Los 6 tipos de películas documentales

El género del cine documental es una parte importante de la historia del cine. Veamos los diferentes tipos, características y ejemplos de cada uno.

El cine documental es un estilo cinematográfico que se remonta a los primeros tiempos del cine. Mientras que su definición más básica puede ser definida por Wikipedia como «una película no ficticia destinada a documentar algunos aspectos de la realidad, principalmente con el propósito de instruir o mantener un registro histórico», el estilo se ha convertido en un cajón de sastre tanto para un determinado estilo de filmación, como para una noble búsqueda cinematográfica de la verdad.

Para los profesionales del cine y el vídeo que quieran trabajar en el ámbito de los documentales, es importante entender un poco su historia, así como los diferentes tipos de documentales.

Le sugerimos que comience con Introducción al documental, el texto clásico de Bill Nichols que describe los seis modos (o «subgéneros») de los documentales. Aunque hay mucha variación dentro de ellos, estas son las seis categorías principales del género en las que se pueden encuadrar todos los documentales. Echemos un vistazo.

Documentales poéticos

Los documentales poéticos, vistos por primera vez en la década de 1920, son en gran medida lo que parecen. Se centran en experiencias, imágenes y en mostrar al público el mundo a través de unos ojos diferentes. Abstracto y con una narrativa poco rigurosa, el subgénero poético puede ser muy poco convencional y experimental en su forma y contenido. El objetivo final es crear un sentimiento más que una verdad.

Para los cineastas, este enfoque ofrece una valiosa lección para experimentar con todos los elementos del cine documental, encontrando composiciones creativas, yuxtaposiciones desafiantes y diferentes formas de narración cinematográfica.

Algunos ejemplos de documentales poéticos incluyen:

  • Cara de carbón (1935) – Dir. Alberto Cavalcanti
  • Fata Morgana (1971) – Dir. Werner Herzog
  • Lenguas desatadas (1989) – Dir. Marlon Riggs
  • Welt Spiegel Kino (2005) – Dir. Gustav Deutsch

Documentales expositivos

Los documentales expositivos son probablemente los más cercanos a lo que la mayoría de la gente considera «documentales». En marcado contraste con los poéticos, los documentales expositivos tienen como objetivo informar y/o persuadir – a menudo a través de una narración omnipresente de la «Voz de Dios» que está desprovista de retórica ambigua o poética. Esta modalidad incluye los conocidos estilos de Ken Burns y de la televisión (A&E, History Channel, etc.).

Aquellos que buscan la forma más directa de narración de documentales deberían explorar el estilo expositivo directo. Es una de las mejores formas de compartir un mensaje o información.

Algunos ejemplos de documentales expositivos son:

  • El arado que rompió las llanuras (1936) – Dir. Pare Lorentz
  • La ciudad del oro (1957) – Dir. Colin Low y Wolf Koenig
  • Esperando a Fidel (1974) – Dir. Michael Rubbo
  • La marcha de los pingüinos (2005) – Dir. Luc Jacquet
    • Documentales de observación

      Los documentales de observación son exactamente lo que parecen: su objetivo es simplemente observar el mundo que les rodea. Originado en la década de 1960 junto con los avances en los equipos de filmación portátiles, el estilo Cinéma Vérité es mucho menos punzante que el enfoque expositivo.

      Los documentales observacionales intentan dar voz a todas las partes de un tema ofreciendo al público acceso de primera mano a algunos de los momentos más importantes (y a menudo privados) del sujeto. El estilo observacional ha sido muy influyente a lo largo de los años, y a menudo se puede encontrar a los cineastas utilizándolo en otros géneros cinematográficos para crear una sensación de realismo y verdad.

      Algunos ejemplos de documentales observacionales incluyen:

      • Crisis: Detrás de un compromiso presidencial (1963) – Dir. Robert Drew
      • Salesman (1969) – Dir. Albert Maysles, David Maysles y Charlotte Zwerin
      • Sueños de aro (1994) – Dir. Steve James
      • El monasterio: El señor Vig y la monja (2006) – Dir. Pernille Rose Grønkjær
        • Documentales participativos

          Los documentales participativos incluyen al cineasta dentro de la narración. Esta inclusión puede ser tan pequeña como que un cineasta utilice su voz para provocar a sus sujetos con preguntas o indicaciones desde detrás de la cámara – o tan importante como que un cineasta influya directamente en las acciones de la narración.

          Hay un cierto debate en la comunidad documental sobre cuánta participación del cineasta se necesita para que un documental se gane la etiqueta de «participativo». De hecho, algunos sostienen que, por su propia naturaleza, todos los documentales son participativos. En cualquier caso, este estilo puede ser uno de los más naturales para los que empiezan.

          Algunos ejemplos de documentales participativos son:

          • Crónica de un verano (1961) – Dir. Edgar Morin y Jean Rouch
          • La marcha de Sherman (1985) – Dir. Ross McElwee
          • París está ardiendo (1990) – Dir. Jennie Livingston
          • El éxodo del Danubio (1998) – Dir. Péter Forgács

          Documentales reflexivos

          Los documentales reflexivos son similares a los participativos en el sentido de que suelen incluir al cineasta dentro de la película. Sin embargo, a diferencia de los participativos, la mayoría de los creadores de documentales reflexivos no intentan explorar un tema externo. El mejor ejemplo de este estilo es el documental mudo de 1929 El hombre con la cámara de cine, del cineasta soviético Dziga Vertov. Es una muestra clásica de las imágenes creativas -y bastante desafiantes- que puede crear un verdadero documental reflexivo.

          Otros ejemplos de documentales reflexivos son:

          Documentales interpretativos

          Los documentales interpretativos son una combinación experimental de estilos que se utilizan para subrayar la experiencia del sujeto y compartir una respuesta emocional con el mundo. A menudo conectan y yuxtaponen relatos personales con cuestiones políticas o históricas más amplias. A veces se le ha llamado el «estilo Michael Moore», ya que a menudo utiliza sus propias historias personales como forma de construir verdades sociales (sin tener que argumentar la validez de sus experiencias).

          Algunos ejemplos de documentales performativos incluyen:

          • Drifters (1929) – Dir. John Grierson
          • La noche y la niebla (1956) – Dir. Alain Resnais
          • La delgada línea azul (1988) – Dir. Errol Morris
          • Bowling for Columbine (2002) – Dir. Michael Moore
          • De nuevo, los estilos performativo, reflexivo y participativo pueden parecer a veces confusamente intercambiables. No obstante, los puntos de partida que ofrecen estos diferentes estilos pueden ayudar a informar sus propias decisiones sobre el estilo del documental a medida que elige los mejores métodos para contar sus historias únicas.

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            • Imagen de portada vía Amkino Corporation.