama
El melodrama surgió de dos factores: la popularización del romanticismo y el gótico; y la evasión de la restricción…

Se considera que la obra de teatro melodramática se desarrolló en Francia como resultado del impacto de Pigmalión (1762; estrenada en 1770) de Jean-Jacques Rousseau en una sociedad desgarrada por la violenta agitación política y social y expuesta a las influencias de la novela gótica inglesa y del Sturm und Drang (Tormenta y Estrés) y el Romanticismo de Alemania. El pionero y máximo exponente del melodrama francés del siglo XVIII, con su música, su canto y sus efectos espectaculares, fue Guilbert de Pixérécourt. Su obra Coelina, ou l’enfant de mystère (1800) fue traducida como A Tale of Mystery (1802) por Thomas Holcroft y estableció el nuevo género en Inglaterra. Sin embargo, no era totalmente nuevo en Inglaterra; las restricciones de la Ley de Licencias de 1737 se habían evitado habitualmente combinando el drama con la música, el canto y el baile.

Otro destacado dramaturgo cuyo melodrama influyó en otros países fue el alemán August von Kotzebue. Su Menschenhass und Reue (1789) se hizo tremendamente popular en Inglaterra como El extranjero (1798); también proporcionó el original de Pizarro (1799) de Richard Brinsley Sheridan. A principios del siglo XIX, el melodrama se extendió por todo el teatro europeo; en Rusia las autoridades lo acogieron con agrado por desviar la atención de asuntos más serios.

Durante el siglo XIX, la música y el canto se fueron eliminando. A medida que los avances técnicos en el teatro hacían posible un mayor realismo, se dio más importancia a lo espectacular: tormentas de nieve, naufragios, batallas, naufragios de trenes, conflagraciones, terremotos y carreras de caballos. Entre los más conocidos y representativos de los melodramas populares en Inglaterra y Estados Unidos están The Octoroon (1859) y The Colleen Bawn (1860), ambos de Dion Boucicault. Más sensacionales fueron Los pobres de Nueva York (1857), Londres de noche (1844) y Bajo la luz del gas (1867). La puesta en escena realista y los males sociales que se tocan, aunque sea de forma superficial y sentimental, anticiparon el posterior teatro de los naturalistas.

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Con la creciente sofisticación del teatro a principios del siglo XX, el melodrama teatral disminuyó su popularidad. Sin embargo, fue una forma vigorosa en los seriales de aventuras cinematográficas hasta la llegada del sonido. Los gestos exagerados, las persecuciones dramáticas, las escenas emotivas, los personajes sencillos y planos y las situaciones imposibles fueron posteriormente recuperados y parodiados. El melodrama constituye una buena parte del drama televisivo contemporáneo.