Loki: la historia del dios embaucador

Loki, el dios embaucador de la mitología nórdica

¿Quién es Loki? Mucha gente está familiarizada con el dios nórdico Loki por las representaciones modernas, pero ¿qué dice la mitología nórdica sobre la identidad de Loki?

Æsir o Jötunn, amigo o enemigo, Loki es muchas cosas, a menudo al mismo tiempo. Sigue leyendo para saber más sobre el dios más travieso de la mitología nórdica.

La identidad de Loki

Una vez, en una clase sobre artefactos vikingos, mi profesor nos preguntó por qué no habíamos encontrado aún ninguna estatua que se creyera que representaba al dios Loki. Tras una breve discusión, aportó su propia teoría:

«Loki es un dios del caos. No rezarías a Loki; rezarías a los otros dioses para que mantuvieran alejado a Loki.»

Aunque es posible que Loki no gozara de favor entre los escandinavos paganos, su popularidad ha aumentado en los últimos años junto con un renovado interés por la mitología nórdica (algo a lo que sin duda ha contribuido la representación del personaje por parte de Tom Hiddleston en las películas de Marvel).

Aunque las representaciones modernas de Loki pueden variar desde lo siniestro en American Gods de Neil Gaiman hasta lo incomprendido en Runemarks de Joanne Harris, generalmente siguen el mismo esquema. Loki tiende a ser representado como travieso y egoísta, pero adorable y encantador. También se le suele enmarcar como un antagonista, aunque rara vez es un «malo» estereotipado.

Sin embargo, mientras que la caracterización de Loki es consistente en la cultura popular, hay muy poco consistente sobre Loki en la mitología nórdica.

Loki: un dios embaucador

En la mitología nórdica, Loki es más conocido como el dios embaucador. La mayor parte del tiempo, utiliza su astucia para ayudar a los Æsir a salir de los problemas; otras veces, es la razón por la que están en problemas en primer lugar.

Loki el dios embaucador

Sin embargo, aparte de ser un embaucador, es difícil decir exactamente qué más es Loki. Es tanto Æsir como Jötunn. Generalmente es un hombre, y a veces una mujer. Los Æsir se enfurecen con él y dependen de él. Ayuda a los Æsir y marcha contra ellos en el Ragnarok.

¿Confundido? No te preocupes – nosotros también. Agárrate, ¡esto va a ser un viaje lleno de baches!

¿Asir o Jötunn?

Aunque hay muchos personajes dentro de la mitología nórdica, los dos grupos principales son los Æsir (los dioses) y los Jötnar (a menudo traducidos como «gigantes»). Los Æsir y los Jötnar tienen una relación literal de amor-odio: es tan probable que se peleen como que se casen y/o tengan hijos.

Cuando tienen hijos, esta unión es generalmente entre Æsir masculinos y Jötnar femeninos, e incluso el propio Odín tiene una Jötunn como madre. A pesar de esto, sigue siendo clasificado como un Æsir ya que la mitología nórdica es patrilineal, lo que significa que las líneas de sangre corren a través del padre.

Al igual que Odín, Loki también es hijo de un Æsir y una Jötunn – con una marcada diferencia. El padre de Loki es Fárbauti, un Jötunn, y su madre es Laufey, que se cree que es un Æsir (aunque no se especifica).

Por lo tanto, Loki debería clasificarse técnicamente como un Jötunn. Sin embargo no es tan simple como eso.

La confusa identidad de Loki
Foto de Joshua Fuller en Unsplash

En la época vikinga, era común que los apellidos de los niños se hicieran tomando el nombre de su padre y añadiendo «hijo» o «hija» al final. Esta práctica sigue siendo común en Islandia hoy en día. Sin embargo, Loki toma el nombre de su madre para su apellido, «Laufeysson» (lit. hijo de Laufey), en lugar del de su padre.

Además, en Lokasenna («El vuelo de Loki»), menciona que es hermano de sangre con Odín:

Loki habló:
9. «Recuerda, Othin, en los viejos tiempos
Que ambos nuestra sangre se ha mezclado;

Aunque no sabemos por qué recibió el nombre de su madre ni cómo se produjo el pacto de sangre con Odín, estos factores sugieren que Loki elige su lealtad a los Æsir antes que a los Jötnar, a pesar de su linaje -aunque esta elección acabe cambiando.

¿Fue Loki hombre o mujer?

La filiación de Loki no es el único caso en el que desafía las normas de género de la mitología nórdica. Su propio género cambia a lo largo de las historias.

Tanto en los mitos como en la cultura popular (así como en esta entrada del blog), Loki se describe generalmente como varón. Pero este no es siempre el caso.

En Þrymskviða (o Thrymskvida, «la puesta de Thrym»), Thor y Loki deben hacerse pasar por Freyja y su sierva para recuperar el martillo Mjölnir de Thor de un rey de Jötunn llamado Thrym.

Cuando Thor está disfrazado, el texto mantiene sus pronombres masculinos. Sin embargo, cuando Loki está disfrazado, el texto cambia a los pronombres femeninos, lo que sugiere que su transformación en siervo es mucho más… minuciosa:

20. Entonces habló Loki, el hijo de Laufey:
«Como tu sirvienta voy contigo;
Los dos nos apresuraremos a la casa de los gigantes.»

26. Muy cerca de allí estaba sentada la sirvienta sabia,
Tan bien respondió a las palabras del gigante:
«De comida ha ayunado Freyja ocho noches,
Tan ardiente era su anhelo por Jotunheim.»

Además, aunque Loki es padre de la mayoría de sus hijos, también es madre de uno de ellos. En una de las historias contadas en Gylfaginning («El embaucamiento de Gylfi»), Loki se convierte en un caballo hembra para atraer al semental Svadilfari y alejarlo de su trabajo.

Cuando Loki regresa, está preñado y posteriormente da a luz a un caballo de ocho patas llamado Sleipnir, que se convierte en el corcel de Odín.

Por lo tanto, aunque Loki suele tener una forma masculina, no está ligado a un solo género como los demás Æsir -ni a las normas de género que siguen-.

¿Amigo o enemigo?

Como se mencionó al principio, Loki es un dios de la travesura y suele causar problemas a los Æsir, incluso cuando está de su lado. Por ejemplo, le corta el pelo a Sif sin otra razón que la de divertirse.

Sin embargo, siempre arregla sus errores, a menudo con un beneficio añadido para los Æsir. Para reemplazar el pelo de Sif, Loki hace que los enanos le fabriquen un nuevo pelo de oro puro, así como una lanza (Gugnir) y un anillo (Draupnir) para Odín, un martillo (Mjölnir) para Thor, y un jabalí (Gullinborsti) y un barco (Skidbladnir) para Freyr.

Loki también es llamado con frecuencia para ayudar a los Æsir cuando no ha hecho nada malo. En Skáldskaparmál («La lengua de la poesía»), la Jötunn Skadi viaja a Asgard para vengar a su padre, Thjazi, que fue asesinado por los Æsir.

Después de algunas negociaciones, ella accede a aceptar una compensación por su muerte en su lugar – y una de las condiciones es que los Æsir tienen que hacerla reír.

Al final, Loki lo consigue por medio de una cabra, una cuerda y sus propias *ejem* extremidades. Los Æsir rara vez se piden este nivel de sacrificio y apenas reconocen lo que Loki hace por ellos.

Sin embargo, a lo largo de los mitos, Loki pasa gradualmente de aliado a enemigo. En Lokasenna, irrumpe en un banquete celebrado por los Æsir y los insulta uno por uno, y sólo se marcha cuando llega Thor y lo amenaza. En Gylfaginning, engaña al dios ciego Höðr para que mate a Baldr y luego impide su liberación de Hel al negarse a llorar por él.

En el momento del Ragnarok, está claro que Loki no es amigo de los Æsir, ya que lidera el ejército de los muertos fuera de Hel en la batalla contra ellos. Sin embargo, se discute si siempre estuvo destinado a ser su enemigo o si fue empujado a este papel debido a cómo lo trataron los Æsir.

¿Padre de víctimas o padre de monstruos?

De todos los hijos de Loki, los tres que engendra con la Jötunn Angrboda son los más monstruosos: Fenrir, el lobo gigante, Jörmungand, la serpiente del mundo, y Hel, que gobierna el reino del mismo nombre en Niflheim, donde van todos los que mueren de enfermedad o vejez.

Fenrir, el lobo gigante de la mitología nórdica
Foto de Andre Tan en Unsplash

Aunque estos tres tienen técnicamente un padre Æsir y una madre Jötunn, no se cuentan entre los Æsir. De hecho, dos de ellos conducen a la muerte de dos importantes Æsir: Fenrir mata a Odín, y Jörmungand y Thor se matan mutuamente.

Sin embargo, al igual que su padre, no está claro si estos tres estaban destinados a ser la perdición de los Æsir – o si se convirtieron en eso por culpa de los Æsir.

En Gylfaginning, se dice que cuando Odín se enteró de la existencia de los hijos de Loki, «kastaði» (literalmente «arrojó o lanzó») a Jörmungand al mar y a Hel a Niflheim. Incluso Fenrir era originalmente un amigo de los Æsir y vivía entre ellos en Asgard – antes de que tuvieran miedo de su tamaño y lo ataran, poniendo una espada en su boca para que no pudiera morder.

¿Loki engendró monstruos? O los Æsir crearon monstruos?

Héroe o villano?

Así que llegamos a la pregunta final: «¿Es Loki un héroe o un villano?»

Sabemos que Loki se convierte en uno de los principales antagonistas de los Æsir – pero eso en sí mismo no significa que sea un villano. Según el diccionario de inglés Oxford, la palabra «antagonista» significa «Persona que se opone activamente o es hostil a alguien o algo; un adversario». Los Æsir son los principales adversarios de Loki, y según cuentan, su comportamiento es bastante terrible. No sólo tratan mal tanto a Loki como a sus hijos, sino que con frecuencia mienten, engañan, roban y matan – a menudo por sus propios intereses.

Además, está claro que Loki, debido a su amor por las travesuras, es un dios del caos – pero eso tampoco lo hace automáticamente malo. El caos es malo en la mitología nórdica porque va en contra del orden establecido por los Æsir. Sin embargo, éstos no mantienen el orden porque sea bueno, sino porque les beneficia.

Por lo tanto, que Loki sea un héroe o un villano depende de tu perspectiva de los Æsir. Para encontrar la respuesta, creo que deberíamos preguntar más bien: «¿Son los Æsir héroes o villanos?»

Es complicado

Entonces, ¿qué es Loki? La respuesta corta es: no lo sabemos. Podemos decir que es un embaucador, pero aparte de eso, es difícil poner etiquetas definitivas a su identidad. Tal vez esto es lo que le hace ser un buen embaucador en primer lugar!

Como con la mayoría de las cosas relacionadas con la mitología nórdica, es difícil obtener respuestas exactas de los textos fuente. Por lo tanto, la identidad de Loki probablemente difiera de una persona a otra, dependiendo de cómo se vea tanto a Loki como a los Æsir.

En definitiva, cuando se trata de Loki, sólo hay una cosa que sabemos con seguridad: es complicado.