Los 8 tipos de vegetarianos todos se dejan llevar por la alimentación basada en plantas de diferentes maneras

Los que no comen carne suelen considerarse «vegetarianos» y punto. El fin. Sin embargo, si se profundiza en la historia y en las prácticas dietéticas actuales, pronto se descubrirá que, en realidad, hay muchos tipos de vegetarianos con diferentes reglas sobre qué animales y productos animales (si es que hay alguno) se ganan un lugar en sus platos. Es complicado, como mínimo, pero cada iteración de la alimentación que incluye plantas tiene sus propios beneficios para la salud y el medio ambiente.

La renuncia a la carne y a los ingredientes de origen animal tiene una historia culturalmente diversa. La práctica de la «ahmisa» o no violencia ha caracterizado durante mucho tiempo las dietas de religiones indias como el hinduismo, el budismo y el jainismo. Las dietas basadas en plantas están profundamente arraigadas en muchas tradiciones culinarias africanas, especialmente en la cocina de Zimbabue y Ghana. Estados Unidos tiene su propia y complicada historia de renuncia a la agricultura animal en nombre de la salud, la ética e incluso para remediar la ansiedad climática. De hecho, casi todos los continentes tienen su propia conexión con el consumo de una dieta compuesta principalmente por plantas.

Con tal abundancia de ricos y variados linajes de vegetarianismo, tiene sentido que ahora se practiquen muchos grados de alimentación basada en plantas a nivel mundial. Para que puedas conocerlos todos, la dietista Dana Hunnes, RD, PhD, profesora adjunta de la Universidad de California en Los Ángeles, desglosa a continuación los ocho tipos más comunes de vegetarianos.

Conoce los 8 tipos de vegetarianos-desde los flexitarianos hasta los ovovegetarianos y los crudiveganos

Vegetarianos

«Los vegetarianos son personas que no comen carne, pero pueden ser flexibles en cuanto a comer huevos, leche, queso y otros productos que pueden proceder de animales», dice la doctora Hunnes. «Simplemente no comen carne». Esos otros productos pueden incluir cosas como la miel, la gelatina, el colágeno o el azúcar blanco.

Flexitarianos

Como su nombre indica, los flexitarianos son flexibles (como, los splits flexibles) cuando se trata de la dieta. «Los flexitarianos son personas que se alimentan mayoritariamente de forma vegetariana, pero que pueden estar más dispuestas a comer productos de origen animal en algunas ocasiones», dice el Dr. Hunnes. Por ejemplo, pueden estar de acuerdo con un bistec alimentado con pasto u optar por huevos criados en pastos. La Dieta de la Salud Planetaria también es una rama del flexitarismo.

3. Pescadores

«Los pescadores son vegetarianos que comen pescado y productos del pescado, y que pueden o no comer también lácteos o huevos», dice el Dr. Hunnes. La gente suele elegir la dieta pescatariana como punto de partida para consumir menos proteínas de origen animal, y luego ir eliminando poco a poco también el pescado.

Lacto-ovo-vegetarianos

Un tipo de vegetariano más específico es el lacto-ovo-vegetariano que come huevos y productos lácteos, pero dice no a las aves de corral, el pescado, la carne roja y otros animales. Este es el elegante nombre en latín de lo que la mayoría de la gente quiere decir cuando se llaman a sí mismos vegetarianos.

Lactovegetarianos

«¡Sí a la leche, el queso y el yogur! No a los huevos», dicen los lacto-vegetarianos.

Ovo-vegetarianos

«¡Comeré huevos, pero no productos lácteos ni otros productos animales! Nada de eso», dicen los ovovegetarianos.

Veganos

«Los veganos no comen ningún producto animal en absoluto: ni huevos, ni lácteos, ni aceites de pescado, ni tampoco productos derivados», dice el Dr. Hunnes. Los veganos también se abstendrán de comer cosas como miel, gelatina, colágeno e incluso azúcar blanco, así como de utilizar productos animales en otras partes de su vida, desde los cosméticos hasta la ropa.

Veganos crudos

Los veganos crudos no comen alimentos cocinados, y punto, como un testimonio de lo que los seres humanos comerían en la naturaleza sin acceso al fuego. Estos crudívoros sólo consumen alimentos vegetales no procesados que no han sido calentados a más de 115 grados Fahrenheit. Este tipo de dieta suele ser objeto de un gran escrutinio científico porque muchas verduras -como los espárragos, los tomates y los boniatos, por ejemplo- adquieren un mayor valor nutricional cuando se cocinan antes de comerlas. (Además, parece realmente difícil y limitante para la práctica.)

Los beneficios de comer más plantas, menos carne-no importa el tipo de vegetarianismo que elijas

Comer menos carne se asocia con resultados positivos para la salud y una mejor salud intestinal

«Desde el punto de vista de la salud, la mayoría de la gente sería mucho más saludable si comiera una dieta basada en plantas, incluyendo vegetariana o vegana», dice el Dr. Hunnes. «La mayoría de las enfermedades de las que muere la gente en Estados Unidos son enfermedades crónicas relacionadas con la nutrición, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes. Llevar una dieta americana estándar supone un riesgo cuatro veces mayor de morir de cáncer que llevar una dieta vegana e integral.» Además, las dietas vegetarianas que se centran principalmente en alimentos integrales y no procesados te animan a comer una gran variedad de plantas, lo que los investigadores han relacionado con una mejor salud intestinal en general.

2. Todos los tipos de vegetarianos ejercen menos presión sobre el medio ambiente

Un estudio de 2016 publicado en The Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States demostró que el cambio de una dieta americana tradicional a una dieta vegetariana o vegana podría resultar en una disminución de entre el 29 y el 70 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero. «Desde el punto de vista medioambiental, llevar una dieta vegetariana o mejor vegana es una de las cosas más impactantes que se pueden hacer para reducir las emisiones personales de gases de efecto invernadero y proteger el medio ambiente», afirma el Dr. Hunnes. Comer menos productos animales también puede disminuir significativamente la cantidad de agua que requiere su dieta y disminuir la cantidad de tierra que se necesita para producir sus alimentos.

Salir de la carne se alinea con la ética de muchas personas

«No hay duda de que quitar los alimentos de origen animal de la mesa es sin duda mucho más ético», dice el Dr. Hunnes. «El 99 por ciento de la carne de vacuno que se consume en Estados Unidos vive en CAFOs donde están confinados y no tienen ningún parecido con los comportamientos naturales. La gran mayoría de las vacas lecheras son preñadas a la fuerza para que produzcan leche después del parto y se les quita a sus bebés inmediatamente después de nacer.» Tristemente, esto sólo araña la superficie de las atrocidades que ocurren en la gran agricultura y que pueden preocuparte si te interesa lo que ocurre antes de que tus alimentos lleguen a tu nevera.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que toda la agricultura -desde la producción de carne hasta la agricultura de plantas- tiene un serio trabajo que hacer cuando se trata de la ética laboral, particularmente en el tratamiento de los trabajadores agrícolas inmigrantes. Así que no asumas que tu dieta vegana es inherentemente libre de crueldad sin explorar y pensar en el tratamiento de los seres humanos que cultivan, recogen y empaquetan tus alimentos.

Las 2 preguntas más comunes que la gente suele tener antes de hacerse vegetariana

¿Pero cómo voy a comer suficientes proteínas?

Esta es una GRAN pregunta para los futuros vegetarianos y veganos. La proteína tiene muchas funciones en tu cuerpo, incluyendo la construcción de tu cabello y uñas, la reparación de los tejidos de tu cuerpo y la ayuda en la digestión de los alimentos. Así que, por supuesto, querrás hacer todo lo posible para alcanzar tu cuota diaria (unos 0,8 gramos de proteínas por kilo de peso corporal, lo que supone entre 54 y 68 gramos al día para una mujer de 150 libras). Aunque la carne y los productos cárnicos son los principales responsables de las proteínas, con un poco de habilidad, puedes alcanzar esa cifra dentro de los límites del vegetarianismo. Deberás recurrir a plantas ricas en proteínas como la soja, los pistachos, la quinoa, el cáñamo, las semillas y las semillas de chía. Esta receta, por ejemplo, demuestra que una comida rica en proteínas no es mutuamente excluyente de una vegana.

Más información sobre cómo exprimir las proteínas en una dieta basada en plantas:

2. ¿Qué pasa con la B12? He oído que los vegetarianos y los veganos luchan por obtener suficiente.

¡También es cierto! La vitamina B12 es esencial para elevar tu estado de ánimo y mantenerte con energía, y se encuentra casi exclusivamente en los animales y productos animales. Sin embargo, no tienes que sacrificar esos beneficios con una dieta vegetariana o vegana. La buena noticia es que puedes comprar vitaminas B12 para ayudar a llenar este vacío, o si sólo eres vegetariano, puedes hacer un punto de comer leche y huevos para satisfacer esta necesidad. Problema resuelto.

Para hacer las cosas cortas y dulces, los diversos tipos de vegetarianos son indicativos de la larga historia ligada a la abstención de excluir ciertos animales o productos animales de su dieta. Sin embargo, cualquier plan de alimentación basado en plantas tiene el potencial de beneficiar su salud y la del medio ambiente. Antes de sumergirte en él, es probable que quieras elaborar una estrategia para abastecer tu despensa de modo que puedas consumir suficientes proteínas y B12, y luego podrás probar qué estilo de vegetarianismo te conviene más. Disfruta de tus verduras, familia.