Los primeros monarcas escoceses

En una época, Escocia estaba ocupada por cinco pueblos diferentes. Los pictos vivían en la amplia zona al norte de los ríos Forth y Clyde. Los escoceses, procedentes de Irlanda, se instalaron en Argyll en los siglos V y VI. Los anglos ocupaban Lothian, los antiguos británicos se habían retirado a Strathclyde y, en el siglo IX, los invasores nórdicos se asentaron en Orkney, Shetland, Caithness, Sutherland y las islas occidentales.

La unificación de estos diferentes pueblos comenzó a mediados del siglo IX, cuando Kenneth MacAlpin se convirtió en rey de pictos y escoceses.

Los escoceses llegaron a dominar la mayor parte del país, aunque existieron bases de poder alternativas hasta el final de la Edad Media – por ejemplo, en las islas nórdicas del norte de Orkney y Shetland.

Se sabe muy poco sobre muchos de los primeros reyes hasta el final del siglo XI, aparte de sus fechas de acceso (a menudo porque los reyes ganaron sus coronas matando a otros reyes) y sus muertes (sobre todo si fueron repentinas y violentas).

A diferencia de la Inglaterra anglosajona, en Escocia se conservan pocas crónicas literarias de los primeros gobernantes. Dos de los reyes más conocidos -Macbeth y Malcolm Canmore- fueron inmortalizados por el Macbeth de Shakespeare en una forma que se parece poco a los hechos históricos.

Quizás el testimonio más elocuente de la vida de los primeros reyes escoceses sea la isla de Iona, con su abadía y su cementerio, lugar de descanso de muchos reyes escoceses, irlandeses y noruegos.

Imagen: Macbeth